Versteinerter Mageninhalt zeigt die letzte Mahlzeit des gepanzerten Dinosauriers

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Dieses unglückliche Tier aus der Kreidezeit bietet jetzt einen einzigartigen Einblick in die Ernährungsgewohnheiten pflanzenfressender Dinosaurier. Wissenschaftler sagten am Mittwoch, der versteinerte Mageninhalt des Dinosauriers, genannt Borealopelta markmitchelli, sei mit seinem Skelett bis ins kleinste Detail erhalten geblieben und habe enthüllt, was auf der Speisekarte für seine letzte Mahlzeit stand.

WASHINGTON, 3. Juni – In einem Wald, der vor 110 Millionen Jahren nach einem Lauffeuer zurückprallte, verschlang ein gepanzerter Dinosaurier im Westen Kanadas eine Mahlzeit aus zarten Farnen, bevor er einen plötzlichen Tod erlitt – vielleicht ertrank er in einem Fluss oder einer Sturzflut – und wurde ausgewaschen Meer.

Von Will Dunham

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Borealopelta, 18 Fuß lang (5,5 Meter) und 1 1/2 Tonnen schwer, war Mitglied einer Gruppe namens Nodosaurier. Es hatte einen breiten Körper, einen kleinen Kopf und ging auf vier kurzen Beinen. Als Schutz vor großen fleischfressenden Dinosauriern war sein Körper mit Osteodermen besetzt – Knochen, die in die Haut eingebettet waren – und er hatte an jeder Schulter einen großen Dorn.

“Direkte Hinweise auf eine Ernährung bei pflanzenfressenden Dinosauriern sind sehr selten”, sagte der Paläontologe Caleb Brown vom Royal Tyrrell Museum für Paläontologie in Alberta, Hauptautor der in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlichten Forschung. “Fast alles, was wir über die Ernährung dieser Tiere zu wissen glauben, basiert auf indirekten Daten wie Zahnabnutzung, Kieferbiomechanik, den verfügbaren Pflanzen sowie dem Nährstoffgehalt und der Verdaulichkeit dieser Pflanzen.”

Das Fossil aus der Provinz Alberta stellt den am besten erhaltenen Mageninhalt aller pflanzenfressenden Dinosaurier dar und enthüllt sogar die Zellstruktur der Blätter und intakten Sporen.

(Berichterstattung von Will Dunham; Redaktion von Sandra Maler)

Es wurden auch Dutzende von Gastrolithen oder Muskelmagen gefunden, die von bestimmten Tieren verschluckt wurden, darunter einige moderne Vögel und Krokodile, um die Verdauung zu unterstützen.

Sein Mageninhalt bestand hauptsächlich aus Blättern einer bestimmten Art von Farn, mit sehr wenigen Blättern von Nadelbäumen und Cycads – einer Art von immergrünem. Im Magen wurde eine beträchtliche Menge Holzkohle gefunden, was darauf hinweist, dass in einem kürzlich verbrannten Bereich gestöbert wurde.

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