Kleine Pferde wurden kleiner, große Tapire wurden vor 47 Millionen Jahren größer

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Kleine Pferde wurden kleiner, große Tapire wurden vor 47 Millionen Jahren größerDas ehemalige Geiseltal-Kohlenrevier in Ostdeutschland hat eine große Anzahl außergewöhnlich gut erhaltener fossiler Tiere hervorgebracht, die den Paläontologen ein einzigartiges Fenster in die Entwicklung der Säugetiere vor 47 Millionen Jahren eröffnet haben

Zu dieser Zeit – im mittleren Eozän – war die Erde viel wärmer, und das Gebiet war ein sumpfiger subtropischer Wald, zu dessen Bewohnern die Vorfahren des Pferdes, alte Tapire, große Erdkrokodile sowie Riesenschildkröten, Eidechsen und bodenbewohnende Vögel gehörten

Die Geiseltal-Funde sind so reichhaltig, dass sie den Forschern ein noch nie dagewesenes hochauflösendes Bild der evolutionären Dynamik auf Bevölkerungsebene vermitteln.Ein Team unter der Leitung von Dr

Márton Rabi von der Universität Tübingen und der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg (MLU) hat gezeigt, dass sich die Körpergröße zweier Säugetierarten in entgegengesetzte Richtungen entwickelt hat

Die Studie, die in Scientific Reports veröffentlicht wurde, wurde mit Simon Ring und Professor Hervé Bocherens am Senckenberg-Zentrum für Humanevolution und Paläoenvironment und der Universität Tübingen in Zusammenarbeit mit Dr

Oliver Wings von der MLU durchgeführt.”Wir waren zunächst an der Evolution der alten Pferde interessiert, die etwa die Größe eines Labradorhundes hatten

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Diese Tiere sind im Geiseltal besonders reichlich vorhanden”, sagt Rabi

Die Forscher glaubten zunächst, dass sie mehrere Arten von frühen Pferden hatten

” Wir haben jedoch festgestellt, dass es hier nur eine einzige Art gab, deren Körpergröße mit der Zeit deutlich schrumpfte”, erklärt Rabi

Das Team wollte testen, ob diese Veränderung der Körpergröße klimabedingt ist, da die globale Erwärmung in der Vergangenheit zu einer Verringerung der Körpergröße bei alten Säugetieren geführt hat.

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