Vom Power-Lunch bis zum Sperrholz: Das zerstörte Washington macht Geschäfte

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Block für Block werden Bürogebäude und Fenster von gehobenen Restaurants, die Lobbyisten, Anwälten und Geschäftsleuten gerecht werden, mit Sperrholz ummantelt. Der Verkehr, der durch eine zweimonatige Sperrung des Coronavirus verdünnt wurde, ist nach wie vor gering und die Außenterrassen der Sandwich-Läden und Bars sind leer von Menschenmassen zur Mittagszeit.

WASHINGTON, 3. Juni – Tage nach den Ausbrüchen von Brandstiftung und Vandalismus in der Innenstadt von Washington nach friedlichen Protesten gegen die Brutalität der Polizei ähnelt das weitgehend verlassene Herz der US-Hauptstadt einer Stadt, die sich nach einem Hurrikan umgürtet.

Von Jonathan Landay

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Die Proteste und die Pandemie haben dem normalen Trubel Washingtons einen Doppelschlag versetzt, genau wie den Städten in den Vereinigten Staaten.

Sie protestieren gegen den Tod von George Floyd, einem unbewaffneten schwarzen Mann, der letzte Woche starb, nachdem ein weißer Polizist aus Minneapolis auf seinem Nacken kniete und landesweite Demonstrationen gegen die Brutalität der Polizei auslöste.

In der Nähe des Weißen Hauses befindet sich eine Reihe verbrannter Regenschirme, deren feuergeschwärzte Rippen riesigen Fischskeletten ähneln, vor dem geschlossenen Sofitel-Hotel, nur wenige Blocks von dem entfernt, wo sich täglich Tausende Demonstranten versammeln.

Als Präsident Donald Trump am Sonntagabend in einem abgedunkelten Weißen Haus blieb, nahmen die Ereignisse erneut eine gewalttätige Wendung. Einige Personen entzündeten ein Feuer über den Platz in der historischen St. Johns Episcopal Church und schlugen Fenster im luxuriösen Hay-Adams-Hotel ein.

“Ich arbeite viel an diesem Gebäude, aber ich hätte nie gedacht, dass ich das tun würde”, sagte Samuel Jimenez, 48, als er in der drückenden Hitze arbeitete und Sperrholzplatten so schnitt, dass sie über die Fenster einer Bank of America passten gegenüber einem Bürogebäude des Weißen Hauses. “Wir hätten nie gedacht, dass dies passieren würde.”

Aber das Chaos in Washington, das am Samstagabend beginnt, hat Militärhubschrauber in den Himmel der Hauptstadt und eine Ausgangssperre gebracht. Die Straßen und Nationaldenkmäler in der Innenstadt sind mit in Rüstungen gekleideten Polizeibeamten und der Nationalgarde überfüllt, die seit den Unruhen über die Ermordung des Bürgerrechtsführers Martin Luther King Jr. im Jahr 1968 nicht mehr gesehen wurden.

Plünderungen und Fensterschläge breiteten sich auf andere Bereiche der Stadt aus, einschließlich des gehobenen Stadtteils Georgetown. Nationale Denkmäler wurden mit Graffiti unkenntlich gemacht. “Wir sind unbewaffnet” und andere Slogans wurden auf das US-Finanzministerium neben dem Weißen Haus gesprüht.

Bis Dienstag hatte die Gewalt nachgelassen, aber die Unternehmen gingen kein Risiko ein.

Taylor Patterson, ein 21-jähriger Washingtoner, der für eine Verbesserungsgruppe in der Innenstadt arbeitet, die nach dem „Goldenen Dreieck“, dem 43 Quadratmeter großen Kern der Stadt, benannt ist, schrubbte Graffiti von den Verkehrsschildern. „Ich habe so etwas noch nie gesehen. Die Welt kann sich so schnell verändern. “

“ZERSTÖRUNG DIESER STADT”

“Mein Mann sagte:” Ich kann nicht atmen, wenn ich die Straße nicht sehen kann “, sagte sie und wiederholte Floyds keuchende Worte, wie sie im Video seiner Verhaftung aufgezeichnet wurden, das Demonstranten als Slogan angenommen hatten. “Wir denken, es würde die falsche Nachricht senden, wenn wir das Gebäude betreten würden.”

Als eine Kundin für einen Haarschnitt saß, sagte Serena Chreky, die zusammen mit ihrem Ehemann den Friseursalon Andre Chreky gründete, dass sie die Demonstrationen unterstützten und die Fenster nicht abdecken würden.

Sperrholzplatten bedeckten die Fenster der meisten Geschäfte, Hotels und Restaurants entlang des K Street-Korridors, in dem sich einige der mächtigsten Lobbyfirmen des Landes befinden. Aber es gab Ausnahmen.

„Wir werden George Floyd nicht zurückbringen. Es wird die anderen nicht zurückbringen. Wir werden den Hass nicht zerstören, indem wir Ziegelsteine ​​durch die Fenster des Hay-Adams-Hotels werfen “, sagte McCormick, Präsident der John S. Mulholland Family Foundation, die die Armen der Stadt mit Lebensmitteln versorgt.

Mulholland war einer von nur zwei Leuten, die an einem Bürgersteig vor einem McCormick saßen und Schmicks Seafood & amp; Steaks. Er pflegte einen Martini und verachtete die Demonstranten und die Brandstiftung und Plünderungen, von denen er sagte, dass sie “diese Stadt zerstören”.

Es ist keine Botschaft, die Brian Mulholland teilt.

(Berichterstattung von Jonathan Landay; Redaktion von Mary Milliken und Peter Cooney)

„Es gibt eine Möglichkeit, das auszusprechen. Es heißt Wahl. “

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