Wissenschaftler erfahren, wie winzige Tiere Ozean-Rotz-Paläste herstellen.

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Diese sogenannten „Rotzpaläste“ könnten möglicherweise beim Bau von Menschen helfen, wenn es Wissenschaftlern gelingt, den Architekturcode des Schleims zu knacken, sagte Kakani Katija, Bioingenieur am Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Und wenn diese empfindlichen Schleimhäuser verstopft sind, bauen die Kaulquappen aussehenden Tiere – Riesenlarven genannt – ein neues. Normalerweise jeden Tag oder so.

KENSINGTON, Maryland – Baumeister bauen das Äquivalent eines komplexen fünfstöckigen Hauses, das sie vor Raubtieren und Trichtern schützt und Nahrung für sie filtert – alles vor Rotz, der aus ihren Köpfen kommt.

Zusammen mit ihren Häusern “sind sie wie eine fremde Lebensform, die fast ausschließlich aus Wasser besteht und dennoch mit Komplexität und Zweckmäßigkeit hergestellt wird”, sagte der Meeresbiologe Boris Worm von der Dalhousie-Universität, der nicht Teil der Studie war. “Sie erinnern mich an eine Kreuzung zwischen einem lebenden Schleier und einer High-Tech-Filterpumpe.”

Die Kreaturen in diesen Häusern mögen klein sein – die größten sind ungefähr 10 Zentimeter groß -, aber sie sind intelligent und entscheidend für die Umwelt der Erde. Sie sind weltweit zu finden und die engsten Verwandten von Menschen ohne Rückgrat, sagten Katija und andere Wissenschaftler.

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Ihr Team hat einen Schritt unternommen, um das Geheimnis der Rotzhäuser zu lösen und sie vielleicht eines Tages sogar zu replizieren, so eine Studie in der Mittwochszeitschrift Nature.

Aber es ist das, was sie bauen, das Wissenschaftler fasziniert und mystifiziert. Weil die Rotzhäuser so empfindlich sind, konnten Forscher sie nicht oft ins Labor bringen, um sie zu untersuchen. Also benutzten Katija und ihr Team ein entferntes U-Boot, Kameras und Laser, um diese Kreaturen im Wasser etwa 200 bis 400 Meter tief vor der Monterey Bay in Nordkalifornien zu beobachten.

Wenn sie ihre verstopften Häuser ungefähr jeden Tag verlassen, lassen die Kreaturen gemeinsam Millionen Tonnen Kohlenstoff auf den Meeresboden fallen, wo er verbleibt, um eine weitere globale Erwärmung zu verhindern, sagte Worm. Sie nehmen auch Mikroplastik aus der Wassersäule und werfen es auf den Meeresboden. Und wenn das nicht genug ist, werden die anderen Abfälle in ihren verlassenen Häusern von den Grundbewohnern des Ozeans gefressen.

Diese Schleimstrukturen sind nicht einfach. Dazu gehören zwei herzähnliche Kammern, die als Labyrinth für das Futter dienen, das darin eindringt, außer dass es nur einen Weg gibt: in den Mund des Larven. Die Rotzhäuser sind oft fast durchsichtig und fließen um das Lebewesen herum, das wie eine Kaulquappe aussieht, es aber nicht ist.

“Es könnte die komplexeste Struktur sein, die ein Tier herstellt”, sagte Katija. “Es ist ziemlich erstaunlich, dass ein einzelnes Tier dazu in der Lage ist.”

Und die Häuser sind vergleichsweise groß – ungefähr zehnmal größer als die Tiere selbst – und erreichen eine Breite von mehr als einem Meter. Es wäre das Äquivalent einer Person, die ein fünfstöckiges Haus baut, sagte Katija.

“Sie schaffen diese kleinen Versionen von Häusern, indem sie Schleim aus Zellen auf ihren Köpfen absondern und diese dann wie einen Ballon in die Strukturen ausdehnen, die wir sehen”, sagte Katija. Alles in ungefähr einer Stunde.

Nichts davon konnte im Labor durchgeführt werden. Katijas Team verwendete 3D-Laserscan-Technologie, um virtuell durch die inneren Kammern der Rotzpaläste zu fliegen, und erstellte sie dann mit einer Software neu, um das Innenleben der Struktur zu modellieren. Aber sie sagte, die Wissenschaftler seien noch weit davon entfernt, alles zu verstehen, was dort vor sich geht.

NASA-Ingenieure, die Strukturen auf dem Mond bauen wollen, würden wahrscheinlich gerne von den Larven lernen, sagte sie.

Wasser kann durch die Struktur fließen, so dass es, wenn es sich durch das Wasser bewegt, nicht viel von einer Bewegung gibt, die von Raubfischen wahrgenommen werden kann. Das, sagte Katija, maskiert im Wesentlichen das Haus vor allem, was die Larven essen wollen.

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“Wir müssen noch viel lernen”, sagte Costello. “Ich habe Ehrfurcht vor diesen Tieren.”

Der Biologe des Providence College, Jack Costello, der nicht Teil der Studie war, sagte, Katijas Team habe „wirklich coole Arbeit geleistet… um die komplexen Häuser detailliert darzustellen. Unter den besten Umständen ist das nicht einfach und sie haben es tief in den Ozeanen geschafft. “

Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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Folgen Sie Seth Borenstein auf Twitter: @borenbears

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Dieses Foto aus dem Jahr 2002 des Monterrey Bay Aquarium Research Institute zeigt eine Nahaufnahme von a

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