U.S.-Ankläger, der gegen Trump Anwalt ermittelt hat, weigert sich zurückzutreten

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Die Pattsituation ist das Neueste aus einer Reihe ungewöhnlicher Aktionen von Generalstaatsanwalt William Barr, die laut Kritikern Trump politisch zugute kommen und die Unabhängigkeit des Justizministeriums untergraben sollen.

WASHINGTON, 20. Juni – Ein führender US-Bundesstaatsanwalt, dessen Büro gegen den persönlichen Anwalt von Präsident Donald Trump, Rudolph Giuliani, ermittelt hat, weigerte sich, zurückzutreten, nachdem die Regierung am späten Freitag abrupt erklärt hatte, er werde ihn ersetzen.

Von Nathan Layne und Sarah N. Lynch

Berman, der ein mächtiges Büro leitet, das für die Verfolgung von Terrorismusfällen, Finanzverbrechen an der Wall Street und Korruption durch die Regierung bekannt ist, sagte, er habe zuerst von Barrs Pressemitteilung erfahren und werde nicht leise vorgehen.

Barr sagte in einer überraschenden nächtlichen Ankündigung, der US-Anwalt in Manhattan, Geoffrey Berman, sei zurückgetreten und Trump würde den Vorsitzenden der Securities and Exchange Commission, Jay Clayton, nominieren, um Bermans Platz einzunehmen.

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Es kommt auch, als Trump versucht, Beamte zu säubern, die ihn als nicht vollständig unterstützend empfinden. In den letzten Wochen hat er eine Reihe von Wachhunden der Agentur entlassen, darunter einen, der Anfang dieses Jahres eine Schlüsselrolle bei Trumps Amtsenthebung gespielt hat.

Der Schritt schien den Vorsitzenden des von den Republikanern kontrollierten Justizausschusses des Senats, Lindsey Graham, zu überraschen, der am Samstag sagte, er sei von der Regierung nicht kontaktiert worden.

Ein Beamter des Justizministeriums, der nach Bermans Weigerung gefragt wurde, bis ein Nachfolger bestätigt ist, sagte gegenüber Reuters, dass der „Zeitplan derselbe bleibt“, den Barr bei der Ankündigung des Ersatzes festgelegt hatte.

“Ich bin nicht zurückgetreten und habe nicht die Absicht, meine Position niederzulegen”, sagte Berman in einer Erklärung. „Ich werde zurücktreten, wenn ein vom Präsidenten ernannter Kandidat vom Senat bestätigt wird. Bis dahin werden unsere Untersuchungen unverzüglich oder ohne Unterbrechung fortgesetzt. “

In einer Erklärung sagte Graham, dass Claytons Nominierung immer noch erforderlich sein würde, um die übliche Praxis zu durchlaufen, Genehmigungen von seinen Senatoren im Heimatstaat zu erhalten, in diesem Fall von den Demokraten Chuck Schumer und Kirsten Gillibrand aus New York.

“Als Vorsitzender habe ich diese Politik eingehalten und werde dies auch weiterhin tun”, sagte Graham.

Es war unwahrscheinlich, dass diese Zustimmung bevorsteht, da Schumer, der demokratische Führer des Senats, in einer Erklärung sagte, Clayton sollte seinen Namen aus der Prüfung zurückziehen, “und seinen eigenen Ruf vor dem Ruin über Nacht retten”.

Gillibrand sagte in einer Erklärung, dass sie Trump und Barr nicht dabei helfen würde, einen US-Anwalt zu entlassen, der Berichten zufolge Korruption in Trumps Regierung untersucht, und dass Clayton “sich aus dieser Täuschung entfernen sollte”.

Die Staatsanwälte haben Giuliani kein Fehlverhalten vorgeworfen.

Seit seiner Ernennung im Januar 2018 hat sich Berman nicht gescheut, Zahlen in Trumps Umlaufbahn anzunehmen. Sein Büro beaufsichtigte die Strafverfolgung von Michael Cohen, Trumps ehemaligem persönlichen Anwalt, verklagte zwei Mitarbeiter von Giuliani und leitete eine Untersuchung gegen Giuliani ein, um Trumps politische Gegner in der Ukraine zu beschmutzen.

Der Vorsitzende des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, Jerrold Nadler, ebenfalls ein Demokrat, sagte, er beabsichtige, Berman zur Aussage einzuladen.

Berman ersetzte Preet Bharara, der Anfang 2017 kurz nach Trumps Amtsantritt als US-Anwalt entlassen wurde. Bharara, ein ausgesprochener Kritiker des Präsidenten, sagte, der Zeitpunkt des Vorstoßes, seinen Nachfolger zu ersetzen, sei seltsam.

Der Schritt gegen Berman kam, als das Justizministerium ein Bundesgericht aufforderte, die Veröffentlichung eines Buches des ehemaligen Nationalen Sicherheitsberaters John Bolton zu blockieren, zu dessen Behauptungen eine Behauptung gehört, Trump habe versucht, eine von Bermans Büro überwachte Untersuchung zu stören. Am Samstag lehnte ein US-Richter den Antrag der Regierung ab, die Veröffentlichung zu blockieren.

TIMING GEFRAGT

Es war nicht klar, ob Barr Berman zwingen kann.

In der Zwischenzeit hat Trump Craig Carpenito, den US-Anwalt für den Distrikt New Jersey, zum amtierenden US-Anwalt für den südlichen Distrikt von New York ernannt, sagte Barr in seiner Erklärung.

“Warum wird ein Präsident an einem Freitagabend, weniger als fünf Monate vor der Wahl, seinen eigenen handverlesenen US-Anwalt in SDNY los?” Bharara schrieb auf Twitter und bezog sich auf die US-Präsidentschaftswahlen am 3. November.

Berman wurde vom Senat, dem üblichen Verfahren zur Ernennung von US-Anwälten, nie bestätigt und stattdessen von den Richtern des Distrikts gemäß einem US-Gesetz ernannt, das besagt, dass er bis zur Besetzung der Stelle dienen kann.

Bevor Clayton zur SEC kam, war er als Anwalt für Fusionen und Übernahmen bei Sullivan & amp; Cromwell. Er wurde als überparteilicher Konsensbildner bei der SEC angesehen.

Steve Vladeck, Professor an der University of Texas an der Austin School of Law, sagte, die Stelle müsse von jemandem besetzt werden, der vom Senat bestätigt oder von einem Richter ausgewählt wurde. Carpenito, schrieb Vladeck auf Twitter, ist keines davon. Vladeck zitierte aber auch ein widersprüchliches Gesetz, das dem Präsidenten die Befugnis gibt, US-Anwälte zu entfernen.

Der Beamte des Justizministeriums sagte, Clayton, der geplant hatte, die Verwaltung zu verlassen und nach New York zurückzukehren, habe “Interesse” an der Rolle des US-Anwalts in New York bekundet, und Barr “hielt dies für eine gute Idee”.

Barrs Ankündigung kommt weniger als eine Woche, bevor Nadlers Ausschuss eine Anhörung abhalten wird, bei der Beamte des Justizministeriums über politische Einmischung in das Ministerium aussagen sollen.

Anfang dieses Jahres intervenierte Barr, um die Urteilsempfehlung für den langjährigen Trump-Verbündeten Roger Stone zurückzufahren, und veranlasste alle vier Staatsanwälte, sich aus Protest aus dem Fall zurückzuziehen. (Berichterstattung von Nathan Layne, Sarah N. Lynch und Karen Freifeld; Redaktion von Noeleen Walder, William Mallard und Daniel Wallis)

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