Warum Technikgiganten die Verbreitung der NY Post-Geschichte auf…

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OAKLAND, Kalifornien – Als Facebook und Twitter in dieser Woche schnell dazu übergingen, die Verbreitung einer ungeprüften politischen Geschichte zu begrenzen, die von der konservativ geprägten New York Post veröffentlicht wurde, führte dies zu vorhersehbaren Schreien nach Zensur von rechts. Aber es zeigte auch, wie schlüpfrig selbst die größten Technologieunternehmen den Informationsfluss halten, insbesondere inmitten eines heftigen Präsidentschaftswahlkampfes.

Während Facebook und Twitter bei der Bekämpfung offensichtlicher Fehlinformationen und anderer Verstöße gegen ihre Regeln oft nur zögerlich vorgehen, zeigt ihre Reaktion in diesem Fall, wie schnell sie handeln können, wenn sie es wollen. In sozialen Netzwerken übertrifft die Fehlinformation häufig die Wahrheit, wie akademische Studien festgestellt haben. Aber wenn die Titanen der sozialen Medien nicht vorsichtig sind, können ihre Versuche, gegen eine Geschichte vorzugehen, diese noch verstärken. Und selbst wenn sie Vorsicht walten lassen, riskieren sie, mit jedem Schritt ihre eigenen Schlagzeilen zu erzeugen.

Zum ersten Mal in der jüngeren Vergangenheit haben die beiden Social-Media-Plattformen Regeln gegen Fehlinformationen über eine Geschichte aus einer Mainstream-Medienpublikation durchgesetzt. Die fragliche Geschichte, die von anderen Publikationen nicht bestätigt wurde, zitierte ungeprüfte E-Mails des Sohnes des demokratischen Präsidentschaftskandidaten Joe Biden, die angeblich von den Verbündeten von Präsident Donald Trump entdeckt worden waren.

Trumps Kampagne griff den Bericht auf, obwohl er mehr Fragen als Antworten aufwarf, einschließlich der Frage, ob die E-Mails, die im Mittelpunkt der Geschichte standen, gehackt oder gefälscht waren. Keines der beiden Unternehmen antwortete auf die Frage, ob sie zuvor ähnliche Maßnahmen gegen einen Mainstream-Nachrichtenartikel ergriffen hätten, obwohl Facebook sagte, dass es gängige Praxis sei, Material zu degradieren, während es auf eine Faktenprüfung wartet.

Facebook nutzte die Möglichkeit falscher Informationen als Grund, um die Reichweite des Artikels einzuschränken, was bedeutet, dass sein Algorithmus den Artikel weniger Personen anzeigt, ganz so, wie man vielleicht nicht so viele Beiträge von Freunden sieht, mit denen man nicht oft interagiert. Twitter blockierte derweil die Benutzer daran, den Link zu der Geschichte zu twittern und in privaten Nachrichten zu versenden.

Obwohl sie schnell handelten, stolperten beide Unternehmen darüber, ihre Entscheidung der Öffentlichkeit mitzuteilen. Zum Teil aus diesem Grund und zum Teil durch den bloßen Versuch, die Geschichte zu begrenzen, wurden die technischen Plattformen bald zur Geschichte, insbesondere in konservativen Kreisen, in denen die angebliche Voreingenommenheit der Big Tech bereits ein Hauptgesprächsthema ist. Die Tatsache, dass eine große, großstädtische Zeitung die Behandlung erhielt, die normalerweise eher den Randerscheinungen vorbehalten ist, hat das Feuer zusätzlich angefacht.

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“Ich finde dieses Verhalten erstaunlich, aber nicht überraschend von einer Plattform, die den Präsidenten der Vereinigten Staaten zensiert hat”, schrieb Senator Josh Hawley (R-Mo.) in einem Brief an Twitter-CEO Jack Dorsey. Republikanische Gesetzgeber kündigten am Donnerstag Pläne an, Dorsey vorzuladen, um über die Aktionen seiner Plattform auszusagen.

In einem etwas ungewöhnlichen Schritt verkündete ein Facebook-Sprecher am Mittwochmorgen bei Twitter, dass das Unternehmen die Verbreitung der Geschichte auf der Plattform “reduziert”, während es darauf wartet, dass Dritte die Fakten überprüfen. Facebook tut dies regelmäßig mit Material, das nicht gänzlich aus seinem Dienst verbannt ist, aber das Risiko birgt, Lügen zu verbreiten oder auf andere Weise Schaden anzurichten.

Später am Mittwoch begann Twitter damit, seinen Nutzern zu verbieten, Links zu dem Artikel in Tweets und Direktnachrichten weiterzugeben, weil dies gegen die Firmenpolitik verstößt, die gehackte Inhalte verbietet. Aber es warnte seine Benutzer erst Stunden später darüber, warum sie den Link nicht teilen konnten.

In einem Twitter-Thread teilte die Sicherheitsgruppe des Unternehmens mit, dass die Bilder in dem Artikel persönliche und private Informationen enthielten und damit gegen die Regeln des Unternehmens verstießen, und sagte, dass sie das in dem Artikel enthaltene Material als Verstoß gegen die Richtlinie für gehacktes Material betrachte.

Dorsey twitterte kurz darauf, dass es “inakzeptabel” sei, dass das Unternehmen nicht mehr Kontext zu seiner Aktion bereitgestellt habe.

Die Post folgte am Mittwoch mit einem Artikel, der sich auf die angebliche “Zensur” der Technologieplattformen konzentrierte. Und die Titelseite der Boulevardzeitung vom Donnerstag zeigt ein Foto von Biden und seinem Sohn mit einer großen blauen “CENSORED”-Marke und der Überschrift “Facebook- und Twitter-Block Post expose on Hunter Biden files”.

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Die Associated Press-Autorin Amanda Seitz hat aus Chicago zu dieser Geschichte beigetragen.

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