Unterirdischer Ozean auf Jupiters Mond Europa als potenziell „bewohnbar“ eingestuft

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Europa mit einem Ozean, der unter einer dicken Eisschale versteckt ist, wurde lange Zeit neben anderen Kandidaten wie Mars und Saturnmond Enceladus als potenzieller Lebensraum für außerirdisches Leben in unserem Sonnensystem angesehen. Eine neue Studie, die am Mittwoch auf einer geowissenschaftlichen Konferenz vorgestellt wurde, unterstreicht ihr Potenzial.

WASHINGTON, 24. Juni – Wissenschaftler haben herausgefunden, wie sich der unterirdische Ozean auf Jupiters Mond Europa gebildet hat, und festgestellt, dass diese riesige Wasserfläche in der Vergangenheit möglicherweise das mikrobielle Leben unterstützt hat.

Von Will Dunham

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“Wir glauben, dass der Ozean Europas zu Beginn seiner Entstehung bewohnbar gewesen sein könnte, da unsere Modelle zeigen, dass die Zusammensetzung des Ozeans möglicherweise nur leicht sauer war und Kohlendioxid und einige Sulfatsalze enthielt”, sagte der Planetenwissenschaftler Mohit Melwani Daswani vom Jet Propulsion Laboratory der NASA Studienleiter.

Die Auswirkungen von Gezeiten, die durch die Gravitationswechselwirkungen Europas mit Jupiter – dem größten Planeten des Sonnensystems – und zwei weiteren großen Jupiter-Monden, Io und Ganymed, verursacht wurden, könnten ebenfalls eine Rolle gespielt haben.

Der europäische Ozean könnte sich gebildet haben, nachdem wasserreiche Mineralien ihr Wasser aufgrund der Erwärmung ausgestoßen hatten, die durch den Zerfall radioaktiver Elemente in seinem Inneren zu Beginn seiner Geschichte verursacht wurde.

Europa ist etwas kleiner als der Mond der Erde. Europas Ozean, vielleicht 65 bis 160 km tief, kann doppelt so viel Wasser enthalten wie die Ozeane der Erde.

Daswani sagte, Mikroben, die bestimmten Erdbakterien ähneln, die Kohlendioxid zur Energiegewinnung verwenden, hätten mit den im frühen Ozean Europas verfügbaren Inhaltsstoffen überleben können.

„Die Verfügbarkeit von flüssigem Wasser ist der erste Schritt zur Bewohnbarkeit. Darüber hinaus war der chemische Austausch zwischen dem Ozean und dem felsigen Inneren in der Vergangenheit möglicherweise von Bedeutung, sodass potenzielle Leben möglicherweise chemische Energie zum Überleben nutzen konnten. “

In der Studie wurde bewertet, ob Europa zuvor bewohnbar war, und es wurde die derzeitige Bewohnbarkeit nicht untersucht, eine Frage, die die Forscher derzeit untersuchen.

“Ein Wort der Vorsicht”, sagte Melwani Daswani. “Wenn ein Ort bewohnbar ist, bedeutet dies nicht, dass er tatsächlich bewohnt ist, sondern nur, dass die Bedingungen das Überleben einiger extrem robuster Lebensformen ermöglichen könnten, die wir auf der Erde kennen.”

(Berichterstattung von Will Dunham; Redaktion von Sandra Maler)

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