Evolution wählt „Einzelgänger“ aus, die sich vom kollektiven Verhalten zurückhalten – zumindest in Schleimpilzen

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Es ist nicht einfach, ein Einzelgänger zu sein – jemand, der sich der Anziehungskraft der Menge widersetzt und zu seinem eigenen Schlagzeuger marschiert.

Aber Einzelgänger gibt es in der ganzen Natur, und sie könnten nur einen Zweck erfüllen, sagte Corina Tarnita, eine außerordentliche Professorin für Ökologie und Evolutionsbiologie. Sie hat Beispiele von Einzelgängern angekreuzt, die die kollektiven Aktionen ihrer Spezies aussetzen: die kleine Herde, die die große Gnuwanderung überspringt, die Heuschrecken, die sich vom Schwarm ablösen und zu ruhigem Heuschreckenverhalten zurückkehren, die Handvoll Bambus, die einige Tage zuvor blühen oder nach dem Rest der Art und den Schleimpilzen, die sich von der Bildung der schwankenden Türme zurückhalten, die von John Bonner, dem Leuchtturm von Princeton, untersucht wurden.

"Jetzt, da wir anfangen, danach zu suchen, stellen wir fest, dass viele Systeme nicht perfekt synchronisiert sind – und es ist verlockend zu glauben, dass diese unvollständige Synchronisierung möglicherweise etwas enthält", sagte Tarnita. „Menschen, die nicht mit der Mehrheit der Bevölkerung synchron sind, existieren auch beim Menschen. Wir nennen sie Außenseiter oder Genies, Kontrarier oder Visionäre, sehr abhängig davon, wie der Rest der Gesellschaft über ihr Verhalten denkt, aber sie existieren auf jeden Fall. “

Für Tarnita besteht das Problem bei kollektiven Systemen wie Gnuwanderungen und Heuschreckenschwärmen darin, dass sie sich nicht leicht für experimentelle Manipulationen eignen, um zu testen, ob Einzelgänger zufällig oder in vorhersehbarer Menge sind und möglicherweise einer natürlichen oder kulturellen Selektion unterliegen. Aber sie und ihre Mitarbeiter fanden ein ideales System, um diese Fragen zu testen: den zellulären Schleimpilz Dictyostelium discoideum. In der PLoS Biology-Ausgabe vom 18. März haben sie gezeigt, dass die Evolution tatsächlich das Verhalten von Einzelgängern in Schleimpilzen bestimmen kann. Einzelgänger sind sowohl ein ökologischer als auch ein evolutionärer Versicherungsplan, mit dem ein genetisches Portfolio diversifiziert werden kann, um das Überleben des sozialen, kollektiven Verhaltens sicherzustellen.

Betrachten Sie den bescheidenen Schleimpilz. Wie aus den vielen Videos hervorgeht, die Bonner in seiner sieben Jahrzehnte dauernden Karriere gemacht hat, verschmelzen die winzigen Amöben, wenn sie vom Hunger bedroht sind, zu schneckenartigen Kreaturen, die sich dann zu einem großen, schwankenden Turm zusammenschließen, der mit einer aufkeimenden schleimigen Spitze nach oben wächst – bis Dieses Oberteil haftet an einem unwissentlich vorbeiziehenden Insekt, die hungerresistenten Sporen trampen in die Welt hinaus, während alle Individuen, aus denen die Basis und der Stiel bestehen, sterben. Mit anderen Worten, die kollektive Phase ist notwendig, um zu überleben und sich zu zerstreuen.

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„Wann immer ein System eine …

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