Verlorene Leben: Der Londoner Rabbiner arbeitete für das Ende der…

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LONDON – Rabbi Avrohom Pinter gab sein Leben, um seine Nachbarn zu retten.

Als die britische Regierung eine Abriegelung anordnete, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen, ging Pinter im Nordosten Londons von Tür zu Tür, um den ultra-orthodoxen Juden in seiner Gemeinde die Gesundheitswarnung zu überbringen. Innerhalb weniger Tage hatte sich der 71-jährige Rabbiner COVID-19 eingefangen und starb.

Sein Opfer war nur das letzte Kapitel eines Lebens, das er damit verbrachte, Verbindungen zwischen der oft isolierten Gemeinde in Stamford Hill und der breiteren britischen Gesellschaft herzustellen, sei es durch die Zusammenarbeit mit einem anglikanischen Priester beim Bau eines Gemeindezentrums oder durch den Besuch der örtlichen Moschee, um zu trauern, als ein bewaffneter Mann 51 Muslime in Neuseeland tötete.

“Er diente als Brücke im weiteren Sinne”, sagte Chaya Spitz, ein Schützling von Pinter und Geschäftsführerin einer Dachorganisation für orthodox-jüdische Wohltätigkeitsorganisationen. “Was er um COVID herum tat, war typisch für seinen Ansatz im Allgemeinen.”

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HINWEIS DES HERAUSGEBERS: Dies ist Teil einer fortlaufenden Serie von Geschichten, die an Menschen auf der ganzen Welt erinnern, die am Coronavirus gestorben sind.

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Der Weg, ein von Nichtjuden respektierter Rabbiner zu werden, war für einen Mann, der in den 1950er und 60er Jahren in Stamford Hill aufwuchs, nicht leicht.

Die größte ultra-orthodoxe Gemeinde Europas wurde von Juden gegründet, die vor den Pogromen in Russland flohen, und sie wuchs mit denen, die den deutschen Nazis während des Zweiten Weltkriegs entkommen waren. Die Erfahrung des Antisemitismus ließ viele Bewohner von Stamford Hill der Autorität gegenüber misstrauisch werden: Sie zahlten Steuern, suchten aber keine Gegenleistung.

Pinter hielt die totale Selbstabschottung für einen Fehler, vor allem im Bildungsbereich.

Er wurde in der Gemeinde aktiv, wandte sich in die Politik und gewann 1982 als Mitglied der Labour Party einen Sitz im Gemeinderat.

Aber seine Berufung war es, die Bildungschancen orthodoxer jüdischer Mädchen zu verbessern. Pinter und seine Frau Rachel waren maßgeblich am Aufbau der Yesodey Hatorah Senior Girls School beteiligt. Er war der Rektor, und sie setzte die akademischen Trends, indem sie das Konzept der Schülerinnen einführte, die sich für ein breites Spektrum fortgeschrittener Prüfungen zur Verfügung stellten und nach Exzellenz strebten.

Er sah eine Chance, als Tony Blair von den Labour-Parteien 1997 Premierminister wurde. Pinter beschloss, für seine Schule eine staatliche Finanzierung zu beantragen, auch wenn dies bedeutete, dass Yesodey Hatorah dem nationalen Lehrplan folgen musste.

Pinter wurde auf den Straßen bedrängt, und auf Plakaten wurde er als Verräter beschimpft, obwohl er 14 Millionen Pfund für den Bau einer hochmodernen High School gewonnen hatte.

“Für viele in der orthodoxen Gemeinde war dies der Anfang vom Ende – wir haben jetzt den Staat in die Erziehung unserer Kinder einbezogen”, erinnert sich Shimon Cohen, ein langjähriger Freund des Rabbiners. “Das wäre eine Katastrophe gewesen.”

Die Meinungsverschiedenheiten dauern auch jetzt noch an.

Der jüngste Bericht des britischen Büros für Bildungsstandards stufte die Schüler von Yesodey Hatorah in den Fächern, die sie studieren, als überdurchschnittlich gut ein, beurteilte aber die Schule selbst als “unzulänglich”, weil der Lehrplan zu eng sei.

Zum Beispiel werden die Schüler nicht über die menschliche Fortpflanzung unterrichtet, weil die orthodoxe Gemeinschaft glaubt, dass dieses Thema am besten zu Hause behandelt wird.

Die Kritik zeigte das Dilemma von Pinter. Während einige in seiner jüdischen Gemeinde ihn für einen gefährlichen Modernisten hielten, sahen ihn viele in der breiteren Gesellschaft als einen verrückten Extremisten, sagte Cohen.

“Aber er ging mit einem strahlenden Lächeln weg und sagte, da er alle verärgerte, müsse er etwas richtig machen”, sagte Cohen. “Wir haben einen Satz – `Ich tanze auf jedermanns Hochzeit.’ Er schaffte es, sich in allen Gemeinschaften zurechtzufinden. Das war seine Größe.”

Pinter fand Gemeinsamkeiten mit lokalen muslimischen Führern und arbeitete mit ihnen zusammen, um sicherzustellen, dass das in den örtlichen Krankenhäusern und Gefängnissen servierte Essen den strengen koscheren und halal-Regeln ihres Glaubens entsprach.

Und als die Kämpfe in Syrien 2016 Flüchtlinge durch Europa strömen ließen, schloss sich Pinter einer Gruppe von Glaubensführern an, die eine Erkundungsmission in ein behelfsmäßiges Flüchtlingslager im nordfranzösischen Calais unternahmen.

Nachdem er sich selbst ein Bild von der Situation gemacht hatte, kehrte Pinter nach London zurück und sammelte 5.000 Pfund (6.500 Dollar) für die Migranten. Ihr Glaube spielte keine Rolle. Ihre Menschlichkeit spielte eine Rolle.

“Seine Fähigkeit, zu zeigen, wie sehr er sich um sie sorgte, war bemerkenswert”, sagte Mustafa Field, Direktor des Faiths Forum für London, das die Reise nach Frankreich organisierte. “Seine Fähigkeit, sich mit Flüchtlingen in ein Zelt zu setzen – es war kein sauberer Ort. Aber er war in der Lage, sich auf dieser Ebene zu verbinden und zuzuhören.”

Und er tat es, während er an seiner eigenen Identität als orthodoxer Jude festhielt.

Er trug den breitkrempigen Hut, den schwarzen Mantel und den Bart, die ihm von den Ultra-Orthodoxen diktiert wurden. Er traf sich mit Leuten zum Tee, brachte aber seinen eigenen Teebeutel mit, um sicherzustellen, dass er streng koscher blieb. Und als Premierministerin Theresa May ihre Hand zur Begrüßung ausstreckte, peitschte er seinen Hut aus, hielt ihn in beiden Händen und scherzte über seinen “seltsamen Mönchsorden”, um sie nicht in Verlegenheit zu bringen, indem er sich weigerte, die Hand zu schütteln.

Während dieser Einsätze in späteren Jahren sprach Pinter oft darüber, wie er um seine Frau trauerte, die 2014 starb. Er beschloss, den gesamten Talmud zu ihrem Gedenken zu lesen und glaubte, dass er sie nach ihrem Tod wiedersehen würde.

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