VIRUS-TAGEBUCH: Als der Klassenhamster nach Hause kam – und blieb

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In normalen Zeiten schreien Kinder darüber, wer in den Ferien und in den Schulferien der Hausmeister sein darf. Meine Tochter Claire, die in den Winterferien geschlossen war, meldete sich im Januar freiwillig, um Mr. Rich über die Frühlingsferien nach Hause zu bringen. Dann war meine größte Sorge, wie wir unsere beiden Hauskatzen eine Woche lang davon abhalten konnten, ihn zu fressen.

Mr. Rich ist ein Hamster, der zuletzt als Haustier im Klassenzimmer in der naturwissenschaftlichen Klasse meines 9-Jährigen gedient hat.

LITTLE ROCK, Ark. – Nach über 60 Tagen warf ich das Handtuch. Mr. Rich musste gehen.

“Mama? Ich bin nicht in Schwierigkeiten “, begann Claire,” aber ist es in Ordnung, wenn wir Mr. Rich heute nach Hause bringen? “

Als ich mich darauf vorbereitete, meine Kinder abzuholen, mein Kopf schwamm, wie wir die Kinderbetreuung verwalten würden, während ich auch arbeitete, klingelte mein Telefon. Die Anruferkennung zeigte, dass es sich um die Schule meiner älteren Tochter handelte. Wie alle Eltern wissen, ist das nie gut.

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Blicken Sie vorwärts auf den 12. März, wo die Nachrichten den ganzen Nachmittag lang fielen. Arkansas schloss Schulen in einer Handvoll Grafschaften und fügte der Frühlingspause im Wesentlichen eine zusätzliche Woche hinzu. Die Vorschule meines 5-Jährigen folgte diesem Beispiel.

Wir haben Claires Rucksack mit Mr. Richs Essen und Bettzeug beladen. Claire marschierte mit seinem Käfig nach draußen, der Neid aller Drittklässler. In diesem Moment fehlte uns eine wichtige Tatsache: Wir wussten nicht, dass wir für den Rest des Schuljahres abreisen würden.

Das stimmt. Der Hamster.

Zu Hause bemerkten die Katzen Mr. Rich nie und er bot eine angenehme Abwechslung, die ich in den sozialen Medien dokumentieren konnte, während ich versuchte, mich nicht in eine Grube der Angst über die Unmöglichkeit zu versetzen, von zu Hause aus zu arbeiten (und es gut zu machen) und Für meine Kinder sorgen (und es gut machen.)

Mindestens ein Dutzend Freunde haben mir dieses Mem geschickt: „Irgendwo da draußen ist ein Kind, das den Klassenhamster für das Wochenende nach Hause gebracht hat. Ihre Eltern sind nicht glücklich !! ”

Wir waren glücklich. Für eine Weile. Dies alles fühlte sich machbar an, als wir naiv glaubten, ein Ende sei in Sicht.

Aber die Unsicherheit zog sich hin. Die K-12-Schulen in Arkansas wurden für den Rest des Schuljahres geschlossen. Unsere Sommerpläne gingen schief. Meine 5-jährige wird niemals in ihre Vorschule zurückkehren.

“Wie lange können wir das noch machen?” Ich frage mich. Manchmal meine ich sozial distanzierte Elternschaft und Homeschooling. Manchmal meine ich von zu Hause aus zu arbeiten. Manchmal meine ich, die Kinder von ihren Freunden fernzuhalten. Und ja, manchmal meine ich Hamsterbesitz.

Jetzt muss Claire wiederholt daran erinnert werden, Mr. Richs Käfig zu reinigen. Der Duft des Hamsters bleibt bestehen. Der 5-Jährige liebt ihn etwas zu aggressiv. Wir sind müde.

Und die Neuheit von Mr. Rich verblasste, ähnlich wie die Kreide-Regenbogen, die einst unsere Nachbarschaft im März erhellten.

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Wir können nur hoffen, dass es diesen Herbst ein Klassenzimmer gibt – mit Schulkindern darin -, um ihn zu Hause willkommen zu heißen.

Ich gab auf. Ich schickte Claires Lehrer eine E-Mail, um eine Hamsterübergabe zu koordinieren, während das Schuljahr zu Ende ging. Wir verabschieden uns von Mr. Rich und setzen mindestens eine winzige Buchstütze auf eine Zeit, die unerkennbar und endlos erscheint.

Virus Diary, ein gelegentliches Feature, zeigt die Coronavirus-Saga mit den Augen von Journalisten von Associated Press auf der ganzen Welt. Folgen Sie der in Arkansas ansässigen AP-Journalistin Jill Bleed auf Twitter unter http://twitter.com/jzbleed

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In diesem Foto vom 17. März 2020 verbrachte Herr Rich, ein Haustier im Klassenzimmer, während des Ausbruchs des Coronavirus mehrere Monate im Haus der Associated Press-Autorin Jill Bleed in Little Rock, Ark., Bis er am 30. Mai wieder zur Schule gebracht wurde. (AP Foto / Jill Bleed)

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