Verwirrung, fehlende Stimmzettel, da acht US-Bundesstaaten während der Coronavirus-Pandemie abstimmen

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Die umfangreichste Abstimmung seit der Pandemie, die Mitte März zu Sperren führte, diente als Trockenlauf für die allgemeinen Wahlen am 3. November. Es bot einen Einblick in die bevorstehenden Herausforderungen auf nationaler Ebene, wenn diese Abstimmung unter der anhaltenden Bedrohung durch COVID-19 durchgeführt wird.

WASHINGTON, 2. Juni – Verwirrung, fehlende Briefwahlzettel und lange Schlangen in einigen Wahllokalen beeinträchtigten die Vorwahlen am Dienstag in acht Bundesstaaten und im District of Columbia, dem bislang größten Test für die Abstimmung während des Ausbruchs des Coronavirus.

Von John Whitesides und Jarrett Renshaw

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“Die große Geschichte aus Pennsylvania ist wirklich die Verwirrung der Wähler”, sagte Suzanne Almeida, Interimsdirektorin des Regierungswächters Common Cause Pennsylvania.

Dies führte zu einer Rekordzahl von Mail-In-Stimmzetteln, die in vielen Staaten angefordert und abgegeben wurden, sowie zu einer Explosion von Beschwerden über verspätete Stimmzettel und Fragen, wo nach der Konsolidierung der Wahllokale abgestimmt werden soll.

Alle Staaten, die am Dienstag abstimmten, ermutigten oder erweiterten die Briefwahl als sichere Alternative während des Ausbruchs und reduzierten die Anzahl der persönlichen Wahllokale am stärksten, da die Beamten Schwierigkeiten hatten, Arbeiter für ihre Führung zu rekrutieren.

„Es ist ein Chaos da drin. Die Leute waren verwirrt. Keine soziale Distanzierung, es ist voller Maschinen, Tische und Menschen “, sagte Rich Garella von der Stimmrechtsgruppe Protect Our Vote Philly über einen Standort in Süd-Philadelphia.

Während die meisten persönlichen Abstimmungsorte umfangreiche Sicherheitsprotokolle enthielten – einschließlich Masken, Desinfektionsmittel und sozialer Distanzierung für Leitungen – gab es Fehler.

Wahllokale in mindestens vier Landkreisen von Pennsylvania wurden verspätet eröffnet, und in mindestens drei Landkreisen des Bundesstaates, einschließlich Philadelphia, fielen Wahlgeräte aus, so die Stimmrechtsgruppe der Pennsylvania Election Protection Coalition.

Die Abstimmung in einigen Bereichen wurde auch durch massive Proteste erschwert, nachdem ein Afroamerikaner letzte Woche in Minnesota in Polizeigewahrsam gestorben war. Der Bürgermeister von Philadelphia, Jim Kenney, sagte, eine Ausgangssperre für die Stadt werde erst 30 Minuten nach Abschluss der Umfragen verhängt. In Washington werden Wähler und Wahlhelfer von der Ausgangssperre dieser Stadt ausgenommen sein, sagte Bürgermeister Muriel Bowser.

Robert Wood, 54, sagte, er erwäge, angesichts der doppelten Bedrohung durch das Coronavirus und die Unruhen nicht zur Wahl zu gehen. Der Einwohner von South Philadelphia sagte jedoch, er denke, die Ereignisse der letzten Woche hätten es noch wichtiger gemacht.

„Als schwarzer Mann weiß ich, dass viele Menschen ihr Leben verloren haben, damit ich wählen kann. Ich nehme das ernst “, sagte Wood.

Das Zählen der Flut von Briefwahlzetteln könnte die Ergebnisse verzögern, sagten Beamte. In Pennsylvania verlängerte Gouverneur Tom Wolf die Frist für den Empfang von Briefwahlzetteln, die bis zum 2. Juni bis zum 9. Juni abgestempelt waren, in sechs Landkreisen, darunter Philadelphia.

Der frühere Vizepräsident Joe Biden hat die Nominierung des demokratischen Präsidenten für Trump im November im Wesentlichen abgeschlossen, aber sieben der Staaten werden auch Vorwahlen für Staats- und Kongressämter haben.

Die Vorwahlen finden inmitten einer Partisanenschlägerei um die Briefwahl statt, die von den Demokraten als sicherer Weg zur Stimmabgabe unterstützt wird, und der republikanische Präsident Donald Trump verurteilt sie als reif für Betrug. Zahlreiche Studien haben wenig Hinweise auf Wahlbetrug im Zusammenhang mit Briefwahlzetteln gefunden.

Pennsylvania und drei der anderen stimmberechtigten Staaten – Indiana, Maryland und Rhode Island – hatten ihre Nominierungswettbewerbe von Anfang des Jahres verschoben, um den schlimmsten Ausbruch des Coronavirus zu vermeiden, bei dem mehr als 105.000 Menschen in den USA getötet wurden. Am Dienstag stimmten auch Iowa, Montana, New Mexico, South Dakota und der District of Columbia ab.

(Berichterstattung von John Whitesides und Jarrett Renshaw; Redaktion von Soyoung Kim, Peter Cooney und Jonathan Oatis)

Zu den am Dienstag bestrittenen Top-Rennen gehört eine republikanische Kongress-Vorwahl in Iowa. Der US-Repräsentant Steve King, der seit langem rassistisch motivierte Äußerungen macht, steht vor einer großen Herausforderung bei der Wiederwahl, nachdem er von der Parteiführung weitgehend aufgegeben wurde.

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