Könnte Big Pharma diesen Kampf um die Medikamentenpreise tatsächlich verlieren? It’s Biden’s Call

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Könnte Big Pharma diesen Kampf um die Medikamentenpreise tatsächlich verlieren? It’s Biden’s Call

Diese Geschichte wird in Zusammenarbeit mit The Daily Poster veröffentlicht

Vor mehr als 20 Jahren, als ich der Pressesprecher des damaligen Kongressabgeordneten Bernie Sanders war, fuhr ich mit ihm und einer Gruppe von Senioren, die in kanadischen Apotheken nach günstigeren Medikamenten suchten, in einem Bus. Die Fahrten waren Teil unseres Versuchs, die Pharmaindustrie ins Rampenlicht zu rücken, die von den amerikanischen Verbrauchern die weltweit höchsten Preise für Medikamente verlangt – und bald darauf begann ein anderer Kandidat, für den ich gearbeitet habe, Brian Schweitzer, ähnliche Busfahrten zu unternehmen. Es wurde ein nationaler Kreuzzug, der für Schlagzeilen sorgte.

Sanders’ Bemühungen waren erfolgreich – bis sie von Bill Clinton kurzgeschlossen wurden. Trotz der gut finanzierten Opposition der Pharmalobby half die Kampagne des Gesetzgebers aus Vermont dabei, eine Gesetzgebung durch den republikanischen Kongress zu bringen, die es den Amerikanern erlaubt hätte, verschreibungspflichtige Medikamente zu niedrigeren Preisen aus anderen Industrieländern zu importieren – so wie es Europa sicher getan hat, um die Preise dort zu senken.

Allerdings tat Clintons Gesundheitsministerin Donna Shalala – mit Unterstützung des Präsidenten – den Pharmakonzernen einen großen Gefallen, indem sie in den letzten Wochen der Clinton-Präsidentschaft effektiv ein Veto gegen das Importprogramm einlegte und es nicht umsetzte. Shalala tat dies, indem sie das unverschämt unehrliche Sicherheitsargument der Pharmafirmen nachplapperte, das behauptet, dass, obwohl die Pharmafirmen selbst regelmäßig Medikamente importieren – und obwohl andere Länder sichere Parallelimportprogramme aufgebaut haben – der Import irgendwie die amerikanischen Verbraucher gefährden würde. Sie behauptete auch, es würde kein Geld sparen.

Diese Episode ist ein abschreckendes Beispiel für die Macht der Pharmalobby und der Medikamentenhersteller, die massive Wahlkampfspenden und Armeen von Lobbyisten einsetzen, um die Gesetzgebung auf Kosten der Verbraucher zu beeinflussen.

Diese Industrie – die so oft die Tugenden des freien Handels anpreist – hat ihren politischen Einfluss genutzt, um einen Widerspruch in unseren Handelsgesetzen zu verankern. Heute ist es Pharmafirmen erlaubt, Medikamente im Ausland zu produzieren und sie dann zum Verkauf zu überhöhten Preisen in die USA zu importieren – während diese Handelsgesetze amerikanischen Verbrauchern, Großhändlern und Apothekern den gleichen grenzüberschreitenden Import untersagen, der die Preise senken könnte.

Doch zwei Jahrzehnte später – während die hochprofitablen Pharmahersteller die Preise für Medikamente weiter in die Höhe treiben – gibt es vielleicht endlich eine gute Nachricht: Nachdem Sanders die Busfahrten während seiner Präsidentschaftskampagne 2020 wiederholte, ist Big Pharma wieder einmal am Abgrund, diese gleiche Schlacht zu verlieren. Und nun ist die Biden-Administration in der Lage, einen großen Wurf zu landen. Dies ist eine kurze Zusammenfassung.

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