Große Gehirne oder viele Babys: Wie Vögel in städtischen Gebieten gedeihen können

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Eine neue Studie in Frontiers in Ecology and Evolution legt nahe, dass Vögel zwei alternative Strategien haben, um mit den Schwierigkeiten der zunehmend chaotischen Städte der Menschheit zurechtzukommen – entweder durch große Gehirne oder durch häufigere Fortpflanzung.

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Das Überleben in den Städten ist so schwierig, dass viele Vogelarten durch die zunehmende Verstädterung der Welt zum Aussterben getrieben werden könnten. Aber seltsamerweise kommen einige Vögel in diesen neuen Umgebungen zurecht und gedeihen sogar. Das Verständnis, welche Arten erfolgreich sind und welche nicht, hat Auswirkungen auf die Schutzprogramme und hilft den Menschen auch, besser zu verstehen, mit welchen Arten sie ihre Städte teilen.

“Städte sind für die meisten Arten eine raue Umgebung und unterstützen daher oft eine viel geringere Artenvielfalt als natürliche Umgebungen”, erklärt der Postdoc-Forscher Dr. Ferran Sayol von der Universität Göteborg und dem Göteborger Global Biodiversity Centre in Schweden. Die Arten, die Städte tolerieren können, sind wichtig, weil sie diejenigen sind, mit denen die meisten Menschen in ihrem täglichen Leben Kontakt haben werden, und sie können wichtige Auswirkungen auf die städtische Umwelt innerhalb unserer Städte haben”.

Viele frühere Studien haben gezeigt, dass Vögel mit größeren Gehirnen eine Reihe von Vorteilen haben. Sie können neue Nahrungsquellen finden und vom Menschen verursachte Gefahren besser vermeiden als kleinhirnige Vögel. Aber die Forscher konnten noch nicht erklären, warum einige Arten mit kleinen Gehirnen – zum Beispiel die Tauben – auch in Städten gedeihen können.

Um zu verstehen, was es den Vögeln ermöglicht, sich an das städtische Leben anzupassen, analysierten Sayol und seine Kollegen Datenbanken, die Gehirn- und Körpergröße, maximale Lebensdauer, globale Verbreitung und Bruthäufigkeit enthalten. Sie nutzten bestehende Datenbanken und Museumssammlungen, die Details zu mehr als 629 Vogelarten in 27 Städten auf der ganzen Welt enthielten.

Ihre Ergebnisse bestätigten, dass die Größe des Gehirns zwar eine wichtige Rolle spielt, aber nicht der einzige Weg zum Erfolg ist.

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