Daten von Krabbenfresserrobben zur Vorhersage von Veränderungen in der Verteilung des Antarktischen Krills

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Die westliche Antarktische Halbinsel erlebt einen raschen Umweltwandel mit sich erwärmender Luft- und Meerestemperatur und abnehmendem Meereis.

Wie sich diese Veränderungen auf den Antarktischen Krill auswirken werden, ist eine entscheidende Frage, denn dieses im Überfluss vorhandene Krebstier ist eine wichtige Nahrungsquelle für eine Vielzahl von Tieren, von Pinguinen bis zu Walen.Eine Art, die Krabbenfresserrobbe, ernährt sich fast ausschließlich von antarktischem Krill.

Forscher haben nun Daten aus Verfolgungsstudien von Krabbenfresserrobben verwendet, um ein Habitatmodell zu erstellen, mit dem die Verbreitung des Krills abgeleitet und prognostiziert werden kann, wie sie sich in Zukunft wahrscheinlich verändern wird.

Die Studie, die am 27.

April in Nature Climate Change veröffentlicht wurde, wurde von Wissenschaftlern der UC Santa Cruz geleitet.”Wir verwenden das Fressverhalten dieses einen Raubtieres als Indikator für den Lebensraum ihrer Beute und wie sich das ändern könnte”, sagte Erstautor Luis Huckstadt, Forscher am Institut für Meereswissenschaften (IMS) der UC Santa Cruz.Der Koautor Daniel Costa, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie und Direktor des IMS, untersucht seit vielen Jahren Krabbenfresserrobben in der Antarktis, wobei er elektronische Etiketten verwendet, um ihre Bewegungen auf See zu verfolgen und gleichzeitig Umweltdaten zu sammeln.

Krabbenfresserrobben schwimmen auf Reisen an der Oberfläche und tauchen nur dann, wenn sie sich von Krill ernähren, so dass die Verfolgungsdaten eindeutig angeben, wo sich Krill befindet und, wenn sie mit Fernerkundungsdaten kombiniert werden, welche ozeanografischen Bedingungen an diesen Stellen herrschen.Huckstadt und seine Koautoren nutzten diese Daten zusammen mit ozeanographischen Zirkulationsmodellen, um ein hochauflösendes, dreidimensionales Modell des aktuellen Lebensraums der Krabbenfresserrobben auf Nahrungssuche und, daraus abgeleitet, des Lebensraums des Krills entlang der westlichen Antarktischen Halbinsel zu erstellen.

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Die Forscher führten das Modell dann unter Bedingungen durch, die für die Zukunft erwartet werden, wenn sich das Klima weiter verändert.Ihre Projektionen deuten darauf hin, dass die Lebensräume des Krills entlang des nördlichen Teils der Halbinsel schrumpfen und sich weiter in die Ferne verlagern werden, während….

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