Wissenschaftler sagen, dass mysteriöse fossile Zähne von einem 7 Meter langen prähistorischen Krokodil stammen

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Experten mehrerer europäischer Institutionen haben nachgewiesen, dass versteinerte Zähne, die 138 Millionen Jahre alt sind, von einer bisher unbekannten Art ausgestorbener Meereskrokodile stammen.

Die Zähne wurden 1912 in einem Steinbruch in der Nähe der tschechischen Stadt Stramberk gefundenSeither werden sie im Naturhistorischen Museum in Wien aufbewahrt – allerdings ohne nähere Angaben darüber, von welcher Art sie stammten und wann sie lebten.

Eine Studie kommt nun aber zu dem Schluss, dass die gesuchten Lebewesenwar in der aufgezeichneten Geschichte noch nie zuvor begegnet.

Forscher entdeckten die Proben im Juni 2020 und erhielten die Erlaubnis, sie für eine genaue Untersuchung auszuleihen, einschließlich chemischer Analyse und Untersuchung unter einem Hochleistungsmikroskop.

Mitte August beendete das Team des Instituts für Paläobiologie der Polnischen Akademie der Wissenschaften und der School of GeoSciences der University of Edinburgh in Schottland mit Unterstützung des Wiener Museums seine Arbeit’s Experten.Ihre Ergebnisse wurden am 20. Mai 2021 veröffentlicht.

Die Zähne stammen von Mitgliedern der ausgestorbenen Meereskrokodilfamilie Metriorhynchidae, die etwa 138 Millionen Jahre bis in die Unterkreide zurückreicht.

Alexander Lukeneder, Paläontologe am Naturhistorischen Museum Wien, arbeitete mit anderen Experten in ganz Europa zusammen, um die Fossilien zu untersuchenam besten an Meeresgewässer angepasst.

Die Tiere bewohnten flache Meeresökosysteme in Nord- und Südamerika und die Kette der Mittelmeerinseln, die später der europäische Kontinent werden sollte.Wissenschaftler schätzen, dass sie etwa 7 m lang gewesen wären.

Wo moderne Krokodile Gliedmaßen haben, hätte die ausgestorbene Art Flossen.Sie hätten auch etwas verlängerte Schnauzen.

Die Arten gelten als geologisch gesehen die jüngsten Vertreter der Metriorhynchid-Krokodile.Sie verschwanden während der Kreidezeit, lange vor dem Aussterben der Dinosaurier.

Die Analyse des Zahnschmelzes ergab, dass die beiden Kronen jeweils einer anderen Tiergattung namens Plesiosuchus und Torvoneustes angehörten.

Während Plesiosuchus Pliosaurier und andere Meeresreptilien jagte, ernährte sich Torvoneustes von Fischen und Ammoniten, den Vorfahren des modernen Nautilus.Nach Untersuchungen von Mark T. Young, einem Mitarbeiter der neuen Studie, hatte Plesiosuchus einen robusten Schädel und einen starken Biss, was ihn zu einem Spitzenprädator machte.Torvoneustes waren über 15 Fuß lang.Plesiosuchus war länger als 22 Fuß.

Das Team, das die Entdeckung machte, kam von mehreren europäischen Universitäten und Museen, darunter das Naturhistorische Museum in Bielefeld, die Polnische Akademie der Wissenschaften, das Institut für Geologische Technik in der Tschechischen Republikund der School of GeoSciences der University of Edinburgh.

Die Studie wurde in der frei zugänglichen wissenschaftlichen Zeitschrift Acta Palaeontologica Polonica veröffentlicht, die vom Institut für Paläobiologie der Polnischen Akademie der Wissenschaften herausgegeben wird.

Die Ergebnisse zeigen die Macht historischer Sammlungen für moderne Entdeckungen, schreiben die Autoren.Wissenschaftler, so schlossen sie, können selbst nach Jahrzehnten moderner Methodik und Erkenntnissen von Spezialisten “neue Geheimnisse” aus Sammlungen enthüllen.

Diese Geschichte wurde Tekk.tv von Zenger News zur Verfügung gestellt.

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