Zellen im Zoo von San Diego führen zum Klonen eines gefährdeten Pferdes

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SAN DIEGO – Der kleine Kurt sieht wie jedes andere Babypferd aus, wenn er spielerisch in seinem Pferch herumtollt. Er hat keine Angst, einen Eindringling, der ihm in die Quere kommt, zu treten oder ihm einen Kopfstoß zu geben, und wenn er hungrig ist, stürzt er sich zu seiner Mutter, um Milch zu holen.

Aber der 2 Monate alte Kurt unterscheidet sich von jedem anderen Babypferd seiner Art in einer ganz bestimmten Hinsicht: Er ist ein Klon.

Das seltene, vom Aussterben bedrohte Przewalski-Pferd wurde aus Zellen eines Hengstes hergestellt, die 40 Jahre lang im Zoo von San Diego eingefroren waren, bevor sie mit einem Ei eines Hauspferdes verschmolzen wurden.

Nachdem der Zellkern des Eies entfernt worden war, um sicherzustellen, dass Kurt im Grunde ganz Przewalskis Pferd sein würde, wurden sie der Stute implantiert, die am 6. August seine Mutter werden sollte.

Das Ergebnis, so die Beamten, sei das erste geklonte Przewalski-Pferd der Welt gewesen.

Wissenschaftler haben fast zwei Dutzend Arten von Säugetieren geklont, darunter Hunde, Katzen, Schweine, Kühe und Polo-Ponys. Im Jahr 2018 schufen Forscher in China zum ersten Mal Affen mit den Klontechniken, die das Schaf Dolly hervorbrachten.

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Der Zoo betrachtet Kurts Geburt als einen Meilenstein in den Bemühungen um die Wiederherstellung der Population des Pferdes, das auch als Asiatisches Wildpferd oder Mongolisches Wildpferd bekannt ist. Die kleinen, stämmigen Tiere (sie sind am Widerrist nur etwa 4 bis 5 Fuß groß) gelten in der freien Wildbahn als ausgestorben und zählen in Zoos und Wildtierhabitaten nur noch etwa 2.000 Tiere. Aufgrund ihres begrenzten Genpools sind sie in der Fortpflanzung benachteiligt.

“Es wird erwartet, dass dieses Hengstfohlen eines der genetisch wichtigsten Individuen seiner Art sein wird”, sagte Bob Wiese, Chief Life Sciences Officer des San Diego Zoo Global, der den Zoo betreibt, in einer Erklärung. “Wir hoffen, dass er genetische Variation zurückbringen wird, die für die Zukunft der Przewalski-Pferdepopulation wichtig ist”.

Obwohl erst 2 Monate alt, wurde Kurts Geburt 1980 ermöglicht, als einem 5 Jahre alten Hengst Zellen entnommen und in der Anlage des San Diego Frozen Zoo in San Diego tiefgefroren wurden. Sein Vater starb 1998.

Kurt wurde nach Kurt Benirschke benannt, der eine Schlüsselrolle bei der Gründung des Frozen Zoo mit seinem umfangreichen Forschungsprogramm und seinen Zellkulturen spielte.

“Als der Frozen Zoo von Dr. Benirschke gegründet wurde, war ein zentraler Grundsatz des Frozen Zoo, dass er für Zwecke genutzt werden sollte, die damals nicht möglich waren”, sagte Oliver Ryder, Direktor für Genetik im San Diego Zoo Global.

Der Zoo arbeitete bei der Gründung von Kurt mit der kalifornischen Naturschutzgruppe Revive & Restore und dem in Texas ansässigen Unternehmen ViaGen Equine zusammen.

Er wurde in einer tierärztlichen Einrichtung in Texas geboren, wo er wahrscheinlich noch ein weiteres Jahr bei seiner Mutter leben wird.

Irgendwann wird er in die Przewalski-Pferdepopulation des Zoos integriert werden, wo man hofft, dass er eines Tages selbst Vater wird.

Przewalskis Pferde tragen ihren offiziellen Namen nach dem russischen Forscher Nikolai Przewalski, der einen Schädel und das Fell eines dieser Pferde gefunden und mit einem russischen Museum geteilt hat.

Nach Angaben des Smithsonian’s National Zoo and Biology Conservation Institute waren sie einst in ganz Europa und Asien verbreitet. Durch das Eindringen in die menschliche Bevölkerung und das Vieh wurden sie schließlich aus Europa und nach Osten in Teile Asiens wie die Wüste Gobi verdrängt. Außerhalb der Zoos existieren sie heute nur noch in Auswilderungsgebieten in der Mongolei, China und Kasachstan.

Laut dem Smithsonian sind sie die einzigen echten Wildpferde der Welt. Das Institut unterhält Wildpferdeherden in Nordamerika, und Australien zählt nicht, weil sie die Vorfahren der entflohenen domestizierten Pferde sind.

 

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