Trump’s Wahlkampftag Drogenrabatte für Senioren bekommen…

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WASHINGTON – Der Plan von Präsident Donald Trump, Millionen von Senioren eine verschreibungspflichtige Sparkarte im Wert von 200 Dollar zu schicken, ist auf rechtliche und budgetäre Hindernisse gestoßen, so dass es unwahrscheinlich ist, dass die Regierung ihn vor dem Wahltag durchführen kann.

Demokratische Gesetzgeber haben die Frage aufgeworfen, ob die Verwaltung befugt ist, aus politischen Gründen, wie die Demokraten sagen, Milliarden von Dollar an Medicare-Ausgaben selbst anzuordnen. Beamte der Verwaltung und des Kongresses sagen, dass solche Fragen die Überprüfung des Plans durch Behörden wie das Gesundheitsministerium, die Centers for Medicare and Medicaid Services und das Office of Management and Budget des Weißen Hauses behindert haben.

Ein Beamter des Weißen Hauses äußerte sich nicht zum Status der Verschreibungskarten, den Trump letzten Monat während einer Rede zum Gesundheitswesen in Charlotte, N.C., mit großem Erfolg bekannt gab.

Die Medicare-Agentur, oder CMS, sagte in einer Erklärung: “Wir wissen, dass viele Senioren Schwierigkeiten haben, sich ihre Medikamente zu leisten, und wegen dieser hohen Kosten auf eine Behandlung verzichten müssen. Die Verwaltung hat sich verpflichtet, die Kosten für die Senioren unserer Nation zu senken. Wir werden demnächst mehr Informationen über die Arzneimittelkarten für verschreibungspflichtige Medikamente zur Verfügung stellen”.

Ein Beamter der Verwaltung sagte, dass die Chancen 75:25 stehen, dass der Plan nicht umgesetzt wird. Der Beamte sprach unter der Bedingung der Anonymität, um die internen Beratungen hin und her zu diskutieren.

Anfang dieses Monats, Abgeordnete. Frank Pallone, D-N.J., Richard Neal, D-Mass, und Senator Ron Wyden, D-Ore., die Rechtmäßigkeit von Trumps Plan in Frage und sagten in einem Brief an HHS-Sekretär Alex Azar, dass “der Präsident jetzt anscheinend versucht, nur Wochen vor der Wahl mit Steuerzahlergeldern Stimmen zu kaufen”.

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Die Einwände der Gesetzgeber scheinen einen Nerv in der Verwaltung getroffen zu haben. Unter ihnen:

– Das Weiße Haus behauptete, dass Medicare die Rabattkarten unter seiner Autorität, “Demonstrationsprogramme” zur Erprobung neuer Ideen durchzuführen, legal verschicken könne. Die 200 Dollar würden testen, ob zusätzliches Geld die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Senioren ihre Medikamente behalten und kostspielige Krankenhausaufenthalte vermeiden. Aber das Versenden von Karten an fast alle Medicare-Empfänger sei kein Test, so der Gesetzgeber. Es gäbe zum Beispiel keine Kontrollgruppe, an der die Ergebnisse gemessen werden könnten. Daher würde ein solcher Massenversand nicht den gesetzlichen Standards für ein Medicare-Demonstrationsprogramm entsprechen, in dem neue Ideen getestet werden.

– Die Kosten für die Steuerzahler wurden auf bis zu 7,8 Milliarden Dollar geschätzt, wobei die Verwaltungskosten nicht eingerechnet sind. Das Geld würde aus dem Supplemental Medical Insurance Trust Fund von Medicare kommen. Aber die Ausgaben für die Karten wurden vom Kongress, der die Macht über den Geldbeutel hat, nicht genehmigt. Ein Kongressbeamter sagte, dass, wenn die Trump-Administration den Plan billige, er in Wirklichkeit eine budgetäre “Falltür” schaffe, durch die zukünftige Verwaltungen versuchen könnten, Milliarden von Dollar ohne die Aufsicht des Kongresses auszugeben. Der Beamte sprach unter der Bedingung der Anonymität, um die interne Analyse zu erörtern.

Als Trump den Plan als Teil einer Rede am 24. September ankündigte, in der er auf seine Agenda für das Gesundheitswesen aufmerksam machte, schien es, als ob die Rabattkarten bald in der Post sein würden. Die Leute fragten sich, ob sie den Namen des Präsidenten tragen würden.

Die Karten würden es Senioren ermöglichen, 200 Dollar von ihren verschreibungspflichtigen Copays zu sparen. Trump sagte zunächst, dass 33 Millionen Medicare-Empfänger die Karten erhalten würden, aber Verwaltungs- und Kongressbeamte sagten, die letzte Schätzung liege bei 39 Millionen.

“Niemand hat das bisher gesehen”, sagte der Präsident mit Markenverkäufen. “Diese Karten sind unglaublich. Die Karten werden in den kommenden Wochen verschickt.

“Ich werde mich immer um unsere wunderbaren Senioren kümmern”, fügte Trump hinzu. “Joe Biden wird das nicht tun.”

Der Plan kam für die Beamten am HHS und CMS, die ihn durchführen sollten, überraschend, sagte der Verwaltungsbeamte und fügte hinzu, dass er vom Weißen Haus geleitet wurde.

Die Behörden versuchen, den Plan von Trump voranzubringen, aber der Beamte sagte, er müsse zunächst die rechtlichen und verfahrenstechnischen Prüfungen bestehen, die für jede ähnliche Idee gelten würden.

Tricia Neuman, eine Medicare-Expertin der überparteilichen Kaiser-Familien-Stiftung, sagte, die Karten würden vielen Menschen ein wenig helfen, aber das löst nicht das zugrunde liegende Problem der hohen Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente.

“Für Senioren mit wirklich katastrophalen Ausgaben für verschreibungspflichtige Medikamente würde sie relativ wenig helfen”, sagte sie.

Trump hat schon vor langer Zeit seine Idee einer Kampagne 2016 für Medicare zur Verhandlung der Arzneimittelpreise fallen gelassen, ein Ansatz, den sein demokratischer Rivale Biden jetzt vorantreibt.

Aber er unterstützte einen überparteilichen Senatsentwurf, der die Kosten für Medicare-Empfänger gedeckelt und Rabatte gefordert hätte, wenn die Arzneimittelhersteller die Preise über die Inflationsrate hinaus angehoben hätten.

Hochrangige republikanische Senatoren nahmen die Gesetzgebung jedoch gelassen hin, und die Demokraten schlossen sich um den ehrgeizigeren Gesetzentwurf der Parlamentspräsidentin Nancy Pelosi zusammen, der Medicare die Befugnis zu Preisverhandlungen einräumt. Letztendlich wurde nichts im Kongress verabschiedet.

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