Das Aussterben bedrohter mariner Megafauna würde zu einem enormen Verlust an funktioneller Vielfalt führen

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In einem in Science Advances veröffentlichten Papier hat ein internationales Forscherteam Merkmale von marinen Megafauna-Arten untersucht, um die möglichen ökologischen Folgen ihres Aussterbens unter verschiedenen Zukunftsszenarien besser zu verstehen.

Definiert als die größten Tiere der Ozeane mit einer Körpermasse von mehr als 45 kg.

Beispiele sind Haie, Wale, Robben und Meeresschildkröten.Diese Arten spielen in Ökosystemen eine Schlüsselrolle, unter anderem beim Verbrauch großer Mengen an Biomasse, beim Transport von Nährstoffen durch Lebensräume, bei der Verbindung von Meeresökosystemen und bei der physischen Veränderung von Lebensräumen.Merkmale, wie z.B.

wie groß sie sind, was sie fressen und wie weit sie sich bewegen, bestimmen die ökologischen Funktionen der Arten.

Infolgedessen ermöglicht die Messung der Vielfalt von Merkmalen den Wissenschaftlern, die Beiträge der marinen Megafauna zu den Ökosystemen zu quantifizieren und die möglichen Folgen ihres Aussterbens abzuschätzen.Das Forscherteam – unter der Leitung von Dr.

Catalina Pimiento von der Swansea University – erstellte zunächst für alle bekannten Megafauna in Yachthäfen einen Datensatz mit Merkmalen auf Artniveau, um das Ausmaß der ökologischen Funktionen zu verstehen, die sie in marinen Systemen ausüben.

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Nach der Simulation zukünftiger Ausrottungsszenarien und der Quantifizierung der potenziellen Auswirkungen des Artenverlusts auf die funktionale Vielfalt führten sie einen neuen Index (FUSE) ein, um über die Erhaltungsprioritäten zu informieren.Die Ergebnisse zeigten ein vielfältiges Spektrum an funktionellen Merkmalen, die von der marinen Megafauna gehalten werden, und wie die gegenwärtige Aussterbekrise ihre funktionelle Vielfalt beeinflussen könnte.Wenn die derzeitigen Bahnen beibehalten werden, könnten wir in den nächsten 100 Jahren durchschnittlich 18% der marinen Megafauna-Arten verlieren, was einen Verlust von 11% des Umfangs der ökologischen Funktionen bedeuten würde.

Wenn jedoch alle derzeit bedrohten Arten aussterben würden, könnten wir 40% der Arten und 48% des Umfangs der ökologischen Funktionen verlieren.

Es wird vorhergesagt, dass Haie am stärksten betroffen sein werden, mit Verlusten an funktionellem Reichtum, die weit über diejenigen hinausgehen, die bei einem zufälligen Aussterben erwartet werden.

Dr.

Catalina….

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