Unternehmen fordern Gönner auf, im Krankheitsfall auf ihr Klagerecht zu verzichten

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Die Haftungsverzichtserklärungen, ähnlich dem, was die Kampagne von Präsident Donald Trump für die Teilnahme an einer Samstagskundgebung in Tulsa, Oklahoma, fordert, würden Unternehmen in Staaten schützen, die keine Haftungsbeschränkungen oder Immunität vor Klagen im Zusammenhang mit Coronaviren haben.

Die Unternehmen befürchten, dass sie selbst dann Ziel von Rechtsstreitigkeiten werden könnten, wenn sie die Sicherheitsvorkehrungen der Centers for Disease Control and Prevention und der staatlichen Gesundheitsbehörden einhalten. Arbeitnehmerrechtsgruppen sagen jedoch, dass die Formulare die Beschäftigten zwingen, ihre Rechte abzuerkennen, falls sie krank werden.

WASHINGTON – Im Zuge der Wiedereröffnung von Unternehmen in den USA nach der Schließung des Coronavirus verlangen viele Kunden und Beschäftigte die Unterzeichnung von Formularen, die besagen, dass sie nicht klagen werden, wenn sie COVID-19 bekommen.

Im Salon Medusa in West Hartford, Connecticut, sagt die Friseurin Lena Whelan, dass sie seit der Wiedereröffnung am 1. Juni nur zwei von sechs Stylingstationen benutzen. Die Kunden müssen draußen warten, sie müssen Masken tragen, und alle Stationen und Geräte werden zwischen den Kunden desinfiziert.

Das neuartige Coronavirus hat laut der Johns Hopkins University mehr als 2 Millionen Menschen in den USA erkrankt und mehr als 115.000 getötet.

Bisher gibt es in mindestens sechs Bundesstaaten – Utah, North Carolina, Louisiana, Oklahoma, Arkansas und Alabama – solche Grenzen durch Gesetze oder Ausführungsverordnungen, und andere ziehen sie in Erwägung. Unternehmensgruppen wie die U.S. Handelskammer setzen sich für nationale Haftungsbeschränkungen ein.

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Kritiker argumentieren, dass Haftungsverzichtserklärungen den Unternehmen die Möglichkeit eröffnen, Protokolle wie die Errichtung von Plexiglasabsperrungen, die Bereitstellung von Gesichtsmasken und anderer Schutzausrüstung und die Einhaltung des richtigen Abstands zwischen den Menschen ohne Auswirkungen zu umgehen.

Trotz all dieser Sicherheitsmaßnahmen müssen Kunden ein Formular unterschreiben, in dem sie sich verpflichten, nicht zu klagen, wenn sie mit dem neuartigen Coronavirus infiziert werden. Das Formular, in dem die Kunden auch gefragt werden, ob sie oder Familienmitglieder Virussymptome haben, gibt dem Salon zusätzlichen rechtlichen Schutz, sagte Whelan.

Die Verzichtserklärungen sind besonders belastend für die Arbeitnehmer, die sich möglicherweise gezwungen sehen, sie zu unterschreiben, um ihren Arbeitsplatz zu behalten, im Gegensatz zu Kunden, die zumindest die Wahl haben, wegzugehen.

“Es ist eine schreckliche Wahl für einen Arbeitnehmer”, sagte Hugh Baran, ein Anwalt des National Employment Law Project, einer Arbeitnehmervertretungsgruppe. “Unterschreiben Sie das und verzichten Sie möglicherweise auf den Rechtsweg oder lehnen Sie ab und haben das Gefühl, dass Sie Ihren Job verlieren werden?

Schlimmer noch, in vielen Bundesstaaten riskieren Arbeitnehmer, Arbeitslosengeld zu verlieren, wenn sie sich weigern, die Verzichtserklärungen zu unterzeichnen und an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren, sagte Baran. Außerdem seien schwarze und lateinamerikanische Arbeitnehmer unverhältnismäßig stark von Immunitätsgesetzen und Haftungsverzichtserklärungen betroffen, von denen viele Arbeitsplätze haben, die nicht aus der Ferne erledigt werden können, sagte er.

Rechtsanwälte sagen, dass viele Geschäftskunden nach den Haftungsbefreiungen fragen. Ob sie durchgesetzt werden können, variiert von Staat zu Staat und steht zur Debatte. Die Eigentümer sind klug, einen “besser auf Nummer sicher gehen” Ansatz zu wählen, sagte John Wolohan, Professor für Sportrecht an der Universität Syracuse.

Baran sagt jedoch, dass viel davon abhängt, wie das Vertragsrecht der Bundesstaaten von den Gerichten ausgelegt wird. In vielen Bundesstaaten gebe es Gesetze, die besagen, dass Unternehmen eine allgemeine Pflicht haben, gesunde und sichere Arbeitsbedingungen aufrechtzuerhalten, sagte er. In einigen Fällen hätten die Gerichte jedoch entschieden, dass Arbeitnehmer diese Rechte unterschreiben können, sagte er.

In 45 Bundesstaaten und im District of Columbia werden die Gerichte im Allgemeinen freiwillige Verzichtserklärungen gemäß dem “Gesetz für Freizeit- und Sportmanager” durchsetzen, einem Buch, das Wolohan zusammen mit Doyice Cotten geschrieben hat. Connecticut, Hawaii, Louisiana, Virginia und Wisconsin bieten Verbrauchern die beste Möglichkeit, Haftungsverzichtserklärungen anzufechten.

“Es fällt mir schwer zu glauben, dass die Menschen die Gefahr, in die Öffentlichkeit zu gehen und zu interagieren, nicht verstehen. Aber wenn jemand krank wird, bin ich mir sicher, dass sie behaupten werden, das Unternehmen habe sie nicht so geschützt, wie sie es hätten tun sollen. Durch eine Verzichtserklärung wird das Unternehmen dem Rechtsstreit besser standhalten”, sagte Wolohan.

Cheryl Falvey, Partnerin in der Anwaltskanzlei Crowell and Moring in Washington, D.C., und ehemalige Spitzenanwältin der Bundeskommission für Verbraucherproduktsicherheit, sagte, sie glaube nicht, dass die meisten Arbeitgeber versuchen würden, ihre Belegschaft zur Unterschrift zu bewegen.

Daten darüber, wie viele Unternehmen Haftungsverzichtserklärungen von Mitarbeitern oder Kunden benötigen, sind schwer zu finden. Rechtsanwälte sagen, dass die Formulare in kleinen Unternehmen wie Friseursalons und Fitnessstudios auftauchen, wo es schwierig ist, soziale Distanz zu wahren. Aber sie tauchen auch an der New Yorker Börse auf, wo Jonathan Corpina, Senior Managing Partner bei Meridian Equity Partners Inc. am Montag sagte, er müsse eine Verzichtserklärung unterschreiben, um das Parkett betreten zu können.

“Dies ist eine neue Situation”, sagte Baran über die Haftungsformulare im Zusammenhang mit dem Coronavirus. “Es ist schwer zu wissen, wie staatliche Gerichte solche Verzichtserklärungen sehen würden.

Harold Kim, Präsident des Instituts für Rechtsreform der US-Handelskammer, sagte, dass eine Bundesgesetzgebung besser für Unternehmen wäre als ein Flickenteppich von widersprüchlichen einzelstaatlichen Gesetzen. Die von der Kammer angestrebte Gesetzgebung wäre
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