Abwasser, Düngemittel tragen zum Korallensterben bei, Studienergebnisse

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Korallenriffe gehören zu den empfindlichsten Ökosystemen der Welt, und Umweltstressoren wie der Klimawandel führen zu ihrem Bleichen und schließlich zum Tod.

Obwohl der wärmende Planet insbesondere als der Hauptstressor für Korallenriffe angesehen wird, fanden Forscher einer neuen Studie einen weiteren Treiber für den Abbau von Korallen, der tatsächlich behoben werden kann.

Florida Keys National Marine Sanctuary hat jetzt die niedrigste Korallenbedeckung in der gesamten karibischen Region, und Forscher einer neuen Studie wollten verstehen, wie Stickstoff von den Everglades zu den Korallenriffen gelangt. Bewaffnet mit 30 Jahren Florida Keys und Looe Key Reef Daten, sammelten die Forscher Meerwasserproben während der Regen- und Trockenzeit sowie Algenproben für die Gewebeanalyse und überwachten auch die lebenden Korallen sowie den Salzgehalt, die Temperatur und die Nährstoffgehalte des Meeres in der Region.

Interessanterweise zeigten die Daten, dass die Korallenbedeckung im Looe Key Sanctuary Preservation Area signifikant von 33 Prozent im Jahr 1984 auf weniger als 6 Prozent im Jahr 2008 sank, mit unterschiedlichen Rückgangsraten in diesem Zeitraum. Insbesondere von 1985 bis 1987 und von 1996 bis 1999 wurde ein signifikanter Rückgang der Korallen aufgrund starker Regenfälle beobachtet, die den Wasserfluss aus den Everglades erhöhten und zu einem Anstieg des Phytoplanktons und des reaktiven Stickstoffs auf ein Niveau führten, das Stress und schließlich zum Tod des Korallenriffs führt.

Woher kommt also der Nährstoffabfluss, der die Korallenriffe zerstört? Laut Forschern stammt der landgestützte Nährstoffabfluss, der zu einem erhöhten Stickstoff-Phosphor-Verhältnis führt, aus falsch behandeltem Abwasser, Düngemitteln und Oberboden. Mit einem erhöhten Stickstoffgehalt aus solchen Quellen werden Korallen dem Phosphorhunger ausgesetzt und ihre Temperaturschwelle für das Bleichen sinkt.

“Unsere Ergebnisse liefern überzeugende Beweise dafür, dass die Stickstoffbelastung durch die Florida Keys und das Ökosystem der Everglades, die durch den Menschen verursacht wird, eher als die Erwärmungstemperaturen, der Hauptgrund für den Abbau von Korallenriffen im Looe Key Sanctuary Preservation Area während unserer Langzeitstudie ist”, sagte Senior-Autor Dr. Brian Lapointe. “Die gute Nachricht ist, dass wir etwas gegen das Stickstoffproblem tun können, wie eine bessere Abwasserbehandlung, die Verringerung der Düngemitteleinträge und die zunehmende Speicherung und Behandlung von Regenwasser auf dem Festland Floridas”.

Obwohl der Klimawandel ein Hauptakteur beim Tod von Korallenriffen ist, zeigt die Studie, dass auch die Wasserqualität eine wichtige Rolle spielt. Das bedeutet, dass die Verhinderung eines weiteren Absterbens des Korallenriffs durch die Reduzierung des Stickstoffabflusses durch einfache Schritte wie die Schaffung geeigneter Kläranlagen und den geringeren Einsatz von Düngemitteln erreicht werden kann.

Einfach ausgedrückt, auch wenn der Tod des Korallenriffs ein globales Problem ist, das globales Handeln erfordert, können auch konkrete lokale Maßnahmen zur Erhaltung der Korallenriffe ergriffen werden.

Die Studie ist in der Zeitschrift Marine Biology veröffentlicht.

Korallenbedeckung in Florida
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