USA halten Mexikos Ex-Verteidigungsminister mit DEA-Haftbefehl fest

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Von Steve Gorman und Frank Jack Daniel

LOS ANGELES/MEXIKO-STADT, 15. Oktober – US-Behörden haben den Verteidigungsminister des mexikanischen Ex-Präsidenten Enrique Pena Nieto am Donnerstag auf dem Flughafen von Los Angeles aufgrund eines Haftbefehls der US-Drogenbehörde (DEA) festgenommen, sagte eine DEA-Sprecherin gegenüber Reuters.

Als Verteidigungsminister war General Salvador Cienfuegos eine mächtige Figur in Mexikos Drogenkrieg, in dem die Armee gegen Kartelle im ganzen Land kämpfte. Mehrere ehemalige hochrangige Beamte des mexikanischen “Drogenkriegs” waren in den Drogenhandel verwickelt.

Die Verhaftung auf hoher Ebene erfolgt weniger als drei Wochen vor den Präsidentschaftswahlen in den USA. Präsident Donald Trump, der eine zweite Amtszeit anstrebt, hat die Eindämmung der Kartellaktivitäten zu einem wichtigen politischen Ziel erklärt, wenngleich seit seinem Amtsantritt 2017 kaum größere Fortschritte zu verzeichnen sind.

Mexikos Außenminister Marcelo Ebrard sagte auf Twitter, dass er über die Festnahme von Cienfuegos durch den US-Botschafter in Mexiko informiert wurde.

“Der Konsul in Los Angeles wird mich in den nächsten Stunden über die Anklagepunkte informieren. Wir werden ihm den konsularischen Beistand anbieten, auf den er Anspruch hat. Ich werde Sie auf dem Laufenden halten”, sagte Ebrard.

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Eine mexikanische diplomatische Quelle sagte, dass Mitglieder der Familie von Cienfuegos, die zur Zeit der Festnahme mit ihm reisten, bereits freigelassen wurden.

Die DEA-Sprecherin sagte gegenüber Reuters, sie habe keine weiteren Einzelheiten über die Umstände der Festnahme, ob Cienfuegos am Flughafen von Los Angeles kam oder ging oder ob Familie oder andere mit ihm reisten.

Das Verteidigungsministerium reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

“Diese Verhaftung wird in Mexiko einen starken Einfluss haben”, sagte der Militäranalytiker Raul Benitez.

Cienfuegos war bis zum Ende der Amtszeit des Präsidenten Verteidigungsminister von Pena Nieto.

Pena Nieto war bis Dezember 2018 sechs Jahre lang im Amt. Mehrere Mitglieder seines Kabinetts und seiner Partei waren in Korruptionsfälle auf höchster Ebene verwickelt, in denen es manchmal um den Vorwurf von Verbindungen zum organisierten Verbrechen ging.

Unter Cienfuegos wurde die Armee außergerichtlicher Tötungen beschuldigt, darunter das Massaker von Tlatlaya 2014, bei dem 22 Mitglieder einer Drogenbande hingerichtet wurden.

Im vergangenen Monat wurden in Mexiko Haftbefehle gegen Soldaten erlassen, die im Zusammenhang mit der Entführung und dem mutmaßlichen Massaker an 43 Studenten im selben Jahr in einer für den Heroinhandel bekannten Stadt standen.

Die Streitkräfte haben bei der Verbrechensbekämpfung in Mexiko eine immer wichtigere Rolle übernommen und gelten allgemein als weniger korruptionsanfällig als zivile Polizeikräfte.

Es gibt seit langem Gerüchte, dass Teile der Armee im nördlichen Bundesstaat Sinaloa Verbindungen zu dem Kartell hatten, das früher von Joaquin “El Chapo” Guzman geleitet wurde und sich jetzt in einem US-Gefängnis befindet.

Die Verhaftung von Cienfuegos folgt auf die Verhaftung des Sicherheitsministers von Ex-Präsident Felipe Calderon, Genaro Garcia Luna.

Garcia Luna steht in New York wegen des Verdachts der Annahme von Bestechungsgeldern in Millionenhöhe von Guzmans Sinaloa-Kartell, mit dessen Bekämpfung er beauftragt war, vor Gericht.

Präsident Andres Manuel Lopez Obrador wirft seinen Vorgängern zügellose Korruption vor. Er hat sich bei seinen Bemühungen, die Gewalt des Kartells in dem Land zu beenden, das im vergangenen Jahr fast 35.000 Tote zu beklagen hatte, stark auf die Streitkräfte gestützt. (Reportage von Steve Gorman in Los Angeles und Frank Jack Daniel, Anthony Esposito und Diego Ore in Mexiko-Stadt; weitere Reportagen von Lizbeth Diaz; Bearbeitung von Michael Perry)

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