“Wir müssen handeln”: Der Ex-Verbrecher von Minnesota findet seinen Zweck am George Floyd-Denkmal

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Williams führte lokale Glaubensführer an einen Ort, an dem sie mit Hunderten von Trauernden predigten und beteten. Nur wenige Meter entfernt hatte Floyd, ein schwarzer Mann, die letzten neun Minuten seines Lebens mit dem Gesicht nach unten auf dem Bürgersteig verbracht, wobei das Knie des Offiziers in seinem Nacken eingeklemmt war.

MINNEAPOLIS, 3. Juni – Alfonzo Williams winkte mit seinen massiven Unterarmen und forderte die Zuschauer auf, den Weg für die Prozession der Geistlichen freizumachen, die zu dem Ort in seiner Nachbarschaft in Minneapolis marschierten, an dem ein weißer Polizist bis zu seinem Tod auf George Floyds Hals kniete.

Von Brendan O’Brien

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Williams ist Mitglied des Worldwide Outreach for Christ, einer nahe gelegenen Kirche, in der er für Sicherheit arbeitet und bei der Organisation von Veranstaltungen für die kleine Gemeinde hilft.

“Durch die Gnade Gottes bin ich hier und am Leben”, sagte Williams, der in seinem Leben sechsmal erschossen wurde. „Ich weiß, dass Gott einen Plan hat und das ist ein Teil davon. Wir können nicht mehr herumsitzen. Wenn wir Hoffnung für die nächste Generation haben wollen, müssen wir handeln. “

Williams, ein 43-jähriger Ex-Verbrecher und ehemaliges Bandenmitglied, glaubt, dass die göttliche Intervention ihn und andere Mitglieder der örtlichen schwarzen Gemeinschaft in diesen Moment gebracht hat, und wird ihre Reaktion auf die Tragödie leiten, die die Nachbarschaft in das globale Rampenlicht gerückt hat.

Williams wuchs in der Nachbarschaft auf. Er war ein Gangmitglied, das wegen Drahtbetrugs im Bundesgefängnis saß und Diebstahl identifizierte, weil er 1,8 Millionen Dollar gestohlen hatte.

„Ich bin in meine Rolle gefallen. Es ist verrückt. Ich kann mich nicht hinsetzen “, sagte er und legte seine schmerzende Hüfte in seinen Truck, nachdem er in der Menge gearbeitet hatte. Er half beim Aufstellen von Grills und beim Bewegen von Wasserflaschen.

Vor dem tödlichen Vorfall diente er als Augen und Ohren dieses einst gewöhnlichen Stadtviertels. Jetzt ist er teils Gastgeber, teils Verkehrspolizist am weitläufigen provisorischen Denkmal für Floyd, dem jüngsten Opfer von Polizeigewalt, das zum Symbol der Black Lives Matter-Bewegung wurde.

Seit ich das Gefängnis vor 10 Jahren verlassen habe, “habe ich nicht zurückgeschaut”, sagte Williams, der jetzt eine Abbruch- und Landschaftsgestaltungsfirma besitzt. „Ich habe im Gefängnis gelernt, dass es nichts für mich ist. Du musst Entscheidungen treffen, die richtigen Entscheidungen. “

Seit Floyds Tod ist Williams jeden Tag vor Ort, um Trauernde zu organisieren und emotional zu unterstützen.

“Ich nutze meine Lebenserfahrung, um mit dem emotionalen Stress und allem, was hier draußen ist, umzugehen”, sagte Williams und seine Augen tränenüberströmt. “Ich will das nicht tun, aber meine Seele will, dass ich es tue.” (Berichterstattung von Brendan O’Brien in Minneapolis; Redaktion von David Gregorio)

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