Weit offen: US-Zahnärzte bauen nach dem Herunterfahren des Virus schnell wieder auf

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Laut Marko Vujicic, Chefökonom des Health Policy Institute der American Dental Association, waren bis April nur 3% der Zahnarztpraxen für die Nicht-Notfallversorgung geöffnet.

Zahnarztpraxen wurden bis auf die Notfallversorgung weitgehend geschlossen, nachdem die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im März empfohlen hatten, elektive Verfahren wie das Reinigen der Zähne und das Füllen von Hohlräumen zu verschieben.

Die US-Zahnarztpraxen erholen sich schnell, aber es wird nicht wie gewohnt weitergehen. Erwarten Sie soziale Distanzierung, Schutzkleidung und einen neuen Ansatz für einige Verfahren zum Schutz vor Coronaviren.

Zahnärzte sagen, dass Staatskredite einigen von ihnen geholfen haben, die Schließung zu überleben, und die Nachfrage nach ihrer Arbeit drängt sie, schnell wieder zu öffnen.

“Sie scheinen den Sturm überstanden zu haben”, sagte Vujicic.

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Umfragedaten zeigen, dass etwa zwei Drittel im Mai wieder geöffnet waren und Vujicic erwartet, dass diese bis Ende Juni 97% erreichen werden. Er schätzt, dass nur 1% der Zahnärzte letztendlich ihre Praxen verkaufen, in den Ruhestand gehen oder Insolvenz anmelden werden.

Tiersky schloss ihr Büro Mitte März für alle außer für Notfälle. Anschließend half sie bei der Organisation von Spenden von persönlicher Schutzausrüstung der Chicago Dental Society für Gesundheitspersonal, das COVID-19-Patienten behandelt.

“Die Notwendigkeit einer routinemäßigen Zahnpflege ist nie verschwunden”, sagte Dr. Terri Tiersky, die eine kleine Praxis in Skokie, Illinois, leitet. “Wir mussten zu unseren Patienten zurückkehren … und unsere Mitarbeiter mussten natürlich wieder arbeiten.”

Sie eröffnete Anfang Juni, nachdem sie Luftreiniger gekauft und sich wieder mit Schutzausrüstung eingedeckt hatte.

“Wir beugen uns nach hinten, um sicherzustellen, dass unsere Büros bereit und sicher sind”, sagte Tiersky, die zwei Masken trägt, wenn sie Patienten sieht.

Nickolette Karabush war eine der ersten Patienten von Tiersky, die zurückkehrte, nachdem sie sich beim Essen von Popcorn einen Zahn geknackt hatte. Der 58-jährige Einwohner von Highwood, Illinois, leidet an einer Autoimmunerkrankung und war seit dem COVID-19-Treffer zu Hause.

“Der Gedanke, in eine Zahnarztpraxis gehen zu müssen, hat mich wirklich nur ausgeflippt”, sagte sie.

Tiersky und andere Zahnärzte haben verschiedene Vorsichtsmaßnahmen getroffen, z. B. das Entfernen von Wartezimmermagazinen und die Befragung von Patienten zu COVID-19-Symptomen, bevor sie behandelt werden.

“Alles war sehr sauber”, sagte sie. “Es fühlte sich wie eine sehr sichere Umgebung an.”

Karabush ließ sich nieder, nachdem sie gesehen hatte, dass alle in Tierskys Büro Masken trugen und sonst niemand im Wartezimmer.

Eher ein “Star Wars-Look mit den Gesichtsschutzschildern und der Maske und dem Zeug und den Kleidern, die viele Büros nicht benutzt hatten”, sagte Norbo, der sich daran erinnert, dass er vor Jahrzehnten in der Zahnschule nicht einmal Handschuhe getragen hatte.

Dann ist da noch die Ausrüstung.

Dr. Kirk Norbo hat einen Mitarbeiter im Foyer seiner Zahnarztpraxis in Purcellville, Virginia, stationiert, um die Temperaturen der Besucher zu messen, bevor sie den Warteraum betreten.

Zahnärztliche Arbeiten erfordern enge Räume und können Speichel und Wasser versprühen. Norbo und andere Zahnärzte verwenden wieder Handwerkzeuge für Verfahren wie die Zahnreinigung anstelle von Instrumenten, die möglicherweise schneller arbeiten, aber mehr von diesem Spray erzeugen.

Zahnärzte haben auch ihre Praxis geändert. Coronavirus wird von Person zu Person hauptsächlich durch Tröpfchen in der Luft übertragen, wenn jemand mit einer Infektion hustet, niest oder spricht. Deshalb werden Masken und soziale Distanzierung gefördert.

Einige Praktiken erheben eine zusätzliche Gebühr, um die Kosten für diese zusätzliche Ausrüstung zu decken. Weder Norbo noch Tiersky sagen, dass sie dies tun.

Norbo sagte, ein Gehaltsscheck-Schutzkredit in Höhe von etwa 250.000 US-Dollar habe ihm geholfen, seine Mitarbeiter zurückzubringen und zu bezahlen, bis das Geschäft nach der Wiedereröffnung seines Büros Anfang Mai aufgeholt habe.

Es kann eine Weile dauern, bis alle Geschäfte zurückkehren. Die Altarum-Ökonomin Ani Turner merkte an, dass ein Großteil der Zahnpflege nach eigenem Ermessen erfolgt und verschoben werden kann und die Patienten weiterhin besorgt sein werden, dem Virus ausgesetzt zu sein.

Die Praktiken klettern aus einem großen Loch, während sie sich wieder öffnen. Laut dem gemeinnützigen Gesundheitsforschungsunternehmen Altarum gingen die persönlichen Ausgaben für zahnärztliche Leistungen im April gegenüber dem Vorjahresmonat um 61% zurück. Das ist doppelt so viel wie im gesamten Gesundheitssektor.

“Die Leute können ohnehin dazu neigen, die Reinigung und Wartung hinauszuschieben”, sagte sie.

Norbo sagte, dass diejenigen, die bisher in seine Praxis zurückgekehrt sind, froh sind, zurück zu sein. Er glaubt, dass die Besuche den Menschen das Gefühl geben, „wieder in ein normales Leben zurückzukehren“.

Folgen Sie Tom Murphy auf Twitter: @thpmurphy

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“Es ist weit mehr als nur Zahnmedizin”, sagte er.

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Dr. Terri Tiersky posiert am Freitag, den 12. Juni 2020, in ihrer Zahnarztpraxis in Skokie, Illinois, für ein Porträt in voller persönlicher Schutzausrüstung, Doppelmaske, Gesichtsschutz, Kleid und Handschuhen. "Die Notwendigkeit einer routinemäßigen Zahnpflege ging nie weg ", sagte Tiersky. "Wir mussten zu unseren Patienten zurückkehren ... und unsere Mitarbeiter mussten natürlich wieder arbeiten." (AP Foto / Charles Rex Arbogast)

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