Weniger Filme in den Kinos? Big Media wendet den Fokus auf…

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Von Lisa Richwine und Helen Coster

13. Oktober – Die Neugestaltung des Medien- und Unterhaltungsgeschäfts von Walt Disney Co. ist Hollywoods jüngster Schritt zur Priorisierung von Streaming-Medien und wirft die Frage auf, inwieweit große Medienunternehmen die Kinos weiterhin unterstützen werden.

Am Montag sagte Disney, dass es sein Medien- und Unterhaltungsgeschäft umstrukturiert habe, um das Wachstum von Disney+ und anderen Streaming-Diensten zu beschleunigen, da die Verbraucher sich zunehmend zum digitalen Fernsehen hingezogen fühlen. AT&T Inc. und Comcast Corp. haben ähnliche Schritte unternommen.

Disney sieht sich dem Druck des aktivistischen Investors Daniel Loeb, Gründer des Hedgefonds Third Point, ausgesetzt, die Mittel für Disney+ und den Rest seines Streaming-Geschäfts zu erhöhen.

Während Loeb am Montag die Umstrukturierung von Disney begrüßte, sagte eine Person, die mit den Gedanken des Hedgefonds vertraut ist, dass Third Point Disney drängt, mehr Spielfilme direkt auf Streaming-Plattformen zu bringen oder sie am selben Tag in die Kinos und auf Disney+ zu bringen.

Disney, das Unternehmen, das hinter Blockbuster-Filmfranchises wie “Avengers” und “Star Wars” steht, sagte, es habe sich bei der Ankündigung der Umstrukturierung für die Kinos engagiert. Die Änderungen trennen die kreativen Abteilungen von der Vertriebseinheit, die Programme an Kinos, Streaming oder andere Plattformen senden wird, obwohl Disney sagte, sie arbeiteten “eng zusammen”.

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Chief Executive Bob Chapek beschrieb im Gespräch mit dem CNBC-Fernsehen die Verschiebung als “eine ziemlich dramatische Verschiebung der Skala” in Richtung Streaming.

Die Coronavirus-Pandemie hat die Verbrauchergewohnheiten verändert und mehr Zuschauer zu Netflix Inc. und anderen digitalen Videodiensten getrieben. Sie verschloss die Kinos und zwang zum Experimentieren mit Auslösemustern, wodurch die traditionelle Praxis, einen Film für ein Zeitfenster von etwa 90 Tagen ausschließlich in den Kinos zu halten, bevor er an andere Plattformen gesendet wird, umgedreht wurde.

Um den Bedarf an neuen Streaming-Inhalten während eines weltweiten Produktionsstopps zu decken, stellte Disney sein Remake des Trickfilmklassikers “Mulan” in den Vereinigten Staaten am Wochenende des Labor Day bei Disney+ und in den Kinos einer Handvoll anderer Länder zum Kauf zur Verfügung. Der Pixar-Zeichentrickfilm “Soul” wird am Weihnachtstag bei Disney+ zum ersten Mal gezeigt und nicht wie ursprünglich geplant im November in den Kinos.

‘PARALYSIERT

Ein Teil der Rechnung wird davon abhängen, wie das Kinogeschäft aus der Pandemie hervorgeht. Es besteht nun die Sorge, wie viele Kinosäle überleben werden. Die Kinokette AMC Entertainment Holdings Inc. sagte am Dienstag, dass ihr bereits Ende dieses Jahres das Geld ausgehen werde, wenn sich die Bedingungen nicht verbessern.

Die Regisseurin von “Wonder Woman”, Patty Jenkins, gehört zu den Dutzenden von Top-Namen aus Hollywood, die den US-Kongress dazu drängen, den Kinos bei der Bewältigung von Pandemieschließungen finanziell zu helfen.

“Alle sind völlig gelähmt und versuchen zu lesen, was auf allen Ebenen vor sich geht und wie sich das auf die Art und Weise, wie die Leute Filme sehen, auswirken wird”, sagte Jenkins kürzlich in einem Interview.

Die Gesamtzahl der jährlich veröffentlichten Filme ist bereits rückläufig. Nach Angaben der Motion Picture Association of America haben die großen Studios im Jahr 2019 124 Filme in die Kinos gebracht, gegenüber 147 im Jahr 2015.

Doch selbst als Investoren Netflix für seine zielstrebige Konzentration auf die Erstellung von Inhalten ausschließlich für Abonnenten mit hohen Bewertungen belohnt haben, stellten die Analysten der Wall Street die finanzielle Rentabilität traditioneller Studios in Frage, die das Gleiche tun.

Ein erstklassiges Video-on-Demand-Modell wie das, das Disney für “Mulan” verwendet hat, wird für die größten und ehrgeizigsten Filme eines Studios nicht funktionieren, sagte der Analyst von LightShed Partners, Rich Greenfield, im September und bemerkte, dass ein Film mit einem Einspielergebnis von 2 Milliarden Dollar einem Studio einen Gewinn von über 800 Millionen Dollar einbringen kann.

“Wir sind zwar nach wie vor zuversichtlich, dass die Streaming-Ökonomie in ihrer Gesamtheit langfristig der traditionellen Film-/TV-Ökonomie weit überlegen ist … nichts kann die Pro-Bild-Volkswirtschaft erreichen, die Disney durch eine weltweite Kinoauswertung erzeugen kann”, schrieb Greenfield am Dienstag.

Das “macht es für Disney wirtschaftlich sehr schwer, sich von den aktuellen Filmfenstern in den Kinos abzuwenden”, sagte er.

Die Freigabe von mehr Filmen, die direkt für die Kinos gedacht waren, für das Streaming wäre “ein erheblicher Rückgang bei den Einnahmen aus Inhalten gegenüber dem Niveau, das durch ihre derzeitige Geschäftsstruktur generiert wird, aber wahrscheinlich sogar ein noch größerer Rückgang der Gewinne”, schrieb MoffettNathanson-Analyst Michael Nathanson am 1. Oktober.

Chapek deutete während eines CNBC-Interviews am Montag an, dass Änderungen an seinem Theatermodell bevorstehen könnten. Er sagte, Einzelheiten würden bei einer Investorenpräsentation am 10. Dezember bekannt gegeben.

(Reportagen von Lisa Richwine in Los Angeles, Helen Coster in New York und Svea Herbst-Bayliss in Boston Redaktion: Kenneth Li und Matthew Lewis)

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