Weltmeisterschafts-Inhaber Südafrika zieht sich aus Rugby zurück…

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Der südafrikanische Weltmeister zog sich am Freitag aufgrund von Komplikationen durch das Coronavirus aus der Rugby-Meisterschaft zurück und brachte das Turnier auf der Südhalbkugel in Unordnung.

Die Springboks, die seit ihrem dritten WM-Sieg in Japan im vergangenen Jahr zum dritten Mal nicht mehr gespielt haben, führten für ihren Rückzug staatliche Reisebeschränkungen, das Wohlergehen der Spieler und Sicherheitsbedenken an.

Das bedeutet, dass der Wettbewerb in Australien ab dem 31. Oktober von zwölf auf sechs Spiele reduziert wird, an denen nur Australien, Neuseeland und Argentinien teilnehmen.

“Dies ist ein enorm enttäuschendes Ergebnis für die Fans und Handelspartner”, sagte der südafrikanische Rugby-Chef Jurie Roux.

“Aber die anhaltenden Auswirkungen der Pandemie in mehreren Dispensationen bedeuten, dass wir, abgesehen von anderen logistischen Herausforderungen, nicht in der Lage sind, ein Springbok-Team zu stellen, ohne das Wohl der Spieler ernsthaft zu gefährden.

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Während Neuseeland im Juni letzten Jahres den Rugbysport wieder aufnahm und Australien bald darauf, erzwang Covid-19 eine längere Sperre in Südafrika, da die Spieler der Springboks vor der Aussicht standen, mit nur 80 Minuten Spielzeit nach Australien zu reisen.

Trainer Jacques Nienaber wollte fast 500 Minuten.

Es gab Vorschläge, die Springboks durch eine Barbarenmannschaft oder Australien A zu ersetzen, um sicherzustellen, dass das Vierer-Team-Unentschieden erhalten bleibt, doch die Organisatoren entschieden sich dagegen, so dass das Turnier zu seinem früheren Tri-Nations-Format zurückkehrte.

Die Wallabies treffen am 31. Oktober in Sydney zum Auftakt des Turniers auf die All Blacks und am 7. November in Brisbane erneut auf die All Blacks, bevor beide Mannschaften in den folgenden Wochen abwechselnd gegen Argentinien antreten.

Das Turnier sollte ursprünglich im August beginnen, bis die Pandemie eine Verschiebung erzwang.

Danach sollte es bis November und Anfang Dezember sechs Doppelspiele in Folge geben.

Dieser Plan scheiterte jedoch, als Neuseeland verlangte, dass die letzte Partie am 12. Dezember geändert werden sollte, damit die von den Covids erzwungene Quarantäne noch vor dem Weihnachtstag abgeschlossen werden konnte.

Andy Marinos, Geschäftsführer von SANZAAR, dem Dachverband des Turniers, scherzte, dass “Covid nur ein Geschenk ist, das immer weiter gegeben wird”.

“SANZAAR ist sich der Herausforderungen und Widrigkeiten bewusst, denen sich die nationalen Gewerkschaften in diesem Jahr aufgrund der Pandemie stellen mussten”, fügte er hinzu.

“Es ist ein Tribut an die Gewerkschaften, wie sie in der Lage waren, sich anzupassen und, abhängig von den Einschränkungen durch Covid, inländische Wettbewerbe zu veranstalten, mit Ausnahme Argentiniens, das durch ihre Abriegelung am härtesten betroffen war.

Argentinien befindet sich bereits in Australien und steht unter Quarantäne.

Die Springboks, die England im WM-Finale im November letzten Jahres besiegt haben, müssen nun damit rechnen, dass es kein Testspiel Rugby geben wird, bis sie im kommenden Juli in Soweto Gastgeber der britischen und irischen Lions sein werden.

Es wird auch einen beträchtlichen finanziellen Rückschlag geben, da SA Rugby durch die Nichtteilnahme einen gemeldeten Verlust von 300 Millionen Rand ($18 Millionen/15,5 Millionen Euro) erleiden wird.

Das Führungsgremium musste 1,2 Millionen Rand des Budgets für 2020 kürzen, nachdem die Coronavirus-Pandemie das Rugby-Spiel in Südafrika im vergangenen März zum Stillstand gebracht hatte.

Die SA Rugby erlitt in den Jahren 2016 und 2017 Verluste, bevor sie in den folgenden zwei Jahren kleine Gewinne erzielte.

Auslosung der Rugby-Meisterschaft:

31. Oktober – Australien gegen Neuseeland im ANZ-Stadion von Sydney

7. November – Australien gegen Neuseeland im Suncorp-Stadion von Brisbane

14. November – Neuseeland gegen Argentinien im Bankwest-Stadion von Sydney

21. November – Australien gegen Argentinien im McDonald Jones-Stadion von Newcastle

28. November – Argentinien gegen Neuseeland im McDonald Jones-Stadion von Newcastle

5. Dezember – Argentinien gegen Australien im Bankwest-Stadion von Sydney

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