Von überfüllten Röhren bis zur Pedalkraft, Londons COVID-Verkehrsherausforderung

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Die Kapazität des Verkehrsnetzes in einem der größten Finanzzentren der Welt wurde um 85% reduziert, um sozialdistanzierende Vorschriften einzuhalten und Pendler zu schützen, indem verhindert wird, dass sie sich in Zügen, der Londoner U-Bahn und Bussen einquartieren.

LONDON, 15. Juni – Das überfüllte tägliche Pendeln in London ist seit langem eine Quelle des Elends für Millionen von Menschen. Doch der Weg zur Arbeit wird nach der britischen Coronavirus-Sperre eine noch größere Herausforderung sein.

Von Sarah Young und Paul Sandle

“Die COVID-Krise zwingt uns dazu, die Art und Weise, wie wir uns in unserer Stadt bewegen und wie der Verkehr funktioniert, radikal zu überdenken”, sagte Will Norman, der Beauftragte des Londoner Bürgermeisters für Gehen und Radfahren.

Mit der allmählichen Lockerung der Sperrmaßnahmen stehen viele nun vor dem Dilemma, wie sie die City of London, Canary Wharf und andere Geschäftsgebiete schnell und sicher erreichen können.

Alle, die öffentliche Verkehrsmittel benutzen, müssen nun auch einen Gesichtsschutz tragen.

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Vor der Pandemie wurden täglich bis zu 5 Millionen Menschen in die Londoner U-Bahn gepackt und 1 Million kamen mit dem Zug an.

Selbst ein geringer Anstieg der Zahl der Autofahrten würde zum Stillstand führen, warnte Norman.

Das ist ein entscheidendes Thema. Schon vor dem Ausbruch des Coronavirus sah sich London einem verstärkten Wettbewerb um den Titel des wichtigsten europäischen Finanzzentrums von Städten wie Paris und Frankfurt ausgesetzt, da es die Europäische Union verlassen hat. “Vierzig Jahre öffentliche Verkehrspolitik sind ins Gegenteil verkehrt worden”, sagte Tony Travers von der London School of Economics. “Dies ist ein großes existentielles Problem für die Städte.

Nachdem sie während der Abriegelung erfolgreich von zu Hause aus gearbeitet haben, werden einige von ihnen dies auch nach Aufhebung aller Beschränkungen weiter tun. Andere werden alternative Wege in Betracht ziehen, um zur Arbeit zu kommen.

MIT DEM FAHRRAD, ZU FUß ODER MIT DEM BOOT?

Die Londoner Behörden fügen neue Routen für Radfahrer und Fußgänger hinzu, der Fahrradverkauf schießt in die Höhe, und Bootsbetreiber erwägen, ihr Angebot auf der Themse, die durch die Stadt fließt, zu erweitern.

Die Fahrradverkäufe haben sich im März und April im Vergleich zum letzten Jahr verdreifacht, sagte Terry Green von der Brixton Cycle Cooperative im Süden Londons.

Die Zahl der Fahrradreisen ist seit 2000 um 160% gestiegen, nachdem die Einführung von speziellen Fahrrad-“Superhighway”-Wegen eingeführt worden war, machte aber nach Angaben von Transport for London, das für das Transportsystem im Großraum London verantwortlich ist, vor der Pandemie nur 2,5% der Fahrten in London aus.

Der Großraum London ist jedoch viel größer als Finanzzentren wie Hongkong und New York und gilt weithin als weniger fahrradfreundlich als viele andere Städte.

“Jedes Mal, wenn wir Fahrräder bestellen, fahren sie einfach gerade aus”, sagte er.

Simon Munk, ein Aktivist der Wohltätigkeitsorganisation London Cycling Campaign, forderte ein riesiges Netz von Radwegen, das bis in den Großraum London reicht, “damit die Menschen sich wohl fühlen, wenn sie von zu Hause zur Arbeit fahren”.

Die Entfernung ist für viele ein Problem – Daten der Greater London Authority aus dem Jahr 2015 beziffern den durchschnittlichen täglichen Arbeitsweg der in London arbeitenden Menschen auf 11,2 Meilen (18 km).

“Selbst wenn sich das Radfahren verfünffacht, was sehr unwahrscheinlich ist, oder wenn es sich verdoppelt oder verdreifacht hat, ist das ein winziger Fortschritt bei der Anzahl der Bahnreisen”, sagte Travers.

Pendler haben bereits die Möglichkeit, mit einem Passagierschiff auf der Themse zu fahren und damit König Heinrich VIII. nachzueifern, dessen bevorzugte Route zwischen den Palästen im 16. Jahrhundert entlang des Flusses verlief.

“Eine gute Infrastruktur allein reicht nicht aus, um viele Menschen dazu zu bewegen, ihr Verhalten zu ändern”, sagte er.

Tim Schwanen, Professor für Verkehrswissenschaften und Geographie an der Universität Oxford, sagte, dass die hohen Lebenshaltungskosten im Zentrum Londons dazu führten, dass viele Arbeitnehmer mit schlechter bezahlten Arbeitsplätzen, die weniger geneigt sind, mit dem Fahrrad zu fahren, weiter außerhalb wohnen.

Jedes Jahr benutzen mehr als 4 Millionen Menschen die Passagierboote der Thames Clippers, etwa 40% von ihnen pendeln.

“Es wäre für uns sinnvoll, zusätzliche Dienstleistungen in die Tagesabschnitte anzubieten, in denen wir normalerweise den Betrieb eingestellt hätten”, sagte Collins gegenüber Reuters. (Herausgegeben von Kate Holton und Timothy Heritage)

Sean Collins, Vorstandsvorsitzender von Thames Clippers, sagte, das Unternehmen erwäge die Anbringung von Trennwänden zwischen den Sitzen, um die Kapazität zu erhöhen und gleichzeitig an der sozialen Distanzierung festzuhalten. Er rechnet auch mit zusätzlichen Dienstleistungen, um den neuen gestaffelten Arbeitsmustern gerecht zu werden.

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