Überprüfung: Spike Lee, David Byrne nehmen uns mit auf eine hypnotische…

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Seit die Pandemie Anfang dieses Jahres die Theater verdunkelte und die gesamte Welt der darstellenden Künste in einen katastrophalen Schwebezustand versetzte, haben wir alle möglichen kreativen virtuellen Ersatzstoffe gesehen: Digitale Tanzsaisons, clevere musikalische Mashups, eine live aufgenommene Version von “Hamilton”.

Viele davon waren gut, einige großartig. Doch keine hat wirklich die viszerale Erfahrung gebracht, nach der sich viele von uns so sehr sehnen: eine Live-Aufführung in einem Theater. Und ganz ehrlich, wie könnte etwas so nahe kommen?

Nun, jetzt haben wir Spike Lees hypnotisierende Filmversion von David Byrnes grandiosem Broadway-Konzert “American Utopia”, die sich so aufregend lebendig anfühlt, dass man tatsächlich vergessen könnte, dass man nicht in einem Theater ist. Oder vielleicht haben Sie das Gefühl, dass die Bühne irgendwie aus ihrer Verankerung gehoben und direkt in Ihr Wohnzimmer gebracht wurde – oder, wie Byrne es bevorzugen würde, direkt in Ihr Gehirn. Auf jeden Fall ist dieses hypnotische Filmerlebnis ein dringend notwendiger Schuss in den Arm für uns alle – Musikliebhaber, Theaterliebhaber, Tanzliebhaber, Kulturliebhaber, Lebensliebhaber. Es ist auch einer der besten Konzertfilme der letzten Zeit.

Natürlich fühlt sich “David Byrnes amerikanische Utopie”, ein großes Broadway-Happening, das im Herbst diesen Jahres ins Hudson Theatre zurückkehren sollte, wie weit mehr als ein Konzert an. Es basiert auf Byrnes Musik, ja, aus seinem gleichnamigen Album von 2018, aber auch auf anderen Solowerken und einigen ikonischen Talking Heads-Titeln. Aber das ist nur der Ausgangspunkt.

Die Show, die man im Großen und Ganzen als eine Reflexion über Gemeinschaft und Verbundenheit bezeichnen könnte, ist voll von scharfen Byrneschen Kommentaren zu allem, von Gehirnfunktionen über Dadaismus bis hin zum Klimawandel. “Menschen zu treffen ist schwer”, sinniert er an einer Stelle. Aber er kann auch politischer werden, wenn er die Amerikaner für ihre niedrige Wahlbeteiligung tadelt, insbesondere bei Kommunalwahlen.

Ein entscheidendes Element des Erfolgs der Show ist die enorm talentierte multikulturelle Begleitbesetzung von 11 Musikern und Tänzern, die aus Brooklyn bis nach Brasilien stammen. Genau wie Byrne gekleidet, in silbergrauen Anzügen und barfuß, spielen sie faszinierende Perkussionsinstrumente und singen und tanzen; jeder hier leistet doppelte oder dreifache Arbeit. Herausragend sind der ausgelassene Bobby Wooten III am Bass und die elegante Angie Swan an der Gitarre.

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Und dann ist da noch die unendlich erfinderische Choreographie von Annie-B Parson, weniger das Tanzen als vielmehr ein ganzheitliches Bewegungssystem, das von den Lead-Tänzern Chris Giarmo und Tendayi Kuumba freudig vorgetragen wird. “Ich tanze so, weil es sich so verdammt gut anfühlt”, heißt es in dem Byrne-Song “I Dance Like This”, und ja, es fühlt sich verdammt gut an, sowohl zum Zuschauen als auch zum Nachahmen. Übrigens, machen Sie weiter und versuchen Sie, diesen Film durchzustehen, ohne selbst zu tanzen.

Lees Kameras finden immer wieder neue und aufregende Blickwinkel auf das Geschehen (die Kinematographie ist von Ellen Kuras) – über, unter, hinter den Darstellern oder einen halben Zentimeter von ihren Gesichtern entfernt. Und doch blicken wir nie in eine Kamera, obwohl 11 Operatoren beteiligt waren.

Das Set ist sparsam und stilvoll, umgeben von schimmernden Metallvorhängen in demselben Silbergrau wie die Anzüge. “Ich dachte: “Ich dachte, was wäre, wenn wir alles von der Bühne entfernen könnten, außer den Dingen, die uns am meisten am Herzen liegen? erklärt Byrne. “Was bliebe dann übrig? … Wir, und Sie.”

Lee hat der Broadway-Show ein paar Ergänzungen hinzugefügt. Wenn Byrne und die Besetzung zum Beispiel Janelle Monaes mitreißenden Protestsong “Hell You Talmbout” singen, in dem sie die Namen schwarzer Männer und Frauen skandieren, die bei rassistischen Gewalttaten oder durch die Hand der Polizei ums Leben kamen, sorgt Lee für eindrucksvolle visuelle Eindrücke und fügt neuere Namen wie Breonna Taylor und George Floyd hinzu.

Byrne, mit 68 Jahren ein bemerkenswerter Typ von skurriler Energie, wechselt nahtlos von düsteren Momenten wie diesem zu überschwänglichen Darbietungen von Talking Heads-Klassikern wie “I Zimbra”, “Once in a Lifetime” und “Road to Nowhere”. Aber nichts bringt das Publikum so aus den Sitzen wie die ausgelassene Version hier von “Burning Down the House”. Die Chancen stehen gut, dass Sie nicht auf Ihren Plätzen bleiben werden.

Am Schlusstag der Show im Februar – ich war zufällig mit meiner Schwester und meiner Cousine dort – erhielten wir während des Vorhangs eine freudige Nachricht. Byrne kündigte unter Jubel an, dass die Show im September zurückkehren würde.

Dann kam die Pandemie, und wer weiß, wann “American Utopia” zurückkehrt. Bis zu diesem einen schönen Tag wollen wir Lee und Byrne dafür danken, dass sie uns etwas etwas Besseres – nein, viel Besseres – als nur das Nächstbeste gegeben haben.

David Byrnes “American Utopia”, eine Veröffentlichung von HBO Films, ist von der Motion Picture Association of America nicht bewertet worden. Spieldauer: 105 Minuten. Vier von vier Sternen.

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Folgen Sie Jocelyn Noveck auf Twitter unter www.Twitter.com/JocelynNoveckAP

 

 

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