Zwillinge entfernen Ex-Eigentümer Griffith-Statue wegen rassistischer Äußerungen

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“Obwohl wir die herausragende Rolle anerkennen, die Calvin Griffith in unserer Geschichte gespielt hat, können wir nicht schweigen und die rassistischen Kommentare, die er 1978 in Waseca gemacht hat, weiterhin ignorieren”, sagten die Zwillinge in einer Erklärung am Freitag. “Seine abfälligen Worte zeigten eine offensichtliche Intoleranz und Missachtung der schwarzen Gemeinschaft, die das Gegenteil von dem sind, wofür die Minnesota Twins stehen und was sie wertschätzen.”

Griffiths Statue war eine von mehreren, die installiert wurden, als das Team 2010 den Baseballstadion eröffnete. Ihre Entfernung erfolgte am 19. Juni, dem traditionellen Gedenken an die Emanzipation versklavter Afroamerikaner, und am selben Tag, an dem eine Statue eines ehemaligen Besitzers der Washington Redskins von außen entfernt wurde das alte RFK-Stadion des Teams.

MINNEAPOLIS – Die Minnesota Twins entfernten eine Statue des ehemaligen Besitzers Calvin Griffith in Target Field, zitierten 1978 seine rassistischen Äußerungen und sagten, das Team könne nicht länger „schweigen“.

“Unsere Entscheidung, Calvin Griffith mit einer Statue zu gedenken, spiegelt eine Unkenntnis unseres systemischen Rassismus wider, der 1978, 2010 und heute herrscht”, sagten die Zwillinge. „Wir entschuldigen uns dafür, dass wir nicht angemessen erkannt haben, wie die Statue angesehen wurde und welche Schmerzen sie für viele Menschen verursacht hat – sowohl innerhalb der Twins-Organisation als auch im gesamten Twins-Territorium.

Während einer Rede in Minnesota vor einem Waseca Lions Club im Jahr 1978 sagte er, er habe beschlossen, den Schritt zu tun, “als ich herausfand, dass Sie hier nur 15.000 Schwarze hatten”, berichtete die Minneapolis Tribune zu der Zeit.

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Griffith verlegte die Senatoren von Washington für die Saison 1961 nach Minnesota, und das Franchise wurde in Twins umbenannt.

Sprecher Dustin Morse sagte, die Entfernung sei eine interne Entscheidung, aber das Team habe “sicherlich über die Jahre von externen Fans und der Community gehört”, was Griffiths Äußerungen betraf.

“Wir können Calvin Griffith nicht aus der Geschichte der Minnesota Twins entfernen, aber wir glauben, dass die Entfernung dieser Statue ein wichtiger und notwendiger Schritt in unserem kontinuierlichen Engagement ist, ein Zielfelderlebnis zu bieten, bei dem sich jeder Fan und Mitarbeiter sicher und willkommen fühlt.”

Griffith verkaufte die Zwillinge 1984 an den Bankier Carl Pohlad. Griffith starb 1999.

“Wir fühlen uns sehr geehrt, dass Calvins Statue 10 Jahre lang auf Target Field erschien, und wir danken den Zwillingen für diese Überlegung”, sagte Clark Griffith, Calvins Sohn. Clark Griffith, ein Unternehmensberater in Minneapolis, sagte, er habe keinen weiteren Kommentar.

Die Zwillingshalle von Famer Rod Carew, den Griffith in der Waseca-Rede als „verdammten Dummkopf“ verachtete, weil er einen Vertrag unterschrieben hatte, der ihn unterbezahlt hatte, sagte, er respektiere die Entscheidung, die Statue zu entfernen. Er erinnerte sich an seine damalige Wut, sagte aber, er habe Griffith später vergeben.

“Jetzt, da mehr als vier Jahrzehnte vergangen sind, blicke ich auf Calvins Kommentare und unsere persönliche Beziehung mit zusätzlichem Kontext und Perspektive zurück”, sagte Carew in einer Erklärung des Teams. „Meiner Ansicht nach hat Calvin bei dieser Rede 1978 einen schrecklichen Fehler gemacht. Ich habe keine Ahnung, was an diesem Tag passiert ist, aber wer unter uns hat keinen Fehler gemacht? Ich weiß, dass Calvin für diese Kommentare einen hohen Preis bezahlt hat und ich glaube, dass sich seine Gedanken zum Rennen im Laufe der Zeit weiterentwickelt haben. “

Statuen von Personen mit rassistischer Vergangenheit oder als rassistisch eingestuften Personen wurden in den letzten Wochen nach George Floyds Tod im Mai in den USA abgerissen, nachdem ein Polizist aus Minneapolis sein Knie fast 8 Minuten lang an Floyds Hals gehalten hatte. Ein Statut von Christoph Kolumbus wurde im Kapitol in St. Paul niedergerissen.

Ereignisse DC-Beamte nannten die Entfernung “einen kleinen und überfälligen Schritt auf dem Weg zu dauerhafter Gleichheit und Gerechtigkeit”. Ein Redskins-Sprecher äußerte sich nicht sofort.

In Washington entfernte die Agentur, die am Freitag das RFK-Stadion verwaltet, eine Statue von George Preston Marshall, der das Team von Boston nach Washington verlegte. Marshall widersetzte sich der Integration des Teams mit schwarzen Spielern, bis er 1962 dazu gezwungen wurde. Dies geht aus seiner Biografie auf der Website der Pro Football Hall of Fame hervor. Marshall wurde 1963 in die Halle aufgenommen; er starb 1969.

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Eine Statue des ehemaligen Besitzers von Carolina Panthers, Jerry Richardson, der 2017 beschuldigt wurde, sexuell anregende Kommentare zu Frauen abgegeben zu haben, und ein rassistischer Vorwurf gegen einen schwarzen Pfadfinder, wurde letzte Woche vor dem Stadion des Teams von seinem Sockel gehoben und weggebracht.

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DATEI - In diesem Foto vom 17. April 2014 steht eine Statue des ehemaligen Zwillingsbesitzers Calvin Griffith vor einem Baseballspiel zwischen den Minnesota Twins und den Toronto Blue Jays in Minneapolis im Schnee vor Target Field.  Die Zwillinge sagen, sie hätten eine Statue des ehemaligen Besitzers Calvin Griffith in Target Field entfernt, unter Berufung auf rassistische Äußerungen, die er 1978 gemacht hat. (AP Photo / Paul Battaglia, File)

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