Von der Reinigung der Maden bis nach England hoffnungsvoll – Richard Gleesons bemerkenswerter Aufstieg

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Gleeson machte den langen Weg zu internationalen Überlegungen, über einen Universitätsabschluss, einige weniger als glamouröse Beschäftigungsmöglichkeiten und schließlich eine Zeit bei Cumberland im Cricket der kleinen Grafschaften.

Der Pace Bowler ist einer von 14 Spielern ohne Kappe, die in einer 55-köpfigen Trainingsgruppe vertreten sind. Dies markiert den neuesten Meilenstein in einer Karriere, die über seine wildesten Träume hinaus gewachsen ist.

Richard Gleeson hatte vor fünf Jahren mehr Erfahrung mit dem Reinigen von Maden als mit erstklassigem Cricket, aber jetzt hat der spätblühende 32-Jährige die Chance, für England aufzutreten.

Der in Blackpool geborene Seemann muss nicht daran erinnert werden, wie ungewöhnlich sein Weg nach oben war, und trägt glücklich den Titel eines Aushängeschildes für diejenigen, die sich außerhalb des Elitespiels verstecken.

Er wurde schließlich von Northamptonshire aufgegriffen, als er für Lancashire als Cricket-Entwicklungsbeauftragter arbeitete, und übt nun seinen Beruf als führendes Mitglied des Red Rose-Angriffs aus.

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“Es ist eine großartige Geschichte, niemals aufzugeben und deinem Traum weiter zu folgen, Dinge weiter zu verfolgen, weil du nie weißt, was wann passieren kann.

„Von einem Club-Cricketspieler mit 26 zu einem englischen Nationalspieler mit 32 zu werden? Das wäre großartig “, sagte er.

“Es ist auch eine großartige Werbung für die kleinen Grafschaften (jetzt die National Counties Cricket Association). Ich denke, sie werden meine Geschichte genießen.” Wenn es mir mit England passiert und hoffentlich auch, denke ich, wird es eine gute Lektüre sein. “

Gleeson griff die Geschichte bereits in einem früheren Kapitel auf und erklärte: „Ich habe alle möglichen Arbeiten erledigt – in einem Angelgeschäft, in dem Maden gereinigt wurden, Landschaftsgärten, alle Arten.

“Ich verbrachte zwei Winter in Australien und sollte für einen dritten zurückkehren, aber es war die Hochzeit meiner Schwester, also blieb ich zu Hause und arbeitete in einer Kesselfabrik. Ich war ein bisschen wie ein Hundekörper, der hob und trug und Dinge aus den Regalen holte, um sie an die Produktionslinie zu schicken. “

“Dann kam James Middlebrook zu mir und sagte, ich hätte die Gelegenheit, bei Northants zu spielen. Ich dachte, ich würde es versuchen. “

“Ich hatte meinen Karriereweg im Coaching, ich habe mein Level drei gemacht, ich habe Nachhilfe gemacht und das ist die Richtung, in die ich gegangen bin. Ich war ein Club Cricketspieler und ich habe es genossen. Ich dachte wahrscheinlich in diesem Alter, dass ich keine Gelegenheit bekommen würde.

Cricket-Coaching bot einen möglichen Ausweg und Gleeson erwartete voll und ganz, dass er die nächste Generation aus nächster Nähe betreuen würde, anstatt sie in der Mitte zu inspirieren, indem er auf höchstem Niveau auftrat.

“Hoffentlich sehen sie mich ein bisschen jünger, vielleicht ist es mein knabenhaftes Aussehen”, fügt er mit einem Lächeln hinzu.

Er war auch ein guter Twenty20-Performer und tourte diesen Winter mit den England Lions durch Australien. Die Lions streben normalerweise ein jüngeres Altersprofil an, aber als Spätstarter hat Gleeson weniger Kilometer in den Beinen als die meisten seiner Zeitgenossen.

Das Experiment ist besser verlaufen, als beide Parteien erwartet hätten. Bei seinem erstklassigen Debüt gegen die australischen Tourneen im Jahr 2015 entfernte er die beiden Marsh-Brüder Shaun und Mitch. In 33 Spielen hat er 140 Wickets mit einem hervorragenden Durchschnitt von 21,43.

„Es ist ein hartes altes Spiel und es kostet viel vom Körper, aber als ich mit den Physiotherapeuten in Lancashire gescannt habe, haben sie mir gesagt, dass es nichts gibt, was sie von einem normalen 32-Jährigen nicht erwarten würden , geschweige denn einer, der Cricket spielt. “

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Richard Gleeson hat auf Einladung Englands das Training wieder aufgenommen (Simon Cooper / PA)

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