Weltmeister Springboks ziehen sich von Rugby-Meisterschaft zurück

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WELLINGTON, Neuseeland – Weltmeister Südafrika hat sich von der Rugby-Meisterschaft in Australien zurückgezogen, so dass Argentinien, Australien und Neuseeland ein Turnier bestreiten müssen, das durch seine Abwesenheit stark beeinträchtigt ist.

Die Südafrikaner beriefen sich auf Bedenken hinsichtlich des Wohlergehens der Spieler aufgrund des verspäteten Beginns ihres inländischen Wettbewerbs und der Unsicherheit über die Reisebeschränkungen der Regierung während der COVID-19-Pandemie, von der Spieler aus Südafrika, Europa und Japan betroffen sind.

“Da die Zeit im Wesentlichen abgelaufen war, ließ sie uns keine andere Wahl”, sagte Jurie Roux, der Vorstandsvorsitzende von SA Rugby, in einer Erklärung am Freitag. “Dies ist ein enorm enttäuschendes Ergebnis für unsere Fans und Handelspartner, aber die anhaltenden Auswirkungen der Pandemie … bedeuten, dass wir nicht in der Lage sind, ein Springbok-Team zu stellen, ohne das Wohlergehen der Spieler ernsthaft zu gefährden.

Roux sagte, dass SANZAAR, die Organisatoren des Turniers, und Gastgeber Australien “sich nach hinten gebeugt haben, um das Turnier stattfinden zu lassen, und es wäre für sie, ihre Partner und die Regierung des Bundesstaates unfair gewesen, eine Entscheidung noch länger hinauszuzögern”.

“Die Auswirkungen auf unsere Planung waren tiefgreifend und brachten uns zu dem Schluss, dass wir uns nicht in Fairness dazu verpflichten konnten, konkurrenzfähig zu sein.

Die in Südafrika stationierten Springboks-Spieler sollten am Sonntag nach Australien reisen und am 7. November in Sydney ihr erstes Testspiel gegen Argentinien bestreiten, mehr als ein Jahr nach ihrem letzten Testspiel. Südafrika wird im nächsten Jahr Gastgeber der British und Irish Lions sein und könnte bis zum Beginn der Serie 20 Monate lang auf Test-Rugby verzichtet haben, es sei denn, es können neue Tests angesetzt werden.

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Die Springboks müssten nun “Wege finden”, um für diese Serie bereit zu sein, sagte Roux.

Südafrikas Currie-Cup-Wettbewerb in den Provinzen begann erst am 9. Oktober, da es aufgrund des Coronavirus zu Verzögerungen kam, so dass die Springboks-Spieler vor der Meisterschaft nur noch wenige Spiele absolvieren konnten.

Die südafrikanischen Heimspieler hätten vor der geplanten Abreise des Teams nach Australien höchstens drei einheimische Spiele bestritten, von denen zwei informelle Spiele oder Schaukämpfe gewesen wären.

Die Entscheidung zum Rückzug wurde von dem Gremium unterstützt, das die Interessen der südafrikanischen Spieler vertritt, so SA Rugby.

Durch den Rückzug der Springboks wird die Rugby-Meisterschaft von 12 auf sechs Spiele verkürzt, die weiterhin über einen Zeitraum von sechs Wochen ausgetragen werden, wobei jedes Team mindestens zwei Byes haben muss. Das umbenannte Tri-Nations-Turnier wird wahrscheinlich auch die Übertragungseinnahmen beeinträchtigen, die unter den drei teilnehmenden Teams aufgeteilt werden.

Der argentinische Kader befindet sich bereits in Australien und bereitet sich auf das Turnier vor, wobei die Vorbereitung zu Hause durch einen COVID-19-Ausbruch, von dem mindestens zehn Spieler und der Cheftrainer betroffen waren, zurückgeworfen wurde. Auch die Pumas werden kurz vor dem Spiel stehen, wenn sie vor ihrem Eröffnungstest stehen und versuchen, Aufwärmspiele gegen lokale Mannschaften zu arrangieren.

Die All Blacks und Wallabies werden in den Eröffnungsspielen des Turniers am 31. Oktober und 7. November in Sydney aufeinander treffen, im Anschluss an ihre Bledisloe Cup-Serie mit zwei Spielen in Neuseeland.

Neuseeland erwägt ebenfalls, sich wegen eines Terminkonflikts aus dem Turnier zurückzuziehen oder zumindest das Endspiel gegen Australien zu verpassen. Das letzte Spiel war ursprünglich für den 12. Dezember in Sydney angesetzt, was bedeutet, dass die All Blacks-Spieler, die bei ihrer Rückkehr nach Neuseeland 14 Tage unter Quarantäne gestellt werden mussten, auch am Weihnachtstag noch in kontrollierter Isolation stehen würden.

In einer erbitterten Auseinandersetzung behauptete Neuseeland, eine Vereinbarung getroffen zu haben, das Turnier über fünf Wochen zu spielen, wobei das letzte Spiel am 5. Dezember stattfinden sollte. SANZAAR und Rugby Australia bestritten, eine solche Vereinbarung getroffen zu haben, und zitierten ein Sitzungsprotokoll, aus dem hervorging, dass Neuseeland immer über das Spiel am 12. Dezember informiert gewesen sei.

Die Angelegenheit wurde gelöst, als das Spiel vorverlegt wurde, um auf natürlichere Weise an die Bledisloe-Cup-Spiele in Neuseeland anzuknüpfen.

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AP-Sportjournalist Gerald Imray steuerte einen Beitrag aus Kapstadt, Südafrika, bei.

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Überarbeiteter Turnierplan der Tri-Nationen:

31. Oktober: Australien gegen Neuseeland, Sydney.

7. November: Australien gegen Neuseeland, Brisbane.

14. November: Neuseeland vs. Argentinien, Sydney

21. November: Argentinien gegen Australien, Newcastle.

28. November: Argentinien vs. Neuseeland, Newcastle.

5. Dezember: Australien vs. Argentinien, Sydney.

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