Die ‘biologische Pumpe’ des Ozeans bindet mehr Kohlenstoff als erwartet

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In jedem Frühjahr bricht auf der nördlichen Hemisphäre die Meeresoberfläche in einer massiven Phytoplanktonblüte aus.

Wie Pflanzen nutzen diese schwimmenden Einzeller die Photosynthese, um Licht in Energie umzuwandeln, wobei sie Kohlendioxid verbrauchen und dabei Sauerstoff freisetzen.

Wenn das Phytoplankton stirbt oder vom Zooplankton gefressen wird, sinken die kohlenstoffreichen Fragmente tiefer in den Ozean, wo sie wiederum von anderen Lebewesen gefressen oder in den Sedimenten vergraben werden.

Dieser Prozess ist der Schlüssel zur “biologischen Kohlenstoffpumpe”, einem wichtigen Teil des globalen Kohlenstoffkreislaufs.Wissenschaftler wissen seit langem, dass der Ozean eine wesentliche Rolle bei der Abscheidung von Kohlenstoff aus der Atmosphäre spielt, aber eine neue Studie der Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) zeigt, dass die Effizienz der “biologischen Kohlenstoffpumpe” des Ozeans drastisch unterschätzt wurde, was Auswirkungen auf künftige Klimabewertungen hat.In einem am 6.

April in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichten Papier zeigten der WHOI-Geochemiker Ken Buesseler und seine Kollegen, dass die Tiefe des sonnenbeschienenen Gebiets, in dem die Photosynthese stattfindet, im gesamten Ozean erheblich variiert.

Dies ist wichtig, weil die Fähigkeit des Phytoplanktons, Kohlenstoff aufzunehmen, von der Menge an Sonnenlicht abhängt, das in der Lage ist, die obere Schicht des Ozeans zu durchdringen.

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Unter Berücksichtigung der Tiefe der euphotischen oder sonnenbeschienenen Zone stellten die Autoren fest, dass pro Jahr etwa doppelt so viel Kohlenstoff in den Ozean sinkt wie zuvor geschätzt.Das Papier stützt sich auf frühere Studien über die Kohlenstoffpumpe, darunter auch die eigenen Studien der Autoren.

” Wenn man die gleichen Daten auf eine neue Art und Weise betrachtet, erhält man eine ganz andere Sicht auf die Rolle des Ozeans bei der Verarbeitung von Kohlenstoff und damit auf seine Rolle bei der Regulierung des Klimas”, sagt Büsseler.”Mit den neuen Metriken werden wir die Modelle verfeinern können, um nicht nur zu sagen, wie der Ozean heute aussieht, sondern auch, wie er in Zukunft aussehen wird”, fügt er hinzu.

Geht die Menge des im Meer versinkenden Kohlenstoffs nach oben oder unten? Diese Zahl beeinflusst das Klima der….

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