Hubbles Eta Carinae-Bild bietet eine spezielle UV-Ansicht des Double Star-Systems

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Hubbles aktuelles Bild von Eta Carinae ist nicht nur das höchstauflösende Bild des Doppelsternsystems. Das ultraviolette Bild zeigt auch eine spezielle Ansicht der expandierenden Gase, die in Rot, Blau und Weiß leuchten.

Heftige Eruptionen sind bei Eta Carinae weit verbreitet. Die beiden Sterne des Binärsystems sind ziemlich massereich mit Massen, die 90- und 30-mal so groß sind wie die der Sonne, und der größere der beiden Sterne ist instabil und dem Tod nahe. Als 1838 der sogenannte große Ausbruch beobachtet wurde, wurde Eta Carinae so hell, dass es 1844 der zweithellste Stern am Himmel war, der nur von Sirius besiegt wurde. Schließlich wurden die Sterne jedoch abgeblendet und können mit bloßem Auge nicht mehr gesehen werden.

Die neuesten Hubble-Bilder von Eta Carinae zeigen jedoch, dass die Doppelsterne mit gewaltsamen Massenauswürfen immer noch aktiv sind. Die atemberaubenden ultravioletten Bilder wurden mit Hubbles Weitfeldkamera 3 aufgenommen. Sie enthüllten das Licht von stickstoffreichen Filamenten in Rot und das blaue Magnesium an Stellen, die zuvor nicht beobachtet wurden.

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„Der größte Teil der Emissionen befindet sich dort, wo wir einen leeren Hohlraum erwartet haben. Dieses zusätzliche Material ist schnell und erhöht die Gesamtenergie einer bereits mächtigen Sternexplosion “, sagte Nathan Smith, leitender Ermittler des Hubble-Programms.

Es ist unklar, was den vor fast 200 Jahren beobachteten großen Ausbruch verursacht hat, und er ist Gegenstand von Spekulationen und Debatten. Eine neuere Theorie besagt, dass Eta Carinae tatsächlich als dreifaches System begann und dass der große Ausbruch tatsächlich das Ergebnis des Primärsterns war, der einen der beiden anderen Sterne verschlang. Obwohl plausibel, bleibt der wahre Grund für den großen Ausbruch ein Rätsel.

Experten wissen derzeit, wie die gewaltsamen Ausbrüche von Eta Carinae enden werden, und zwar mit einer Supernova, die wahrscheinlich die Helligkeit des Großen Ausbruchs übertreffen wird. Laut NASA mag dies bereits geschehen sein, aber es wird 7.500 Jahre dauern, bis die Show die Erde erreicht.

Eta Carinae In Ultraviolett

Der "große Ausbruch"

TEKK-Bericht

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