Verwaltung lässt Geheimhaltungshaltung bei Beihilfen für Kleinunternehmen fallen

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Der unerwartete Schritt kam, nachdem demokratische Gesetzgeber, Regierungswächter, Ethik-Befürworter und Nachrichtenorganisationen die Verwaltung aufgefordert hatten, die Informationen zu veröffentlichen.

Die Regierung gab am Freitag bekannt, dass sie die Namen der Empfänger der vom Steuerzahler finanzierten Kredite, die Beträge, die sie in bestimmten Bereichen erhalten haben, sowie demografische Daten zu den Unternehmen öffentlich bekannt geben wird.

WASHINGTON – Die Trump-Regierung hat ihr Bestehen auf Geheimhaltung für ein Coronavirus-Hilfsprogramm für kleine Unternehmen im Wert von über 600 Milliarden US-Dollar abrupt eingestellt.

Der neue Ansatz “wird ein angemessenes Gleichgewicht zwischen öffentlicher Transparenz und dem Schutz der Gehalts- und Einkommensinformationen von Kleinunternehmen, Einzelunternehmern und unabhängigen Auftragnehmern herstellen”, sagte Mnuchin.

Mnuchin sagte in einer Erklärung am Freitag, dass die neue Position aus einer parteiübergreifenden Vereinbarung mit den Führern des Senatsausschusses für Kleinunternehmen resultiere.

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Finanzminister Steven Mnuchin lehnte dies bei einer Anhörung im Senat letzte Woche ab und sagte, die Daten zum Gehaltsscheck-Schutzprogramm seien “geschützte Informationen”. Die Small Business Administration, die das Darlehensprogramm verwaltet, hat nur allgemeine Informationen bereitgestellt, z. B. die Gesamtbeträge der in einem bestimmten Zeitraum gewährten Darlehen.

Darüber hinaus werden personenbezogene Daten von Geschäftsinhabern, wie z. B. eine mit dem Darlehen verbundene Privatadresse, zurückgehalten.

Zu diesem Zweck werden Informationen zu Krediten von weniger als 150.000 USD nur in Gesamtbeträgen nach Branche, Geschäftstyp und demografischer Kategorie angegeben. Fast 75% der insgesamt genehmigten Darlehensbeträge belaufen sich auf über 150.000 USD und müssen nach Angaben der Finanzabteilung und der SBA vollständig offengelegt werden.

Kritiker hatten die Weigerung, die Informationen der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, als Versuch angeprangert, der Rechenschaftspflicht für die Verwendung der staatlichen Hilfsgelder auszuweichen. Sie sagten, es habe Fragen aufgeworfen, wie das Geld verteilt werde und wer davon profitiere.

Präsident Donald Trump hat sich bemüht, die Aufsicht über Hilfsprogramme des Bundes einzudämmen, seit der Kongress Ende März das milliardenschwere Coronavirus-Rettungsgesetz verabschiedet hat.

Regierungswächter, die das Gesetz überwachen, haben diese Woche Alarm geschlagen, weil ein Rechtsgutachten des Finanzministeriums zu dem Schluss kam, dass die Offenlegungspflichten des Gesetzes sich nicht auf mehrere Programme erstrecken, einschließlich der Erleichterung für Kleinunternehmen.

“Die Finanzabteilung gab schließlich dem öffentlichen Druck nach … weil ihre Position, zu verbergen, welche Unternehmen PPP-Kredite erhalten haben, unhaltbar war”, sagte Chuck Schumer, demokratischer Vorsitzender des Senats, in einer Erklärung am Freitag. „Diese Umkehrung ist ein guter Anfang und wird uns helfen festzustellen, ob Steuergelder dort eingesetzt wurden, wo der Kongress sie beabsichtigt hatte – an die wirklich kleinen Unternehmen.

Bis Freitag hat die SBA 4,6 Millionen Kredite im Wert von rund 512 Milliarden US-Dollar bearbeitet. Die Kredite können vergeben werden, wenn Unternehmen das Geld verwenden, um Mitarbeiter auf der Gehaltsliste zu halten oder entlassene Arbeitnehmer wieder einzustellen.

Die SBA – eine Agentur mit rund 3.200 Mitarbeitern und einem Jahresbudget von knapp 1 Milliarde US-Dollar – übernimmt die massiven Hilfsmaßnahmen für US-Kleinunternehmen und deren Mitarbeiter, die von der wirtschaftlichen Krise der Pandemie betroffen sind. Das beispiellose Kreditprogramm, das als Unterschrift des umfassenden Rettungsgesetzes von Trump angepriesen wird, soll kleinen Arbeitgebern helfen, über Wasser zu bleiben und Arbeitsplätze in einer kraterartigen Wirtschaft zu erhalten, in der zig Millionen von ihnen verloren gehen.

Die Unternehmen hatten in den ersten Wochen des Programms im April Schwierigkeiten, Kredite zu erhalten, und mehrere hundert börsennotierte Unternehmen erhielten Kredite, obwohl sie wahrscheinlich aus privaten Finanzquellen finanziert werden konnten. Eine Reihe großer Unternehmen, die öffentlich beschämt waren, sagten, sie würden ihre Kredite zurückgeben.

Senator Marco Rubio, der Republikaner aus Florida, der den Ausschuss für Kleinunternehmen im Senat leitet, sagte am Freitag, dass die Amerikaner “es verdienen zu wissen, wie effektiv die PPP beim Schutz der Kleinunternehmen unseres Landes und der zig Millionen Amerikaner, die sie beschäftigen, war”. Er sagte, die neue Vereinbarung mit der Finanzabteilung stelle ein Gleichgewicht zwischen dem Bedürfnis nach Transparenz und den berechtigten Bedenken vieler Kleinunternehmer hinsichtlich der Offenlegung von Informationen her.

Die demografischen Daten sind wichtig, da der Wachhund für SBA kürzlich festgestellt hat, dass die Agentur den Kreditgebern keine Anleitung zur Priorisierung von Kreditnehmern aus ländlichen Gebieten, Minderheiten und weiblichen Unternehmen gegeben hat, sodass sie möglicherweise keine Kredite erhalten haben, wie dies gesetzlich vorgesehen ist.

Für die größeren Kredite wird die SBA die Firmennamen, Adressen, Postleitzahlen, Geschäftstypen, demografischen Daten, die Anzahl der unterstützten Jobs und die Kreditbetragsbereiche offenlegen: von 150.000 bis 350.000 USD, 350.000 bis 1 Million USD, 1 bis 2 Millionen USD, 2 bis 5 Millionen US-Dollar und 5 bis 10 Millionen US-Dollar.

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DATEI - In diesem 21. April 2020 spricht der Finanzminister Steven Mnuchin im James Brady Press Briefing Room des Weißen Hauses in Washington über das Coronavirus.  Die Trump-Administration ist am Freitag, dem 19. Juni, abrupt zurückgegangen und besteht auf der Geheimhaltung eines Coronavirus-Hilfsprogramms für kleine Unternehmen im Wert von über 600 Milliarden US-Dollar.  Mnuchin lehnte dies bei einer Anhörung im Senat letzte Woche ab und sagte, die Daten seien "geschützte Informationen".  (AP Foto / Alex Brandon, Datei)

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