Dem Auftreffen auf den Asteroiden Bennu einen Schritt näher

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Nach dem erfolgreichen Abschluss der “Checkpoint”-Probe ist das erste Raumschiff der NASA, das Asteroidenproben entnimmt, dem Auftreffen auf den Asteroiden Bennu einen Schritt näher gekommen.

Gestern führte die NASA-Raumsonde OSIRIS-REx den ersten Übungsdurchgang ihrer Probensammelsequenz durch und erreichte über dem Standort Nightingale eine Höhe von 75 Metern (246 Fuß), bevor sie eine Rückzündung vom Asteroiden aus durchführte.

Nightingale, die primäre Probensammelstelle von OSIRIS-REx, befindet sich innerhalb eines Kraters auf der Nordhalbkugel von Bennu.Die vierstündige Probe am Checkpoint führte das Raumfahrzeug durch die ersten beiden der vier Manöver der Probenahmesequenz: den Orbitabflugbrand und den Checkpoint-Brand.

Checkpoint wird so genannt, weil es der Ort ist, an dem das Raumschiff autonom seine Position und Geschwindigkeit überprüft, bevor es seine Flugbahn nach unten in Richtung des Ortes des dritten Manövers des Ereignisses anpasst.Vier Stunden nach dem Verlassen seiner 0,6 Meilen (1 km) langen, sicheren Heimatumlaufbahn führte das Raumfahrzeug das Checkpoint-Manöver in einer ungefähren Höhe von 125 Metern (410 Fuß) über der Oberfläche von Bennu durch.

Von dort aus setzte die Raumsonde den Sinkflug für weitere neun Minuten auf einem Flugbahnzug fort – erreichte aber nicht den Ort des dritten Manövers des Probenahmeereignisses, den “Matchpoint”-Brand.

Nach Erreichen einer Höhe von etwa 75 m (246 ft) – so nah war das Raumschiff noch nie an Bennu-OSIRIS-REx herangekommen – führte Bennu-OSIRIS-REx eine Rückzündung durch, um die Probe abzuschließen.Während der Probe setzte das Raumfahrzeug seinen Probenentnahmearm, den Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM), erfolgreich aus seiner eingeklappten, geparkten Position heraus in die Probenentnahmekonfiguration ein.

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Darüber hinaus sammelten einige der Instrumente des Raumschiffs wissenschaftliche und Navigationsbilder und führten spektrometrische Beobachtungen des Probenstandorts durch, wie sie während der Probensammelaktion durchgeführt werden.Diese erste Probe diente dem Missionsteam als Übung für die Navigation des Raumschiffs durch die beiden Umlaufbahnen….

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