Krankenversicherer flehten den Kongress um Hilfe an – während das Geld in Strömen floss

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Krankenversicherer flehten den Kongress um Hilfe an – während das Geld in Strömen floss

Diese Geschichte wird in Zusammenarbeit mit Capital & Main veröffentlicht

Letztes Jahr, als Amerikas Krankenversicherungsriesen inmitten einer brutalen Pandemie schwindelerregende Gewinne einfuhren, wiesen die Verteidiger der Einnahmequelle auf das Jahr 2021 hin, als den Zeitpunkt, an dem sich die Dinge ausgleichen würden. Menschen, die Angst hatten, zum Arzt zu gehen, oder die eine Wunschbehandlung aufgeschoben hatten, so sagten Sprecher der Industrie voraus, würden im neuen Jahr in Scharen kommen. Die Versicherer würden mehr Leistungen zahlen und weniger Geld verdienen.

Stattdessen zeichnet sich 2021 als ein weiteres Rekordjahr für die Versicherungsriesen ab. Und selbst wenn Krankenhäuser, kleine Kliniken und ländliche Einrichtungen darum kämpfen, ihre Türen offen zu halten oder die Gewinnerwartungen der gewinnorientierten Eigentümer zu erfüllen, haben die Unternehmen, die die Prämien ihrer Patienten eintreiben, eine großartige Zeit.

Das erste Quartal dieses Jahres war sehr gut für den größten Krankenversicherer des Landes, die UnitedHealth Group, die in diesem Dreimonatszeitraum einen Gewinn von 5 Mrd. Dollar erzielte. Diese Zahl stellt eine Steigerung von mehr als 45 Prozent gegenüber dem Gewinn von 3,6 Milliarden Dollar im ersten Quartal 2020 dar und veranlasste das Unternehmen, seine Prognosen für den Rest des Jahres anzuheben.

Der Versicherer war nicht allein. Anthem, wie UnitedHealth ein schwerer Spieler im Bereich Medicaid/Medicare, verzeichnete im ersten Quartal einen Gewinnanstieg von 9 Prozent. Humana meldete im August, dass sein Nettogewinn im Vergleich zu 2019 um 75 Prozent gestiegen ist, und CVS Health, das neben seinen Drogerien auch den Versicherungszweig von Aetna besitzt, verzeichnete einen Gewinn von 2,2 Milliarden Dollar, nach 2 Milliarden Dollar im ersten Quartal des Vorjahres.

Diese Zahlen verdeutlichen eine Trennlinie in Amerikas kaputtem Gesundheitssystem. Viele Krankenhäuser und Kliniken verbrachten einen Großteil des Jahres 2020 und Anfang 2021 in einer finanziellen Schieflage, da Patienten aus Angst vor COVID-Infektionen routinemäßige Arzttermine, Zahnbehandlungen und Ähnliches abgesagt haben. Die meisten Einrichtungen verschoben auch profitable Eingriffe, die keine Notfälle waren – wie Knie- und Hüftprothesen -, um Platz für COVID-Patienten zu schaffen. Trotzdem waren die Krankenhäuser oft überfordert, da sie sich ständig um Geräte und Betten bemühten, vor allem auf den Intensivstationen.

Das ist nicht der Ort, an dem das wahre Geld liegt. Um große Gewinne zu erzielen, hilft es, ein Unternehmen zu sein, das Prämien von Patienten kassiert, die das Gesundheitssystem selten oder nie in Anspruch nehmen. Und das nicht nur während des Jahres 2020, sondern auch danach. Dies ist eine kurze Zusammenfassung.

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