COVID-19-Abschaltungen reinigen die Luft, aber die Umweltverschmutzung wird mit der Wiedereröffnung der Wirtschaft zurückkehren

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Da viele Volkswirtschaften gesperrt sind, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen, haben die Menschen von Peking bis Los Angeles einen blaueren Himmel und weniger Smog bemerkt.

Fotos aus dem Punjab und Nairobi zeigen Berge, die jahrelang in Dunst gehüllt waren.

Satelliten zeigen sauberere Luft, die sich über weite Teile Asiens, Europas und Nordamerikas erstreckt.Diese atemberaubenden Bilder spiegeln wider, wie sich die Luft verändert, wenn die Welt mit COVID-19 konfrontiert wird.

Die Menschen bleiben zu Hause, fahren weniger Auto und nehmen weniger Flüge und Kreuzfahrten.

Diese Krise bietet ein einzigartiges Experiment, um zu sehen, wie die Atmosphäre reagiert, wenn Nationen ihre Emissionen reduzieren.

Die Luft wird sauberer, auch wenn dieser blaue Himmel vielleicht nur vorübergehend ist.

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Aber kühler wird es nicht.

Die Zunahme der Verschmutzung durch Treibhausgase hält an, und die globalen Temperaturen steigen weiterhin an.Warum dieser Unterschied? Als Atmosphärenforscher sehe ich darin eine Illustration der gegensätzlichen Herausforderungen, die sich aus Luftverschmutzung und Klimawandel ergeben.

Der Blick von obenVielleicht haben Sie in den Nachrichten Karten gesehen, die Flecken der Luftverschmutzung zeigen, die seit der Schließung der Wirtschaft in den letzten Monaten geschrumpft sind.

Die meisten dieser Karten stammen aus Satellitenbeobachtungen von Stickstoffdioxid, oder NO2, einem Gas, das Atemwegserkrankungen wie Asthma auslöst.

Es reagiert in der Luft auch auf andere Arten der Verschmutzung, wie Smog, Dunst und sauren Regen.Stickstoffdioxid kann vom Weltraum aus beobachtet werden, weil es einzigartige Splitter des Farbenregenbogens des Sonnenlichts absorbiert.

Diese Beobachtungen sagen uns eine Menge darüber, was auf der Erde geschieht.

Ein Teil des NO2 stammt aus natürlichen Quellen wie Blitzen und Böden.

Diese sind von der gegenwärtigen Krise nicht betroffen.

Was sich geändert hat, ist die Menge der Verschmutzung durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe, insbesondere in Autos, Flugzeugen und Schiffen.Sie können die Auswirkungen dieser Verringerungen in Satellitenbeobachtungen sehen, wenn Sie die NO2-Konzentrationen über den Vereinigten Staaten im Frühjahr 2020 mit dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019 vergleichen.

Sie zeigen, dass die Schadstoffbelastung weitaus stärker abnimmt….

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