WIDER IMAGE-Während COVID-19 den Amazonas hinauf rast, haben die Gesundheitsdienste Schwierigkeiten, mitzuhalten

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Ihre Familie, brasilianische Acai-Beerenbauern an einem Nebenfluss des Amazonas, setzte sie in ein kleines Boot mit Außenbordmotor und raste den gewundenen Acuti Pereira River hinunter zur nächsten Gesundheitsklinik in der Stadt Portel.

PORTEL, Brasilien, 25. Juni – Nach Tagen mit Atemnot fiel die 49-jährige Andrelina Bizerra da Silva plötzlich in Ohnmacht.

Von Ueslei Marcelino und Leonardo Benassatto

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Silva war bereits tot.

Sechs Stunden waren vergangen, als sie Breves erreichten.

Ohne Tests, um zu bestätigen, ob sie COVID-19 hatte oder über ausreichende Einrichtungen, um sie zu behandeln, leiteten sie die Beamten dieses Außenpostens weiter flussabwärts zum größten Krankenhaus in der Nähe in der Stadt Breves.

Die Städte Belem und Macapa an der Mündung des Amazonas wurden im April und Mai zu wichtigen Hotspots für Coronaviren. Das Virus hat sich seitdem tief in den umliegenden ländlichen Gebieten verbreitet.

Als der Ausbruch des Coronavirus in Brasilien mehr als irgendwo außerhalb der USA über 1 Million Fälle schoss, haben sich die Fronten zunehmend von modernen Krankenhäusern in Großstädten in arme, abgelegene Ecken dieses riesigen Landes verlagert.

“Um ehrlich zu sein, gibt es viele negative Gedanken unter uns”, sagte ihr Neffe Felipe Costa Silva, nachdem sie die Rückfahrt mit ihrem Sarg im selben Boot gemacht hatte. „Wie lange wird das dauern? Wie viele Menschen werden sterben? “

Reuters begleitete eine Woche lang Mediziner in ihrem Kampf gegen die Pandemie in der Nähe der Insel Marajo, die den Amazonas in zwei Teile teilt, wenn er sich dem Atlantik nähert.

In abgelegenen Siedlungen auf Stelzen entlang des Flusses leben die meisten Haushalte vom Fischen und Ernten lokaler Früchte und verdienen nur ein paar Dollar pro Tag. Soziale Distanzierung ist in nahe beieinander gebauten Holzhütten nahezu unmöglich. Vielen fehlen Telefone und es kann einen Tag oder länger dauern, bis sie die Gesundheitskliniken erreichen.

Das Coronavirus hat hier Wurzeln geschlagen, viele Menschen getötet und Hunderte weitere infiziert, wie die Gesundheitsakten belegen. Reuters stellte fest, dass schwere Infektionen häufig erst spät erkannt und behandelt werden, wenn die Chancen gegen die Patienten stehen.

Doch die Angehörigen der Gesundheitsberufe machten ein mutiges Gesicht, machten Hausbesuche und brachten Patienten auf stundenlangen Bootsfahrten.

Er leitet ein weitläufiges Team von Medizinern, die routinemäßig stundenlang unterwegs sind und häufig gegen unvorhersehbare Strömungen und sich schnell nähernde Wetterfronten kämpfen.

Einige Einwohner leben 36 Stunden vom Stadtzentrum entfernt und verwandeln das Gesundheitswesen in einen logistischen Albtraum, sagte Nizomar Junior, der städtische Gesundheitsminister in Portel, einer kleinen Stadt direkt gegenüber der Insel Marajo.

“Es ist ziemlich kompliziert wegen der Schwierigkeit des Zugangs”, sagte Alex Glaison, ein Sanitäter, nachdem er einen Patienten in seinem Haus am Fluss behandelt hatte. “Was uns am Laufen hält, sind Ergebnisse.”

Für viele Einwohner ist die Pandemie der erste Kontakt mit dem öffentlichen Gesundheitssystem. Es ist eine Erleichterung für einige, kann aber eine nagende Angst hervorrufen, da die Behandlung bedeutet, Verwandte weit flussabwärts zu schicken.

Ihre Krankheit hatte sie von der Arbeit abgehalten. Costa sagte, sie sei mit einer monatlichen Subvention von 600 Reais (116 US-Dollar) von der Bundesregierung vorbeigekommen.

Maria Luiza Costa, eine Maniok-Bauerin, ist eine dieser isolierten Bewohnerinnen. Sie und ihre Mutter hatten Kopfschmerzen und grippeähnliche Symptome, aber ihre Coronavirus-Fälle wurden erst bestätigt, als medizinische Mitarbeiter ihr Haus besuchten, das weit oben an einem Nebenfluss versteckt war.

(Berichterstattung von Ueslei Marcelino und Leonardo Benassatto; Schreiben von Gram Slattery; Redaktion von Brad Haynes und Rosalba O’Brien)

“Wir wissen, dass es keine Gewissheit gibt, dass er zurückkommt, wenn er dort ankommt”, sagte Lima. „Ich möchte ehrlich, dass er hier bleibt. Aber wir müssen auch an ihn denken. “

Die 25-jährige Andreza Lima de Cruz beobachtete, wie Ärzte in einem schwimmenden Krankenwagen mit ihrem Vater ins Krankenhaus in Portel fuhren, nachdem er positiv auf das Coronavirus getestet worden war.

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