Wind der Veränderung: Die Flagge der Rebellen in Mississippi verblasst

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“Mitten in einer Pandemie haben wir – die Gesetzgeber des Bundesstaates Mississippi – entschieden, dass es an der Zeit ist, die Flagge zu entfernen”, sagte der demokratische Abgeordnete Oscar Denton aus Vicksburg am Montag, als er mit anderen Gesetzgebern auf den Stufen des Kapitols stand Black Caucus Mitglieder.

Eine breite Koalition von Gesetzgebern hat am Sonntag nach einem Wochenende emotionaler Debatten das wegweisende Gesetz verabschiedet. Am Montag flatterte eine US-Flagge vor dem Gebäude des Obersten Gerichtshofs und eine Stange für die Staatsflagge stand frei. Mehrere Kommunalverwaltungen haben auch das 126 Jahre alte Staatsbanner zusammengerollt.

JACKSON, Miss. – Die Flagge von Mississippi verschwindet vielerorts aus der Öffentlichkeit, noch bevor der Gouverneur eine Gesetzesvorlage unterzeichnet, mit der das letzte Staatsbanner in den USA mit dem Emblem der konföderierten Schlacht zurückgezogen wird.

Die republikanische Gouverneurin Tate Reeves wird voraussichtlich diese Woche das Flaggengesetz unterzeichnen, und das Banner wird aus dem staatlichen Recht entfernt. Es flog immer noch Montag auf zwei Polen auf dem Kapitol, was signalisierte, dass das Haus und der Senat arbeiteten.

Einige Anhänger der Flagge marschierten damit Samstag und Sonntag vor dem Mississippi Capitol. Im Inneren des Gebäudes jubelten Dutzende von Zuschauern und einige weinten vor Glück, nachdem der Gesetzgeber beschlossen hatte, die Flagge zu ändern. Senatoren auf entgegengesetzten Seiten des Themas begrüßten.

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Die weit verbreiteten Proteste im vergangenen Monat haben die Aufmerksamkeit auf die rassistische Ungerechtigkeit in den USA gelenkt, und Mississippi geriet zunehmend unter Druck, die Flagge mit dem Emblem der Konföderierten abzugeben – ein rotes Feld, das von einem blauen X mit 13 weißen Sternen gekrönt wird.

Bei einer landesweiten Wahl im Jahr 2001 entschieden sich die Wähler in Mississippi dafür, die Flagge zu behalten. Die Befürworter sagten, sie betrachteten sie als Symbol des Erbes. Aber eine wachsende Anzahl von Städten und alle öffentlichen Universitäten des Staates haben es in den letzten Jahren wegen des Images der Konföderierten aufgegeben.

Weiße supremacistische Gesetzgeber brachten 1894 das Emblem der Konföderierten in der oberen linken Ecke der Mississippi-Flagge an, als weiße Menschen die politische Macht unterdrückten, die Afroamerikaner nach dem Bürgerkrieg erlangt hatten. Der Ku Klux Klan und andere Hassgruppen haben das Rebellenemblem verwendet, und Kritiker sagen seit Generationen, dass es falsch ist, wenn ein Staat mit 38% schwarzer Bevölkerung das Bild auf seiner Flagge hat.

Mehrere schwarze und einige weiße Gesetzgeber haben jahrzehntelang darauf gedrängt, die Flagge zu ändern. Nachdem ein weißer Schütze 2015 in einer Kirche in South Carolina schwarze Anbeter getötet hatte, sagte der republikanische Sprecher des Hauses in Mississippi, Philip Gunn, sein eigener religiöser Glaube habe ihn gezwungen zu sagen, dass Mississippi das Symbol der Konföderierten von seiner Flagge entfernen müsse.

Bis vor kurzem wurde das Flaggenproblem jedoch allgemein als zu volatil angesehen, als dass der Gesetzgeber es berühren könnte.

In den letzten Wochen, als in Teilen der USA unter weit verbreiteten Protesten gegen rassistische Ungerechtigkeiten Denkmäler und andere Symbole der Konföderierten entfernt wurden, forderte eine Grundwelle von Führungskräften aus Wirtschaft, Religion, Bildung und Sport Mississippi auf, die Flagge zu wechseln. Dies war der Impuls, der den Gesetzgeber zur Abstimmung veranlasste.

“Diese Schlacht ist eine, die bergauf geführt wurde”, sagte die Vorsitzende des Black Caucus, die demokratische Senatorin Angela Turner Ford, am Montag.

“Das ist eine Entscheidung für Mississippi, und es ist lobenswert, dass sie diese Maßnahme in einer rechtmäßigen Angelegenheit ergriffen und die entsprechenden Schritte unternommen haben, anstatt zu versuchen, Statuen und Denkmäler abzureißen”, sagte McEnany.

Präsident Donald Trump hat die Entfernung von Denkmälern kritisiert, einschließlich solcher für die Konföderation. Am Montag in Washington wurde der Pressesprecher des Weißen Hauses, Kayleigh McEnany, gefragt, ob Mississippi Schritte unternehme, um das Emblem der Konföderierten von der Staatsflagge zu entfernen.

Eine Kommission wird eine neue Mississippi-Flagge entwerfen, die das Symbol der Konföderierten nicht enthalten darf und die die Aufschrift „In God We Trust“ tragen muss. Die Wähler werden gebeten, das neue Design bei den Wahlen am 3. November zu genehmigen. Wenn sie es ablehnen, wird die Kommission nach denselben Richtlinien ein anderes Design festlegen, das später an die Wähler gesendet wird.

Der assoziierte Presseschreiber Kevin Freking aus Washington hat zu diesem Bericht beigetragen. Folgen Sie Emily Wagster Pettus auf Twitter: http://twitter.com/EWagsterPettus.

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Marcus Gary, Community Outreach-Koordinator der Stadt Tupelo, nimmt die Staatsflagge von Mississippi, die am Montag, dem 29. Juni 2020, ein letztes Mal über dem Rathaus von Tupelo wehte, ab. Mississippi zieht die letzte Staatsflagge in den USA zurück, die das konföderierte Kampfemblem enthält.  (Thomas Wells / Northeast Mississippi Daily Journal, Via AP)

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