Die Verschmutzung der Flüsse durch den Bergbau bleibt nicht im Wasser liegen

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Die Verschmutzung der Flüsse durch den Bergbau bleibt nicht im Wasser liegenSeit den 1980er Jahren laugt ein ausgedehnter Bergbaukomplex im südlichen West Virginia Schadstoffe – wie z.B.

Selen – in nahegelegene Flüsse in einem für Wasserlebewesen als unsicher erachteten Umfang aus.

Jetzt, obwohl die Mine geschlossen ist, haben Forscher auch hohe Konzentrationen von Selen in Strömungsinsekten gefunden, wenn sie aus dem Wasser fliegen, und in den Spinnen, die sie entlang der Ufer fressen, ein Hinweis darauf, dass der Schadstoff auf seinem Weg nach oben in der Nahrungskette vom Wasser zum Land wandert.Die Studie zeigt, wie “eine Menge von Bachverunreinigungen aus dem Wasser kommen und der Schwerkraft trotzen”, sagte Co-Autorin Emily Bernhardt, eine Biologin an der Duke University, die seit 10 Jahren die Auswirkungen des Bergbaus auf die Region untersucht.Die Forscher betrachteten 23 Bäche in der Wasserscheide des Mud River, einem Netz von Bächen und Flüssen, die sich durch das steile bewaldete Gelände in Lincoln County, West Virginia, schlängeln.

Das Wassereinzugsgebiet entwässert auch die 9.900 Hektar große Kohlemine Hobet 21, eine der größten Bergbaubetriebe in den Appalachen, der die Berggipfel abträgt.Drei Jahrzehnte lang bis zu seiner Schließung im Jahr 2015 sprengte der Bergbau die Gipfel der Berge, um an die darunter liegende Kohle zu gelangen, und drückte das übrig gebliebene Gestein in benachbarte Täler und begrub Bäche unter Hunderten von Metern Schutt.

Der Wasserabfluss dieser Bergbauabfälle enthält natürlich vorkommende Spurenelemente wie Selen und andere gelöste Stoffe.In einer früheren Studie fanden Bernhardt und Kollegen einen Anstieg des Selen- und anderer Spurenelemente in Wasserproben, die unmittelbar stromabwärts von den Bergbaugebieten im Wassereinzugsgebiet des Mud River entnommen wurden.

Die neue Studie, die in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlicht wurde, untersuchte, wie sich Selen durch die Nahrungsnetze bewegt, wenn es ins Wasser gelangt.Die Erstautorin Laura Naslund führte die Forschung im Rahmen ihrer Diplomarbeit im Bernhardt-Labor durch.

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Über zwei Jahre testete sie die Selenablagerungen in dem grünlichen Schleim, der auf den Felsen in der….

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