Benthos im antarktischen Weddellmeer im Rückgang

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Im vergangenen Vierteljahrhundert hatten Veränderungen der antarktischen Meereisbedeckung tiefgreifende Auswirkungen auf das Leben auf dem Meeresboden.

Wie Biologen des Alfred-Wegener-Instituts in der neuesten Ausgabe der Zeitschrift Nature Communications berichten, ist die gesamte benthische Biomasse auf dem Festlandsockel des nordöstlichen Weddellmeeres zwischen 1988 und 2014 um zwei Drittel zurückgegangen.

Darüber hinaus veränderte sich die Zusammensetzung des Benthos drastisch, und die Produktivität des Ökosystems litt.

Dieser Zeitraum fällt mit einer erheblichen Zunahme der Meereisbedeckung in der Region zusammen, ein Trend, der 2014 seinen Höhepunkt erreichte.Die Antarktis beheimatet eine einzigartige Vielfalt an benthischer Fauna mit einer außerordentlich vielfältigen Artenvielfalt und vielen Organismengruppen, die in anderen Meeresregionen nur selten, wenn überhaupt, anzutreffen sind.

Raubtiere wie große Krebse sind nirgendwo zu sehen; daher können Schwämme und Gorgonien (Weichkorallen), die sich normalerweise im Sediment verstecken müssen, um Raubtieren auszuweichen, in dichteren Klumpen wachsen.

Tatsächlich bedecken diese Arten in einigen Gebieten des antarktischen Festlandsockels den Meeresboden wie ein Teppich.

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Sie haben sich an die Bedingungen extremer Kälte und knapper Nahrung angepasst und wachsen langsam, wodurch sie ungewöhnliche Größen und ein ungewöhnliches Alter erreichen können”.

Veränderungen in der Struktur und Zusammensetzung der benthischen Lebensgemeinschaften in der Antarktis sind aufgrund ihres langsamen Wachstums nur sehr schwer zu erkennen”, erklärt Prof.

Claudio Richter, Biologe am Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung (AWI).

Folglich war es bisher unmöglich vorherzusagen, wie benthische Gemeinschaften in der Antarktis auf klimabedingte Veränderungen in ihrer Umwelt reagieren würden”, sagt der Koautor, der Professor für Marine Tierökologie an der Universität Bremen ist.In der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Nature Communications zeigen die AWI-Biologen, dass die benthische Biomasse auf dem Festlandsockel des antarktischen Weddellmeeres über einen Zeitraum von 26 Jahren kontinuierlich abnimmt.

Das Team begann seine Arbeit in der….

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