Atombombentests des Kalten Krieges zeigen das wahre Alter der Walhaie

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Atombombentests, die während des Kalten Krieges durchgeführt wurden, haben den Wissenschaftlern erstmals geholfen, das Alter der Walhaie korrekt zu bestimmen.Die Entdeckung, die in der Zeitschrift Frontiers in Marine Science veröffentlicht wurde, wird dazu beitragen, das Überleben der als bedroht eingestuften Art – des größten Fisches der Welt – zu sichern

Das Alter von Walhaien (Rhincodon typus) zu messen war schwierig, da ihnen, wie allen Haien und Rochen, knöcherne Strukturen, die als Otolithen bezeichnet werden, fehlen, die für die Altersbestimmung anderer Fische verwendet werden.Die Wirbel des Walhais weisen ausgeprägte Bänder auf – ähnlich den Ringen eines Baumstammes – und es war bekannt, dass diese mit zunehmendem Alter des Tieres an Zahl zunahmen

Einige Studien legen jedoch nahe, dass jedes Jahr ein neuer Ring gebildet wird, während andere zu dem Schluss kommen, dass dies alle sechs Monate geschieht.Um die Frage zu klären, wandten sich Forscher unter der Leitung von Joyce Ong von der Rutgers University in New Jersey, USA, Steven Campana von der University of Iceland und Mark Meekan vom Australian Institute of Marine Science in Perth, Westaustralien, dem radioaktiven Erbe des atomaren Wettrüstens des Kalten Krieges zu.In den 1950er und 1960er Jahren führten die USA, die Sowjetunion, Großbritannien, Frankreich und China Atomwaffentests durch

Viele davon waren Explosionen, die mehrere Kilometer in der Luft explodierten

Ein starkes Ergebnis der Explosionen war die vorübergehende atmosphärische Verdoppelung eines Isotops namens Kohlenstoff-14.Kohlenstoff-14 ist ein natürlich vorkommendes radioaktives Element, das von Archäologen und Historikern häufig zur Datierung alter Knochen und Artefakte verwendet wird

Seine Zerfallsrate ist konstant und leicht messbar, so dass er sich ideal für die Altersschätzung von allem, was über 300 Jahre alt ist, eignet.

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