Zwei Amerikaner, 240 jemenitische Rebellenhelfer befreit in…

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Zwei gefangene Amerikaner wurden am Mittwoch im Jemen freigelassen, als mehr als 200 Anhänger der Huthi-Rebellen des Landes nach einem offensichtlichen Tausch zwischen Saudi-Arabien und Oman nach Hause zurückkehren durften.

Das Weiße Haus gab bekannt, dass die humanitäre Mitarbeiterin Sandra Loli und der Geschäftsmann Mikael Gidada von den vom Iran unterstützten Huthi-Rebellen, die einen Großteil des Jemen einschließlich der Hauptstadt Sanaa kontrollieren, freigelassen wurden.

Die Rebellen schickten auch die Überreste eines dritten Amerikaners, Bilal Fateen, zurück, teilte das Weiße Haus mit. Außenminister Mike Pompeo sagte, Fateen sei in Gefangenschaft gestorben, ohne Einzelheiten zu nennen.

Robert O’Brien, der nationale Sicherheitsberater, blieb stehen, ohne zu sagen, dass es einen Tausch gab, dankte aber dem saudischen König Salman und dem omanischen Sultan Haitham bin Tarik Al-Said “für ihre Bemühungen um die Freilassung unserer Bürger”.

Präsident Donald Trump “räumt der Freilassung und Rückführung der im Ausland als Geiseln gehaltenen Amerikaner weiterhin Vorrang ein”, sagte O’Brien in einer Erklärung.

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“Wir werden nicht ruhen, bis die Gefangenen zu Hause bei ihren Lieben sind”, sagte er.

Trump, der in den Umfragen vor den Wahlen vom 3. November kämpfte, hat die Bemühungen um die Freilassung von Geiseln und die Bestrafung von Geiselnehmern hervorgehoben, wobei seine Kampagne auf die Unterstützung der Eltern von Kayla Mueller verweist, einer Entwicklungshelferin, die getötet wurde, nachdem sie 2013 von Extremisten des islamischen Staates in Syrien entführt worden war.

Über die im Jemen festgehaltenen Amerikaner war bis zur Ankündigung ihrer Freilassung wenig bekannt.

Richard Boni, der Ehemann von Loli, sagte, seine Frau sei in den vom Krieg zerrütteten Jemen gereist, um sauberes Trinkwasser zu liefern, und sei 16 Monate lang als Geisel gehalten worden.

“Heute ist ein Tag, auf den wir lange gehofft haben”, sagte er in einer Erklärung.

Das Wall Street Journal zitierte einen hochrangigen Beamten des Weißen Hauses, der das Geschäft angeblich arrangiert haben soll, und sagte, Gidada sei in Geschäfte verwickelt und vor etwa einem Jahr entführt worden.

Huthi-Führer haben bereits früher die Inhaftierung ausländischer humanitärer Helfer angekündigt und sie der Spionage beschuldigt, und sie wurden beschuldigt, einige der dringend benötigten Hilfsgüter, die in das Land geschickt wurden, umzulenken.

– Gestrandet in Oman –

Die Huthis – die religiöse Bindungen, politischen Rückhalt und zumindest etwas militärische Unterstützung vom US-Erzfeind Iran genießen – sagten, sie hätten versucht, 240 ihrer im benachbarten Oman gestrandeten Anhänger nach Hause zu bringen.

 

Sie seien vor zwei Jahren in den Oman – der in der turbulenten Region häufig die Rolle eines Vermittlers spielt – gereist, um sich dort medizinisch behandeln zu lassen, sagten die Rebellen.

“Gott sei Dank kamen etwa 240 Landsleute, die verwundet und gestrandet waren, an Bord zweier omanischer Flugzeuge in Sanaa an”, sagte Huthi-Sprecher Mohammed Abdel Salam.

“Unter ihnen befanden sich die Verwundeten, die während der schwedischen Gespräche nach Muskat aufbrachen, und die Vereinten Nationen haben sie nicht wie vereinbart zurückgeschickt”, sagte er und bezog sich dabei auf den von der UNO geförderten Friedensprozess.

Der hohe politische Funktionär der Huthi, Mohamed Ali al-Huthi, warf der von den Saudis geführten Koalition, die eine blutige Kampagne gegen die Rebellen geführt hat, vor, dass sie sich zuvor geweigert habe, die Gruppe zurückreisen zu lassen.

“Heute haben wir uns gefreut, einige verwundete Brüder zu empfangen, die infolge der brutalen und anhaltenden Belagerung unseres Landes außerhalb des Landes festsaßen. Die Koalition behinderte ihre Aus- und Einreise, eines ihrer Kriegsverbrechen gegen Jemeniten”, sagte al-Huthi in einem Tweet.

Die von den Saudis geführte Koalition, die die junge international anerkannte Regierung im Jemen unterstützt, äußerte sich nicht sofort zu der Freilassung oder ob es zu einem Tausch kam.

Der saudische Außenminister Prinz Faisal bin Farhan führte am Mittwoch Gespräche in Washington, wo er die Huthi-Rebellen kritisierte.

“Das iranische Regime leistet weiterhin finanzielle und materielle Unterstützung für terroristische Gruppen, auch im Jemen, wo die Huthis mehr als 300 von Iran hergestellte ballistische Raketen und Drohnen in Richtung des Königreichs abgeschossen haben”, sagte er neben Außenminister Mike Pompeo.

Saudi-Arabien sah sich wegen des Todes von Zivilisten bei seiner Offensive im Jemen, die von den Vereinten Nationen als die schlimmste humanitäre Krise der Welt bezeichnet wurde, einer weit verbreiteten Kritik ausgesetzt.

Etwa 3,3 Millionen Menschen wurden vertrieben und 2.500 Schulen wurden stillgelegt, die meisten von ihnen aufgrund von Angriffen, so die UNO-Angaben.

burs-sct/ch

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