Trump versucht mit religiösen Gesten, die Unterstützung bei Protesten zu erhöhen

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Einen Tag zuvor hatte er eine Bibel hochgehalten und vor einer historischen Kirche gegenüber dem Weißen Haus, die durch Demonstranten einen Brandschaden erlitten hatte, für Fotos posiert. Er ging durch den Lafayette Park zur Kirche, nachdem die Behörden dort friedliche Proteste gewaltsam abgebrochen hatten.

Trump unterzeichnete am Dienstag eine Exekutivverordnung über die internationale Religionsfreiheit und reiste zum Nationalheiligtum von Johannes Paul II., Wo er und die First Lady einen zeremoniellen Kranz niederlegten und „einen Moment der Erinnerung“ beobachteten.

WASHINGTON – Präsident Donald Trump verhüllte sich den zweiten Tag in Folge in Religion und versuchte am Dienstag, die moralische Autorität zu ergreifen, um seine harte Linie gegen Demonstranten zu rechtfertigen, die gegen die Ermordung eines anderen schwarzen Mannes in Polizeigewahrsam protestierten, und gleichzeitig seinen religiösen Konservativen zu mobilisieren Base.

“SCHWEIGENDE MEHRHEIT!” er twitterte.

Der Schreinbesuch am Dienstag war ursprünglich als Veranstaltungsort für Trump zur Unterzeichnung der Religionsfreiheitsverordnung vorgesehen, die er schließlich während einer privaten Veranstaltung im Oval Office unterzeichnete. Aber seine Tweets machten deutlich, was ihn beschäftigte, als er einen Großteil des Vormittags damit verbrachte, die Republikaner zu drängen, am Dienstag in den Vorwahlen abzustimmen, von denen er schwor, dass sie “am 3. November zu großen Siegen führen würden”.

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Trumps religiöser Einsatz kennzeichnete seine jüngsten Bemühungen in einer Reihe von Ouvertüren, um konservative Glaubenswähler zu mobilisieren, insbesondere die weißen evangelischen Christen, die zu seinen loyalsten Unterstützern gehören. Die wütende, politisch aufgeladene Reaktion von weniger pro-Trump-Glaubensführern auf seine Gesten deutete jedoch darauf hin, dass seine Bemühungen, einen Teil seiner Basis einzuschließen, nach hinten losgehen könnten, indem andere religiöse Wähler ausgeschaltet würden.

Rev. Mariann Budde, Bischof der bischöflichen Diözese Washington, sagte, sie sei „empört“ über Trumps Montagbesuch in der St. John’s Church und stellte fest, dass Trump beim Besuch des Wahrzeichens, das von sitzenden Präsidenten besucht wurde, nicht gebetet habe seit dem frühen 19. Jahrhundert. Während der Proteste am Sonntagabend erlitt die Kirche geringfügige Brandschäden.

Trump hat sich der Religion zugewandt, um Stärke zu projizieren und gewalttätige Proteste zu unterdrücken, die sich als Reaktion auf die Ermordung von George Floyd in Minneapolis im ganzen Land verbreitet haben. Aber religiöse Führer über Konfessionen hinweg beschuldigten Trump, versucht zu haben, die Religion zu kooptieren, um in einer Zeit tiefgreifender nationaler Konflikte die Führung zu projizieren.

Rev. Gini Gerbasi, die Rektorin einer Kirche in Washingtons Stadtteil Georgetown, sagte, sie sei „zutiefst erschüttert“, nachdem sie am Montagabend gewaltsam aus dem Bereich des Lafayette Square geräumt worden war. Sie forderte Trump auf, nach den Worten der Bibel zu leben, “anstatt sie als Requisite herumzutragen”.

Der Einsatz von “Kriegswaffen”, um dem Präsidenten zu helfen, “seinen Anhängern zu zeigen, dass er religiös ist”, sagte Gerbasi gegenüber The Associated Press und widersetzte sich weiteren Kommentaren. „Ich kann nicht mal dorthin gehen. Die Schichten von Ironie, Heuchelei und Sakrileg sind bereits dick. “

Erzbischof Wilton Gregory von der katholischen Diözese Washington sagte, die Reise am Dienstag zum katholischen Heiligtum sei “verwirrend und verwerflich, dass sich jede katholische Einrichtung so ungeheuerlich missbrauchen und manipulieren lassen würde”.

Die Beraterin des Weißen Hauses, Kellyanne Conway, verteidigte Trumps St. Johns-Besuch als ein starkes Symbol für diejenigen, die die Kirche in Brand steckten, und sagte gegenüber Fox News Channel: „Wir schauen nicht in die Herzen und Seelen anderer Menschen und erkennen und beurteilen, was ihr Glaube ist , warum der Präsident sich gezwungen fühlte, dorthin zu gehen, warum er diese Bibel hochhielt. “

Der Präsident des Family Research Council, Tony Perkins, ein christlich-konservativer Verbündeter des Präsidenten, lobte Trumps Besuch dafür, “eine Botschaft zu senden, dass er sich nicht einschüchtern lassen wird, dass sich unsere Regierung nicht versteckt”.

Budde stellte diese Erzählung in Frage, als sie sich den Zielen friedlicher Demonstranten anschloss, und sagte in einem Interview: “Wenn der Präsident versuchte, aus religiöser Empörung Kapital zu schlagen, weil die Kirche verbrannt wurde, war die wahre Empörung meiner Meinung nach der Tod von George Floyd.”

Trumps Kampagne umrahmte seinen Besuch in St. Johns als “eine kraftvolle Aussage, dass Gott immer siegen wird, wenn er mit der Bibel in der Hand vor der verbrannten Kirche steht”, so die Sprecherin Sarah Matthews.

“Ist er irgendwie wackelig mit der weißen evangelischen Gemeinde?” Rodriguez sagte von Trump.

Rev. Samuel Rodriguez, ein evangelischer Pastor aus Latino, der Trump beraten hat, sagte, jeder Präsident, der die Bibel hochhält, sei ein „mächtiges Bild“. Rodriguez wies die Idee zurück, dass Trumps jüngste Streifzüge in die religiöse Symbolik “eine Hundepfeife oder ein Aufklärungsruf” zu einer religiösen Basis waren, die, wie er es ausdrückte, bereits fest an der Seite des Präsidenten steht.

Perkins sagte, das einzige, was er anders gemacht hätte, wenn er den Kirchenbesuch geleitet hätte, wäre, eine gemischtrassige Gruppe von Pastoren zu bitten, während der Krise für die Nation zu beten.

Robert P. Jones, CEO des Instituts, zitierte auch Daten, die zeigen, dass der Anteil der weißen evangelischen Wähler an der US-Bevölkerung schrumpft, was bedeutet, dass Trump unter seinen wichtigsten religiösen Unterstützern „überdurchschnittlich gut abschneiden muss“, um im November zu gewinnen.

Umfragen des öffentlichen Religionsforschungsinstituts, einer unparteiischen gemeinnützigen Organisation, ergaben einen zweistelligen Rückgang der Unterstützung von Trump unter weißen Evangelikalen und Katholiken von März bis April, ein Zeichen dafür, dass Trump Schwierigkeiten haben könnte, seine Attraktivität mit einer Bevölkerungsgruppe zu festigen, die er dringend gewinnen muss .

Doch nur wenige Monate vor den Präsidentschaftswahlen im November zeigen Umfragen, dass Trump in wichtigen Swing-Staaten zu kämpfen hat. Einige seiner loyalsten Anhänger, darunter auch weiße evangelikale Christen, zeigen nachlassende Begeisterung.

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Präsident Donald Trump und First Lady Melania Trump besuchen am Dienstag, dem 2. Juni 2020, das Nationalheiligtum von Johannes Paul II. In Washington. (AP Foto / Patrick Semansky)

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