Verankerter Bürgermeister tritt nach Aufnahme der Beziehung zurück

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ANCHORAGE, Alaska – Der Bürgermeister der größten Stadt Alaskas reichte am Dienstagabend seinen Rücktritt ein, vier Tage nachdem eine Moderatorin eines lokalen Fernsehsenders damit gedroht hatte, zu berichten, dass er Nacktfotos von sich auf einer Website veröffentlicht habe.

Ethan Berkowitz stritt ihre Anschuldigungen hartnäckig ab, gab aber am Montag zu, dass er eine unangemessene Beziehung zu Maria Athen, der Moderatorin eines kombinierten Senders von Fox/ABC in Anchorage, habe.

“Mit tiefer Trauer und Demut trete ich von meinem Amt als Bürgermeister der Gemeinde Anchorage zurück”, sagte er in einer Erklärung, die sein Stabschef Jason Bockenstedt auf der Versammlung in Anchorage verlesen und später per E-Mail an die Medien geschickt hat.

“Mein Rücktritt resultiert aus einem inakzeptablen persönlichen Verhalten, das meine Fähigkeit beeinträchtigt hat, meine Aufgaben mit dem erforderlichen Fokus und Vertrauen zu erfüllen”, schrieb Berkowitz.

Berkowitz, 58, stellte fest, dass sein Verhalten seiner Frau, ihrer Familie, seinen Mitarbeitern und den Menschen in Anchorage großen Schaden zugefügt habe. “Das tut mir zutiefst leid”, sagte er.

Eine kleine, aber lautstarke Menge stand auf und bejubelte den Rücktritt, der am 23. Oktober wirksam wird.

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Die Geschichte von Anchorage begann, als Athen am Freitag ein Video auf ihrer Facebook-Seite veröffentlichte, am selben Tag, an dem der Sender sie aus dem Studio verbannte. In dem Video behauptete sie, sie würde an diesem Abend eine Geschichte erzählen, in der sie behauptet, Berkowitz habe Nacktfotos auf einer Website für Minderjährige gepostet. Später postete sie auch ein Foto von der nackten Rückseite des Bürgermeisters, wie sie sagte.

Das Büro von Berkowitz wies die unbegründete Behauptung sofort zurück. Einen Tag später sagte die Polizei von Anchorage, dass sie und das FBI Nachforschungen angestellt hätten und keine Beweise für kriminelles Verhalten gefunden hätten.

Am späten Montag tauchte auch der Ton einer mit Schimpfwörtern und Rassismus beladenen Voicemail auf, in der eine Frau, die sich selbst als Athenerin identifizierte und die ihre Netzwerkzugehörigkeit herunterrasselte, damit drohte, den jüdischen Berkowitz und seine Frau zu töten. Der Ton des Telefongesprächs mit Berkowitz am Freitagmorgen wurde über den Online-Blog The Alaska Landmine abgerufen.

“Die FBI-Außenstelle Anchorage koordinierte sich mit der Polizei von Anchorage in den frühen Stadien ihrer Untersuchung von Anschuldigungen gegen Bürgermeister Berkowitz, die unangemessene Fotos auf einer Website für Minderjährige und Drohbriefe betrafen, die er erhalten hatte”, hieß es in einer am Dienstag veröffentlichten FBI-Erklärung. “Basierend auf dieser anfänglichen Untersuchung gab es keine unmittelbaren Beweise für eine Verletzung des Bundesgesetzes; die FBI-Außenstelle Anchorage überwacht jedoch weiterhin die Situation”.

Athen wurde am späteren Freitag verhaftet, nachdem sie unbefugt in das Fernsehstudio eingedrungen war, nachdem ihr gesagt worden war, sie könne nicht dorthin zurückkehren. Sie soll den Sendeleiter beschimpft haben, der Dokumente verlangt, die sie als ihren Freund ausweisen, und sie wurde von der Polizei verhaftet. Ihre Geschichte wurde nie ausgestrahlt.

Athen wurde wegen Körperverletzung, kriminellen Unfugs und ordnungswidrigen Verhaltens angeklagt. Sie wurde am Montag nach Hinterlegung einer Kaution freigelassen.

Laut Stadtsatzung wird Felix Rivera, Vorsitzender der Anchorage Assembly, bis zur Durchführung einer Sonderwahl amtierender Bürgermeister sein.

Nachrichten, die bei Berkowitz über sein Büro, bei Athen über Facebook und bei der Bahnhofsverwaltung hinterlassen wurden, sind nicht an The Associated Press zurückgegeben worden.

Berkowitz wurde 2018 in seine zweite dreijährige Amtszeit als Bürgermeister gewählt. Die überparteiliche Position ist auf zwei Amtszeiten begrenzt.

Berkowitz, der aus San Francisco stammt, ist auch Rechtsanwalt und Geschäftsmann in Anchorage. Von 1997 bis 2006 war er als Demokrat im Repräsentantenhaus von Alaska tätig, in den letzten zwei Jahren als Minderheitenführer.

 

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