Weiße Evangelikale hoffen, Texas weiterhin rot zu ändern für…

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PLANO, Texas – Als sich die Gemeindemitglieder der evangelischen Kirche in den Vororten von Dallas zum Sonntagsgottesdienst versammelten, gingen sie in der Lobby an zwei Tischen mit Wählerleitfäden und Musterwahlzetteln vorbei, auf denen Schilder standen: “Ihre Stimme. Ihre Stimme. Ihre Werte”.

Die Botschaft von der Kanzel beim Gottesdienst um 9.30 Uhr war ebenso deutlich.

“Die Zukunft Amerikas steht auf dem Spiel”, sagte Pastor Jack N. Graham, der kürzlich aus Washington zurückgekehrt war, wo er an einer Zeremonie im Weißen Haus teilnahm, bei der Richterin Amy Coney Barrett als jüngste Kandidatin von Präsident Donald Trump für den Obersten Gerichtshof vorgestellt wurde. “Wir starren auf die Lügen des Feindes.”

Drei Wochen vor dem Wahltag führen die größtenteils weiße Gemeinde in der Prestonwood Baptist Church sowie andere weiße evangelikale Kirchen in ganz Texas einen Abwehrkampf, um ihren immer vielfältiger werdenden Staat davon abzuhalten, den demokratischen Präsidentschaftskandidaten Joe Biden zu unterstützen. Sie standen Trump während seiner turbulenten Amtszeit zur Seite, einschließlich seines ungleichen Umgangs mit der Coronavirus-Pandemie in diesem Jahr, und sehen die Eröffnung des Obersten Gerichtshofs am Ende der Wahlkampagne als eine rechtzeitige Erinnerung daran, warum.

“Diese Bestätigungsanhörungen hätten nicht zu einem günstigeren Zeitpunkt für die Trump-Kampagne kommen können”, sagte Pfarrer Robert Jeffress, ein Führer einer anderen großen, politisch einflussreichen evangelikalen Megakirche im Gebiet von Dallas. “Es ist ein Weckruf und eine Erinnerung, besonders für Evangelikale, warum sie Trump überhaupt gewählt haben”.

Laut einer AP VoteCast-Umfrage haben weiße Evangelikale in Texas, die 2018 24% der Wähler des Bundesstaates ausmachen, einen bedeutenden Einfluss. Diese Wähler unterstützten bei Kongresswahlen mit 87% bis 12% mit überwältigender Mehrheit republikanische Kandidaten.

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Doch die rassische und ethnische Vielfalt in Texas nimmt zu, da die Wirtschaft mehr Menschen von außerhalb des Bundesstaates anzieht, die insgesamt besser ausgebildet sind, mehr Stadt- und Vorstadtbewohner haben und demokratischer sind. In einem Bundesstaat, der seit 1976 keinen Demokraten mehr zum Präsidenten gewählt hat, zeigen Umfragen einen engen Wettbewerb zwischen Biden und Trump. Bidens Frau, Jill Biden, wird am Dienstag in den Bundesstaat reisen, um die vorzeitige Stimmabgabe zu fördern.

Collin County, nördlich von Dallas und Heimat eines Großteils der Gemeinde der Prestonwood Baptist Church, gehört zu denen, die am Wahltag genau auf Anzeichen dafür beobachtet werden, ob der Bundesstaat auf der Kippe steht. Der letzte Demokrat, der die Grafschaft in einem Präsidentschaftswahlkampf führte, war der in Texas geborene Lyndon Johnson im Jahr 1964, und alle fünf Mitglieder des Verwaltungsrates sind immer noch Republikaner.

Vor nicht allzu langer Zeit noch, “ging man in Collin County zur Wahl, und es waren kaum Demokraten auf dem Wahlzettel, für die man stimmen konnte”, sagte Lorenzo Sanchez, ein 35-jähriger ehemaliger Immobilienmakler, der zum ersten Mal für einen Sitz im texanischen Parlament kandidierte. Die Demokraten trugen Kandidaten für nur zwei der etwa 30 Rennen des Bezirks ein, da sie wussten, dass sie verlieren würden, sagte der Vorsitzende der Demokratischen Partei des Bezirks, Mike Rawlins.

Aber in den letzten zehn Jahren ist der wohlhabende Bezirk um eine Viertelmillion Menschen gewachsen, wobei Neuankömmlinge – viele von ihnen Demokraten, Schwarze, Hispanoamerikaner und Asiaten – von guten Arbeitsplätzen angezogen wurden, da sich Toyota, Raytheon und andere Unternehmen in der Gegend niederlassen.

Die Auswirkungen auf die Politik des Bezirks sind frappierend. Der Demokrat Beto O’Rourke gewann 2018 überraschend 46% der Stimmen gegen Ted Cruz für den US-Senat. Immer mehr Demokraten nehmen an den Wahlen für lokale und staatliche Ämter aus dem Bezirk teil, was dazu beiträgt, demokratische Wähler aus dem Bezirk herauszulocken.

Jetzt kämpfen das alte und das neue politische Lager “darum, wie es in Collin County weitergeht”, sagte Sanchez.

Er sprach auf dem Parkplatz einer Pizzeria in McKinney, Texas, der Bezirksstadt. Um ihn herum schmückten die Wähler der Demokratischen Partei ihre Fahrzeuge mit Plakaten und malten “Get-out-the-vote”-Botschaften für Biden und lokale demokratische Kandidaten.

Die Demokraten zeichneten Fahrer von Dutzenden von Fahrzeugen für die Auto-Rallye, die in das lange Zeit feindliche Gebiet von Collin County führte. Es kann immer noch feindselig sein – die ersten paar Autos auf dem Parkplatz zogen einen vorbeifahrenden dunklen Geländewagen an, der gefährlich nahe heranfuhr. Der SUV-Fahrer kurbelte das Fenster herunter, um die Demokraten nur Zentimeter entfernt abzuwerfen.

Auch Jeffress, der Führer der Ersten Baptistischen Kirche von Dallas, sieht die Veränderungen in seinem Bundesstaat im Gange.

“Tatsache ist, … Ich glaube, dass Texas blau werden wird”, sagte er. “Aber wahrscheinlich wird es bis November nicht blau werden.”

Um die Demokraten in Texas für mindestens eine weitere Wahl in Schach zu halten, wenden sich die Republikaner dringend an die weißen Evangelikalen, die ein Bollwerk der Unterstützung der Partei waren.

Trotz der Probleme der Vereinigten Staaten mit der Pandemie und dem wirtschaftlichen Absturz gehören die weißen Evangelikalen nach wie vor zu den treuesten Anhängern des Präsidenten. Die Trump-Administration hat reagiert, darunter auch Außenminister Mike Pompeo, der im vergangenen Monat vor der Gemeinde in der Prestonwood Baptist Church sprach – ein weitaus ranghöherer politischer Redner, als Baptistengemeinden im Südwesten normalerweise ziehen.

Graham war eingeladen, an der Trump’s Rose Garden-Zeremonie zur Feier von Barretts Nominierung für den Obersten Gerichtshof teilzunehmen. Texas-Evangelikale erwarten Barret

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