Der Niedergang der Korallenriffe in der Karibik begann in den 1950er und 1960er Jahren durch lokale menschliche Aktivitäten

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Noch vor nicht allzu langer Zeit befanden sich in den azurblauen Gewässern der Karibik gesunde und unberührte Korallenriffumgebungen, die von den riffbildenden Korallen dominiert werden, die ein Drittel der Artenvielfalt in der Region beheimaten.Aber die karibischen Riffe von heute verblassen im Vergleich zu denen, die noch vor einer Generation existierten.

Seit Forscher in den 1970er Jahren begannen, diese Riffe intensiv zu untersuchen, ist etwa die Hälfte der karibischen Korallen abgestorben.

Die ikonischen Elchhorn- und Hirschhornkorallen, die einst die Riffe der Karibik dominierten, wurden am härtesten getroffen, so dass heute nur noch 20% ihrer Population übrig sind.Obwohl Forscher glauben, dass Klimawandel, Fischerei und Umweltverschmutzung dafür verantwortlich sind, ist es aufgrund des Fehlens von Basisdaten vor den 1970er Jahren schwierig, die genauen Gründe für das Absterben dieser Korallen zu bestimmen.

Die ASU-Forscherin Katie Cramer wollte dokumentieren, wann Korallen anfingen zu sterben, um die Ursachen des Korallensterbens besser zu verstehen.Jetzt hat Cramer in einer neuen Veröffentlichung in Science Advances fossile Daten, historische Aufzeichnungen und Unterwasseruntersuchungsdaten kombiniert, um den Reichtum an Hirschhorn- und Elchhornkorallen in den letzten 125.000 Jahren zu rekonstruieren.

Sie stellt fest, dass diese Korallen erstmals in den 1950er und 1960er Jahren zu schrumpfen begannen, früher als bisher angenommen.

Dieser Zeitpunkt liegt Jahrzehnte vor den Auswirkungen des Klimawandels, was darauf hindeutet, dass lokale menschliche Einflüsse wie Fischfang und Landrodung die Voraussetzungen für den weit verbreiteten Korallenrückgang geschaffen haben, der sich jetzt als Reaktion auf die sich erwärmenden Ozeane beschleunigt.”Ich bin daran interessiert, an den Tatort zurückzukehren, als der Mensch vor Jahrhunderten begann, die Korallenriffe erheblich zu beeinflussen, um zu verstehen, wann, warum und wie sehr die Riffe vom Menschen verändert wurden”, sagte Katie Cramer, eine Assistenzprofessorin am Julie Ann Wrigley Global Institute of Sustainability an der Arizona State University und Ocean Science Fellow am Center for Oceans bei Conservation International.Die früheren, lokalen Wurzeln des Rückgangs der Elchhorn- und Hirschhornkorallen in den 1950er und 1960er Jahren unterstreichen die….

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