Wes Unseld, Hall of Famer und NBA-Champion in DC, stirbt mit 74 Jahren

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„Ich habe nie hübsch gespielt“, sagte Unseld, als er 1988 in die Hall of Fame gewählt wurde. „Ich war nicht auffällig. Meine Beiträge waren in den Dingen, die die meisten Leute nicht bemerken. Sie hatten keine Highscoring- oder Dunking- oder Hinter-dem-Rücken-Pässe. “

Er gedieh in seiner Rolle als handwerklicher Führer.

WASHINGTON – Wes Unseld war ein untergroßes NBA-Zentrum, das mehr für seine Blutergüsse, seinen hartnäckigen Rückprall und seine perfekt platzierten Auslasspässe als für alle von ihm produzierten Punkte bekannt war.

“Wes Unseld war einer der folgenreichsten Spieler seiner Zeit”, sagte NBA-Kommissar Adam Silver. „Sein konkurrenzfähiger Antrieb und sein selbstloser Ansatz machten ihn zu einem geliebten Teamkollegen. … Wes hat auch das Modell für Klasse, Integrität und Professionalität für die gesamte NBA-Familie während seiner Zeit als Spieler, Trainer und Teamleiter bei Washington und durch sein Engagement für die Erweiterung der Bildungschancen für Kinder festgelegt. “

Er verbrachte seine gesamte 13-jährige Karriere als Spieler bei Bullets-Wizards und war dann dessen Trainer und General Manager. Das Team hatte seinen Sitz in Baltimore, als er eingezogen wurde. Er und seine Frau Connie eröffneten 1978 in dieser Stadt die Unselds ‘School.

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Unseld, der seine Profikarriere als Rookie-MVP begann, führte Washington zu seiner einzigen NBA-Meisterschaft und wurde zu einem der 50 größten Spieler in der Geschichte der Liga gewählt. Er starb am Dienstag nach „langen Gesundheitsschlachten, zuletzt mit Lungenentzündung“, sagte seine Familie in eine Erklärung der Zauberer. Er war 74 Jahre alt.

Ein Jahrzehnt später war er der MVP des NBA-Finales 1978, als die Bullets die Seattle SuperSonics in einer Serie mit sieben Spielen besiegten, die am besten für die Proklamation des Washingtoner Trainers Dick Motta bekannt war: „Die Oper ist nicht vorbei, bis die dicke Dame singt. ”

Unseld machte das Team, das damals als Baltimore Bullets bekannt war, sofort zu einem Sieger, nachdem er im Entwurf von 1968 mit der Nummer 2 hinter dem zukünftigen Teamkollegen Elvin Hayes aufgenommen worden war.

Unseld, der bei 6-Fuß-7 und 245 Pfund gelistet ist, setzte Kraft und Geschick ein, um größere Gegner auszuspielen. Er brachte seinem Pro-Team auch etwas mit, das es noch nie erlebt hatte – und das hat er auch nicht, seit er aufgehört hat zu spielen: wahrer nachhaltiger Erfolg.

Als Rookie erzielte er durchschnittlich 13,8 Punkte und 18,2 Rebounds, während das Team 57 bis 25 Punkte erzielte, eine Verbesserung um 21 Siege gegenüber der vorherigen Saison und den ersten Siegesrekord der Franchise. Unseld (1969) und Wilt Chamberlain (1960) sind die einzigen beiden Spieler, die in derselben Saison den NBA-Rookie des Jahres und die MVP-Auszeichnung erhalten haben.

Die Bullets erreichten zwölf Mal hintereinander die Playoffs und erreichten vier NBA-Finals. Unseld war in seinen ersten vier Spielzeiten und erneut 1975 ein All-Star.

“Ich weiß, dass der Typ, gegen den ich spiele, an diesem Abend mehr körperliche Fähigkeiten haben wird”, sagte Unseld einmal, “aber ich habe das Gefühl, wenn ich gegen einen Typen ausgehe und ihn 40 oder 48 Minuten pro Spiel oder was auch immer spiele.” Zehen an Zehen, Kopf an Kopf, er wird zwei oder drei Minuten lang müde oder verprügelt oder gelangweilt sein. Das wird ausreichen, um sicherzustellen, dass er das Spiel für sein Team nicht gewinnt. “

Wesley Sissel Unseld wurde am 14. März 1946 in Louisville, Kentucky, geboren. Er gewann zwei staatliche Meisterschaften in der High School, dann durchschnittlich 20,6 Punkte und 18,9 Rebounds über vier Jahre an der Universität von Louisville.

“Diejenigen von uns, die das Glück hatten, Zeit mit Wes zu verbringen, kannten ihn als einen großzügigen und nachdenklichen Mann, dessen starker Wille nur von seiner Leidenschaft und seinem Drang, andere zu erheben, übertroffen wurde”, sagte Tommy Sheppard, General Manager von Wizards. “Seine körperlichen Fähigkeiten, sein unbestreitbares Talent und sein Verhalten auf dem Platz haben möglicherweise die Gegner in der gesamten NBA in Angst versetzt, aber er wird am besten als Mentor, Anführer und Freund in Erinnerung bleiben.”

Er wurde am Dienstag vom ehemaligen Bullets-Spieler Rex Chapman, der in den 1990er Jahren von Unseld trainiert wurde, als “der sanfteste Riese” und vom Stürmer Kevin Love von Cleveland Cavaliers, dessen Vater Stan ein “Legend and a Leader” war, als “Legende und Anführer” bezeichnet Teamkollege von Unseld´s on the Bullets in den 1970er Jahren. Der zweite Vorname der Liebe ist Wesley zu Unselds Ehren.

Schmerzende Knie zwangen Unseld 1981, nicht mehr zu spielen, aber er blieb bei einem Franchise-Unternehmen, das sein Trikot Nr. 41 zurückzog.

“Sein finsteres Gesicht könnte einschüchternd sein, aber er war wirklich ein freundlicher, nachdenklicher und beschützender Kamerad”, sagte Phil Chenier, ein Teamkollege von Unseld für Washingtons Titel von 1978. “Wes ist der Inbegriff eines großartigen Teamkollegen, Teamleiters und Freundes.”

In der NBA erzielte Unseld im Durchschnitt 10,8 Punkte und 14 Rebounds für seine Karriere und ist immer noch Washingtons Karriereführer in den Gesamtvorständen. Er war auch die Nummer 1 bei den Assists, bis John Wall ihn 2016 überholte.

Unseld verabschiedete sich 2003 aus gesundheitlichen Gründen von den Wizards und beendete 35 Jahre ununterbrochenen Dienstes für das Franchise. Beide Knie wurden ersetzt.

Nach dem Tod des damaligen Vereinsinhabers Abe Pollin im Jahr 2009 sagte Unseld: „Ich habe keinen Zweifel daran, dass er mich länger in Positionen gehalten hat, als er sollte – und länger, als ich es wollte. Er war treu. “

Unseld war von 1987 bis 1994 Washingtons Cheftrainer und spielte zwischen 202 und 345 mit einem Playoff-Auftritt. Von 1996 bis 2003 war er sieben Jahre lang als GM tätig, mit einer weiteren Reise nach der Saison.

Neben Connie überleben seine Tochter Kim, sein Sohn Wes Unseld Jr. und zwei Enkelkinder Unseld. Kim ist Lehrerin an der Unselds ‘School. Wes Jr. ist Co-Trainer bei den Denver Nuggets.

“Wir alle haben Wes so lange als die Säule dieses Franchise bewundert”, sagte Wizards-Besitzer Ted Leonsis, “aber es war seine Arbeit außerhalb des Gerichts, die wirklich ein beeindruckendes Erbe hinterlassen und durch die vielen Menschen weiterleben wird, die er berührt und beeinflusst hat.” sein Leben im Basketball und darüber hinaus. “

Bestattungsarrangements standen noch aus.

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DATEI - In diesem Aktenfoto vom 18. März 1981 treffen sich Wes Unseld (links) von Washington Bullets und Teambesitzer Abe Polling vor einer Pressekonferenz in Landover, Md., Wo sie bekannt gaben, dass Unseld als Spieler bei der Ende der Saison 1980-81. Unseld, das Hall of Fame-Zentrum, das Washington zu seiner einzigen NBA-Meisterschaft führte und zu einem der 50 größten Spieler der Ligageschichte gewählt wurde, starb am Dienstag, dem 2. Juni 2020, nach einer Reihe von gesundheitlichen Problemen, zuletzt einer Lungenentzündung. Er war 74 Jahre alt. (AP Photo / Smith, File)

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