Bei der Durchsicht von jahrzehntelangen Voyager 2-Daten finden Wissenschaftler ein weiteres Geheimnis über Uranus

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Achteinhalb Jahre nach der großen Tour durch das Sonnensystem war das NASA-Satellitenschiff Voyager 2 bereit für eine weitere Begegnung. Es war der 24. Januar 1986, und bald würde er auf den geheimnisvollen siebten Planeten, den eiskalten Uranus, treffen.

In den nächsten Stunden flog die Voyager 2 innerhalb von 81.433 Kilometern (50.600 Meilen) von den Wolkenspitzen des Uranus und sammelte Daten, die zwei neue Ringe, 11 neue Monde und Temperaturen unter minus 353 Grad Fahrenheit (minus 214 Grad Celsius) ergaben. Der Datensatz ist immer noch die einzige Nahmessung, die wir je von diesem Planeten gemacht haben.

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Drei Jahrzehnte später fanden Wissenschaftler bei der erneuten Überprüfung dieser Daten ein weiteres Geheimnis.

Unbekannt für die gesamte Weltraumphysik-Gemeinschaft flog Voyager 2 vor 34 Jahren durch ein Plasmoid, eine riesige Magnetblase, die möglicherweise die Uranus-Atmosphäre in den Weltraum geschleudert hat. Der Fund, über den in den Geophysical Research Letters berichtet wird, wirft neue Fragen über die einzigartige magnetische Umgebung des Planeten auf.

Ein wackeliger magnetischer Kauz

Überall im Sonnensystem dringen Planetenatmosphären in den Weltraum ein. Wasserstoff entspringt von der Venus, um sich dem Sonnenwind anzuschließen, dem kontinuierlichen Strom von Teilchen, die der Sonne entkommen. Jupiter und Saturn stoßen Kugeln ihrer elektrisch geladenen Luft aus. Sogar die Erdatmosphäre ist undicht ( Keine Sorge, das wird noch etwa eine Milliarde Jahre so bleiben).

Die Auswirkungen sind auf den menschlichen Zeitrahmen winzig, aber wenn sie lange genug andauern, kann der Austritt aus der Atmosphäre das Schicksal eines Planeten grundlegend verändern. Ein Beispiel dafür ist der Mars.

“Der Mars war früher ein nasser Planet mit einer dicken Atmosphäre”, sagte Gina DiBraccio, Weltraumphysikerin am Goddard Space Flight Center der NASA und Projektwissenschaftlerin für die Marsatmosphäre und die flüchtige Entwicklung oder die MAVEN-Mission. Sie hat sich im Laufe der Zeit – 4 Milliarden Jahre lang – zu dem trockenen Planeten entwickelt, den wir heute sehen”.

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