‘Eine schlechte Zeit zum Leben’: Studie verbindet Sauerstoffmangel in den Ozeanen mit altem Absterben

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In einer neuen Studie haben Stanford-Forscher die Theorie, dass Sauerstoffmangel in den Ozeanen der Erde zu einem verheerenden Absterben vor etwa 444 Millionen Jahren beigetragen hat, stark untermauert.

Die neuen Ergebnisse deuten ferner darauf hin, dass diese anoxischen (sauerstoffarmen bis sauerstofffreien) Bedingungen über 3 Millionen Jahre anhielten – wesentlich länger als ähnliche, die die biologische Vielfalt zerstörende Phasen in der Geschichte unseres Planeten.Über die Vertiefung des Verständnisses alter Massenaussterbeereignisse hinaus sind die Erkenntnisse auch für die heutige Zeit von Bedeutung: Der globale Klimawandel trägt zur Abnahme des Sauerstoffgehalts im offenen Ozean und in den Küstengewässern bei, ein Prozess, der wahrscheinlich für eine Vielzahl von Arten zum Untergang führt.”Unsere Studie hat einen Großteil der verbleibenden Unsicherheit über das Ausmaß und die Intensität der anoxischen Bedingungen während eines Massensterbens vor Hunderten von Millionen Jahren verdrängt”, sagte der Hauptautor Richard George Stockey, ein Doktorand im Labor des Studienkoautors Erik Sperling, ein Assistenzprofessor für geologische Wissenschaften an der Stanford School of Earth, Energy & Environmental Sciences (Stanford Earth)”.

Aber die Erkenntnisse beschränken sich nicht nur auf diesen einen biologischen Kataklysmus”.Die Studie, die am 14.

April in Nature Communications veröffentlicht wurde, konzentrierte sich auf ein Ereignis, das als spätes ordovizisches Massensterben bekannt ist.

Sie gilt als eine der “Big Five”-Großfärbungen in der Erdgeschichte, wobei das berühmteste das kreidezeitlich-paläogene Ereignis ist, das vor etwa 65 Millionen Jahren alle nicht-avischen Dinosaurier auslöschte.

WasserweltZu Beginn des späten Ordoviziums vor etwa 450 Millionen Jahren war die Welt ein ganz anderer Ort als heute oder sogar im Zeitalter der Dinosaurier.

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Die überwiegende Mehrheit des Lebens fand ausschließlich in den Ozeanen statt, wobei die Pflanzen gerade erst begonnen haben, an Land zu wachsen.

Die meisten der heutigen Kontinente waren zu einem einzigen Superkontinent zusammengedrängt, der den Namen Gondwana trug.

Ein erster Impuls des Aussterbens begann aufgrund der globalen Abkühlung, die große Teile Gondwanas unter Gletschern erfasste.

Durch….

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