Unternehmen, Hochschulen plädieren mit Trump für Erhalt von Arbeitsvisa

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“Innovation gedeiht, wenn es kulturelle, wirtschaftliche und rassische Vielfalt gibt”, sagte Minott. “Wenn es keine Gleichaltrigen aus anderen Ländern gibt, die Seite an Seite mit den Amerikanern zusammenarbeiten, wird das ein Rückschlag für das Land sein. Wir haben von den Amerikanern gelernt, aber die Amerikaner lernen auch von uns”.

Als US-Bürger und Mitbegründer einer Immobilienentwicklungsfirma in Boston befürchtet der 43-Jährige, dass neue Beschränkungen für Studenten- und Arbeitsvisa, die voraussichtlich schon in dieser Woche bekannt gegeben werden, andere davon abhalten werden, einen ähnlichen Weg wie den amerikanischen Traum zu beschreiten.

BOSTON – Gregory Minott kam vor mehr als zwei Jahrzehnten mit einem Studentenvisum aus seiner Heimat Jamaika in die USA und konnte dank befristeter Arbeitsvisa eine Karriere in der Architektur machen.

Trump, der die Coronavirus-Krise genutzt hat, um viele seiner ins Stocken geratenen Bemühungen zur Eindämmung sowohl der legalen als auch der illegalen Einwanderung durchzusetzen, verhängte am 22. April eine 60tägige Visapause für Ausländer, die eine dauerhafte Aufenthaltsgenehmigung suchen. Die Anordnung enthielt jedoch eine lange Liste von Ausnahmeregelungen und ging nicht auf die Hunderttausende von Zeitarbeits- und Studentenvisa ein, die jedes Jahr ausgestellt werden.

Sie argumentieren, dass die Abschaffung des Zugangs zu talentierten ausländischen Arbeitnehmern die Wirtschaft nur weiter stören und Innovationen zu einer Zeit, in der sie am dringendsten benötigt werden, ersticken würde. Aber einflussreiche Einwanderungs-Hardliner, die sich normalerweise mit Trump verbünden, haben ein stärkeres Vorgehen gefordert, nachdem seine früheren Visabeschränkungen ihnen nicht weit genug gingen.

Minott gehört zu den großen und kleinen Wirtschaftsführern und akademischen Institutionen, die Präsident Donald Trump bitten, vorsichtig zu handeln, wenn er eine Ausweitung der von ihm im April verhängten befristeten Visabeschränkungen in Betracht zieht.

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“Angesichts des extremen Mangels an verfügbaren Arbeitsplätzen”, schrieben die Senatoren letzten Monat in einem Brief an Trump, “widerspricht es dem gesunden Menschenverstand, zusätzliche ausländische Gastarbeiter zuzulassen, um um eine so begrenzte Beschäftigung zu konkurrieren”.

Republikanische Senatoren, darunter Tom Cotton aus Arkansas und Ted Cruz aus Texas, argumentieren, dass alle neuen Gastarbeitervisa für mindestens 60 Tage ausgesetzt werden sollten oder bis die Arbeitslosigkeit wieder ein normales Niveau erreicht hat.

Beamte der Trump-Administration haben darüber debattiert, wie lange die bevorstehende Verordnung in Kraft bleiben sollte und welche Branchen ausgenommen werden sollten, darunter auch diejenigen, die im Gesundheitswesen und in der Lebensmittelproduktion tätig sind.

Das Weiße Haus hat jedoch deutlich gemacht, dass es erwägt, H-1B-Visa für hochqualifizierte Arbeiter, H-2B-Visa für Saisonarbeiter und L-1-Visa für Angestellte, die innerhalb eines Unternehmens in die USA versetzt werden, auszusetzen.

In den letzten Wochen haben Unternehmen und akademische Gruppen auch ihre Besorgnis über mögliche Änderungen bei der optionalen praktischen Ausbildung geäußert, einem relativ undurchsichtigen Programm, das jährlich etwa 200.000 ausländischen Studenten – hauptsächlich aus China und Indien – erlaubt, im Land zu arbeiten.

Das 1947 ins Leben gerufene OPT autorisiert internationale Studenten, bis zu einem Jahr während des Studiums oder nach Abschluss des Studiums zu arbeiten. Im letzten Jahrzehnt wurde das Programm für Studenten der Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwissenschaften und Mathematik erweitert, so dass sie nun bis zu drei Jahre arbeiten können.

“Sie glauben den Daten nicht. Sie glauben den Fakten nicht”, sagte er. “Es ist eine enge Sichtweise. Es ist eine unvollständige Sichtweise darüber, wie das Wirtschaftswachstum vorangetrieben werden kann.”

Michael Crow, Präsident der Arizona State University, die mit mehr als 13.000 internationalen Studenten eine der größten internationalen Studentenpopulationen des Landes hat, sagte, dass die Gegner des OPT einfach immigrantenfeindlich seien.

Während die Republikaner im Kongress einige der stärksten Befürworter der Abschaffung des Programms waren, argumentierten 21 Gesetzgeber des GOP-Hauses diesen Monat in einem Brief an die Trump-Administration, dass das OPT notwendig ist, damit das Land ein Ziel für internationale Studenten bleibt. Sie sagten, dass ausländische Studenten und ihre Familien jährlich mehr als 40 Milliarden Dollar in die Wirtschaft pumpen, obwohl die Studenten nur 5,5,% der US-College-Immatrikulationen ausmachen.

“Die Regierung verlangt nicht, dass es eine tatsächliche Ausbildung gibt, und niemand kontrolliert den Arbeitgeber oder die Beschäftigungsbedingungen”, sagte sie. “Einige der Teilnehmer sind Karrierestudenten, die zwischen kurzen Studiengängen und einer Anstellung hin- und herwechseln, nur damit sie hier bleiben können.

Dem Programm mangele es auch an Aufsicht und es sei zu einem beliebten Weg für Ausländer geworden, die einen dauerhaften legalen Status anstreben, sagte Jessica Vaughan, Policy Director am Center for Immigration Studies, einer Gruppe in Washington, die sich für strenge Einwanderungsbeschränkungen einsetzt.

Kritiker entgegnen, dass das OPT den Unternehmen einen finanziellen Anreiz bietet, Ausländer statt Amerikaner einzustellen, weil sie bestimmte bundesstaatliche Lohnsummensteuern nicht zahlen müssen.

Sie ist im zweiten Monat schwanger und lebt mit ihrem Ehemann, einem Chinesen, der ebenfalls am OPT arbeitet, und ihrer zweijährigen, in Amerika geborenen Tochter in Rhode Island. Das Paar hofft, irgendwann eine dauerhafte Aufenthaltsgenehmigung zu erhalten, aber jede Änderung des OPT könnte sie zurück nach China und in eine ungewisse Zukunft schicken, sagte Wang.

Die 32-Jährige, die an der Texas State University in Geographischer Informationswissenschaft promoviert hat, arbeitet als Datenanalystin für ein Software-Unternehmen.

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